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Vigilancia de la Salud y Atención de las Enfermedades / Enfermedades Transmisibles / Chagas

OMS amplía la lucha contra la enfermedad de Chagas con apoyo de Bayer

Eliminación de la enfermedad de Chagas al nivel mundial

La versión original de este artículo apareció como noticias en el sitio Web de la OMS.
Traducción de la OPS.

13 abril 2007, Ginebra: La Organización Mundial de la Salud (OMS) está ampliando la iniciativa mundial para eliminar Chagas, enfermedad parasitaria que afecta a un nueve millones de personas, principalmente niños.

El programa ampliado recibe apoyo de Bayer HealthCare, que prepara nifurtimox, droga usada para el tratamiento de la enfermedad. Bayer HC ha proporcionado fondos para ampliar los esfuerzos de eliminación de la enfermedad de Chagas de la OMS, junto con 2,5 millones de comprimidos en forma gratuita, así permitiendo que se trate a unos 30 000 pacientes durante cinco años.

Ya hace decenios que la enfermedad de Chagas afecta a una gran parte de las personas que viven en las zonas rurales de América Latina. Los síntomas de la enfermedad son silenciosos y a menudo aparecen muchos años después de la infección. La mayoría de las personas que tienen la enfermedad no sabe que está infectada. En los últimos años, las migraciones en gran escala de individuos de origen latinoamericano ya infectados a otras partes del mundo ha convertido la enfermedad en un problema mundial.

Las donaciones de sangre de banco de sangre de seguridad deficiente han transmitido la infección por Chagas a países fuera de América Latina, dado que una persona que no sabe que está infectada puede transmitir la infección al donar sangre a un banco de sangre nacional en el país donde está viviendo. Como resultado, la enfermedad ha aparecido ahora en varios países de Europa y en diversas partes de los Estados Unidos.

"Esta enfermedad todavía constituye una amenaza para los pueblos de América Latina y ahora también para otros países, debido a la difusión vía bancos de sangre que carecen de un método de tamizaje adecuado para la detección de donantes infectados. Esta provisión es verdaderamente un paso importante por adelante en los esfuerzos de eliminación de Chagas por todo el mundo," señaló la Dr. Mirta Roses Periago, Directora de la OPS, Oficina Regional de la OMS para la Región de Américas.

Accesibilidad mundial

La amenaza presentada por la enfermedad de Chagas en los países fuera de América Latina ha impulsado una reformulación por la OPS de sus esfuerzos de eliminación de la enfermedad de Chagas como programa mundial. "La cuestión de 'sangre segura' en los bancos de sangre y el monitoreo de pacientes se está convirtiendo en un problema creciente en Europa y en Estados Unidos. El problema es ahora una amenaza a la salud pública mundial y se debe tratar como tal," señaló el Dr. Jean Jannin, Coordinador de Chagas del Programa de Enfermedades Tropicales Desatendidas de la OMS. Las campañas de eliminación que una vez sólo tuvieron lugar en América Latina se ampliarán a otros países de Europa y a partes de los Estados Unidos donde están surgiendo casos de Chagas.

Actualmente hay dos drogas eficaces para el tratamiento de la enfermedad de Chagas: benznidazol y nifurtimox. Los países endémicos para Chagas usan uno de estos dos medicamentos para el tratamiento de las víctimas de esa enfermedad, y tienen programas de control para la eliminación de los insectos que transmiten la enfermedad. Todo el nifurtimox fabricado por Bayer HealthCare será entregado a la OMS para distribución a los países, así asegurando la accesibilidad de la droga a los que más la necesitan. El suministro de este medicamento ayudará a tratar a unos 30 000 pacientes durante cinco años.

El asesino silencioso

Unos nueve millones de personas, principalmente niños, todavía son afectados por la enfermedad de Chagas. La enfermedad se transmite cuando una persona frota de manera inadvertida las heces contaminadas de insectos de la familia Triatominae infectados en pequeñas lesiones, en los ojos o en la boca. Los triatominos contraen la infección al chupar la sangre de un animal o de una persona ya infectada. Después de alimentarse, pasan en sus heces un parásito llamado Trypanosoma cruzi.

Una vez que una persona ha contraído la enfermedad de Chagas, la infección puede seguir latente durante decenios. La mayoría de la gente contrae posteriormente complicaciones cardíacas, lo que da lugar a discapacidad y aun a muerte. También se pueden desarrollar complicaciones intestinales en los pacientes, lo que da lugar a un esófago o a un colon ampliado que dificulta que la persona se alimente o se evacue normalmente. Este asesino silencioso resulta en la tumefacción gradual de los órganos internos de sus víctimas, con la muerte como resultado final.

Optimismo y objetivo

Este programa extiende la estrategia de la OMS para la eliminación mundial de esta enfermedad. "Nos complace ser un socio confiable, a largo plazo que apoya la OMS en la lucha contra esta enfermedad seria y difundida," señaló Arthur J. Higgins, Presidente del Comité Ejecutivo de Bayer HealthCare AG y Presidente de la Junta Ejecutiva de Bayer Schering Pharma AG. "Como empresa farmacéutica especializada, hemos hecho un compromiso a abordar las áreas de necesidad médica no atendidas tanto como las enfermedades desatendidas".

Hasta el momento, las iniciativas regionales* en América Latina han resultado en una reducción notable del número de casos de unos 16-18 millones en 1990 a unos 9 millones en 2006. Se ha interrumpido la transmisión de la enfermedad en Chile, Uruguay, en una gran parte del Brasil y en vastas áreas de Centroamérica, Argentina, Bolivia y Paraguay. Al ampliar la red de Chagas del control nivel regional al nivel mundial, la OMS espera que la eliminación mundial de esta enfermedad se convertirá en una posibilidad viable. Este nuevo acuerdo ayuda a que la OMS esté más cerca de llegar a su objetivo de eliminar este problema de salud mundial una vez para todas.

Para más información, contacte:
Domingo Tiffany
OMS-Ginebra
Teléfono: (+41-22) 791 1540
Celular: (+41-79) 516 3136
Correo electrónico: domingoc@who.int

* Hay cuatro iniciativas antichagásicas (sub)regionales en las Américas:

  1. AMCHA en la Amazonía
  2. IPA en los Andes
  3. IPCA en Centroamérica
  4. INCOSUR en el Cono Sur

Página Chagas OPS

Página Chagas OMS