Organización Panamericana de la Salud
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Libro electrónico
(496 páginas, PDF)

Carátula, Índice, Prólogo e Introducción

Sección I: Magnitud del problema
1. Epidemiología de las infecciones respiratorias agudas en niños: panorama regional (F.J. López Antuñano)
2. Magnitud y control de las IRA en función de las metas de la Cumbre Mundial de la Infancia (Y. Benguigui)
3. Factores de riesgo en las IRA bajas (C.G. Victoria)
4. Incidencia y evolución de la neumonía en niños a nivel comunitario (C.F. Lanata)

Sección II: Aspectos etiológicos
5. Los virus como causa de IRA alta y baja en niños: características generales y diagnóstico (M.C. Weissenbacher y M.M. Ávila)
6. Características de las bacterias que causan IRA en los niños: consideraciones actuales para su diagnóstico (L.M. Teixeira)
7. Progresos en materia de vacunas bacterianas pediátricas C.E. Frasch, C.-J. Lee y, D.L. Burns)
8. Producción de vacunas para la prevención de las IRA: panorama regional (A. Homma, J.L. DiFabio y C.A. de Cuadros)

Sección III: Aspectos clínicos y tratamiento
9. Resfrío común (H.R. Hernández Díaz)
10. Infecciones agudas de las vías respiratorias altas (R.S. Rodríguez)
11. Neumonías bacterianas y virales (R. Ruvinsky y A.M.C. Balanzat)
12. Neumonías a repetición o crónicas: diagnóstico diferencial (G. Aristizábal Duque)
13. Bronquiolitis (C. Couto Sant’Anna y C. D’Elia)
14. Tratamiento del asma en el niño (M.E. Gama)
15. Neumonía en el niño inmunocomprometido y en el desnutrido (R. Tetelbom Stein)

Sección IV: Prevención y Control
16. Bases técnicas para la prevención, diagnóstico, tratamiento y control de las IRA en el primer nivel de atención (Y. Benguigui)
17. Las IRA en los lactantes menores de dos meses (G. Cabrera Meza)
18. Control de las IRA en los niños de 2 meses a 5 años de edad (M. Arango Loboguerrero)
19. Resultados de estudios etnográficos en relación al control de las IRA en Bolivia (M.D. Charaly M.)

Sección V: El desarrollo de las acciones de control de las IRA a nivel local
20. Planificación de las actividades de control de las IRA en el contexto de la atención integral del niño (Y. Benguigui)
21. El proceso de evaluación de las acciones de control de las IRA (J. Toro Albornoz)
22. Indicadores y parámetros de evaluación de las acciones de control de las IRA a nivel local (S.J. Arias)

Infecciones respiratorias en niños

(Y. Benguigui, F.J. López Antuñano, G. Schmunis y J. Yunes [eds.] 1999)

Infecciones respiratorias en niños

Las infecciones respiratorias agudas (IRA) representan uno de los problemas principales de salud entre los niños menores de cinco años de los países en desarrollo. En la Región de las Américas, las IRA se ubican entre las primeras cinco causas de defunción de menores de cinco años y representan la causa principal de enfermedad y consulta a los servicios de salud. Todos los años, la neumonía ocasiona en todo el mundo más de 100.000 muertes de niños menores de un año, es decir un promedio de 300 muertes diarias. Noventa y nueve por ciento de estas muertes ocurre en los países en desarrollo. Otros 40.000 niños mueren anualmente por neumonía antes de alcanzar los cinco años de edad, lo cual representa otras 100 muertes diarias por esta causa en todo el hemisferio.

Aunque la extensión de las IRA es global, su impacto se refleja con gran disparidad entre los países industrializados y los menos desarrollados. Mientras que de 1% a 3% de las muertes entre los niños menores de cinco años se debe a neumonía en los países desarrollados, la neumonía causa de 10% al 25% de las defunciones en los países en desarrollo. El grado de acceso a los servicios de salud es un elemento clave que explica esta diferencia: las IRA son una de las principales causas de consulta y hospitalización en los países en desarrollo. Entre 30% y 60% de las consultas y entre 20% y 40% de las hospitalizaciones de niños menores de cinco años se deben a la neumonía.

Las IRA son también la causa principal de indicación de medicamentos en los niños. La mayoría de éstos es innecesaria la mayor parte del tiempo, tiene efectos potencialmente nocivos y en el caso de los antibióticos, generan resistencia bacteriana. Su uso excesivo e innecesario incrementa sustancialmente el costo de la atención sin beneficio sobre la salud del paciente.

Con el fin de contribuir a la solución de tan importante problema, la presente publicación se ha organizado en cinco grandes secciones:

  1. Una descripción de su magnitud: Se intenta resumir el panorama regional que refleja el nivel alcanzado en el proceso de generación del conocimiento sobre la epidemiología de las IRA. Se incluyen la magnitud y control de las IRA en función de las Metas de la Cumbre Mundial en Favor de la Infancia, así como el tema de los factores de riesgo en las IRA bajas.
  2. Los aspectos etiológicos, con los virus como la causa más común de IRA, con consideraciones sobre las principales bacterias, que son los agentes causales que implican el mayor riesgo de defunción por IRA. El enfoque principal es sobre los métodos de diagnóstico de mayor uso y efectividad, así como la descripción de las características microbiológicas de los agentes más comunes que originan las IRA, proporcionando una guía valiosa para la comprensión de su comportamiento y por lo tanto para su diagnóstico y tratamiento. Se incluye también el tema crucial de las inmunizaciones contra los agentes causales más comunes de IRA, extendiéndose a los progresos en materia de vacunas bacterianas pediátricas. También se presenta el panorama regional de la producción de vacunas para la prevención de las IRA, el cual enfatiza la importancia de acciones de salud a nivel nacional y local.
  3. Los aspectos clínicos y tratamiento: Se inicia con el resfrío común. Al respecto, se informa de medidas importantes de prevención y sostén, así como un análisis substancial del uso indiscriminado e innecesario de medicamentos. Las dolencias relacionadas con la garganta y los oídos se describen dentro del capítulo de IRA de las vías respiratorias altas. A estas entidades se asocian numerosas complicaciones y secuelas considerables como fiebre reumática o daños auditivos permanentes, si no se diagnostican a tiempo y se tratan adecuadamente.
    Lo referente a las neumonías agudas, las crónicas o a repetición, y las entidades específicas como la bronquiolitis y el asma, se abordan con la consideración de que la tos y la dificultad respiratoria siguen siendo los hallazgos más serios que afectan y ponen en peligro de morir al mayor número de niños. Por otra parte, dado que la desnutrición es uno de los factores de riesgo determinantes para esta entidad, el asunto de las neumonías en los niños inmunosuprimidos y en los desnutridos se presenta en un capítulo aparte.
  4. La prevención y el control de las IRA: Estos capítulos proporcionan una perspectiva que cubre al principal grupo afectado por las IRA. La combinación del enfoque clínico utilizado comúnmente por los pediatras y las medidas difundidas por los protocolos de la OPS/OMS (manejo estándar de casos), se recomiendan aquí, principalmente en el primer nivel de atención en donde no siempre existen profesionales capacitados en subespecialidades como la neonatología o la neumología pediátricas.
    Esta sección contribuye al conocimiento del control de las IRA, tanto a nivel comunitario como individual, con el resumen de un interesante estudio etnográfico llevado a cabo en Bolivia, acerca de conocimientos y prácticas de la comunidad mediante la técnica de grupos focales.
  5. El desarrollo de las acciones de control a nivel local: Esta parte incluye lo relativo a su planificación, a la evaluación y a la implementación de indicadores y parámetros necesarios para dicha evaluación. La importancia de este proceso, radica en que del mismo se obtiene la información necesaria para mejorar la atención a los casos de IRA a fin de alcanzar las metas de cobertura planteadas y la reducción de las tasas de morbimortalidad.

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