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Prevención y Control de Enfermedades / Enfermedades Transmisibles / Dengue

El agravamiento de la situación del Dengue y Dengue Hemorrágico en las Américas, Trienio 1996–1998

El dengue y dengue hemorrágico constituyen un problema cada vez más grave para los países de la Región que se han visto afectados por numerosas epidemias o pandemias a partir del año 1977. Más alarmante resulta la emergencia del dengue hemorrágico (DH) a partir de 1981, cuando se produjo la primera gran epidemia que afecto a Cuba. A partir de ese año, se notifican anualmente un alto número de casos, incluso de modo epidémico. En el período de 1981 a 1998, veintiséis países habían notificado 67.372 casos de DH, con 853 defunciones. De ellos, 13.235 casos fueron notificados en el decenio de 1980 y 54.137 en el presente decenio, lo que significa un incremento de casi cuatro veces en menos de nuevos años.

En el período de 1996-1998, se observó un incremento del número de casos de dengue y DH en la región.

  • El número de casos de dengue/DH notificados durante 1996-98 representa más de la mitad (61%) de los casos reportados en el decenio de 1990 (1.244.959 / 2.175.979). Las notificaciones en 1998 ya han superado las cifras de cualquier otro año desde 1977. Cabe resaltar que el 67% de los casos de dengue clásico notificados en dicho trienio corresponden a Brasil.
  • De los 54.137 casos de dengue hemorrágico notificados en el presente decenio, 29.289 casos (54%) ocurrieron durante 1996-1998. Asimismo, el 96% de estos casos fueron notificados por tres países: Venezuela, Colombia y México. El hecho de que más del 80% de los casos en Colombia y México, ocurrieran durante 1996-98, confirma el agravamiento del problema en dicho período.

Resulta también ilustrativa la situación que se ha presentado con el dengue/DH en Argentina, Brasil y Cuba durante el trienio mencionado.

Argentina: Después de más de 70 años sin notificación de casos de dengue, notificó este año la transmisión autóctona de dengue en la zona norte del país. El brote ha afectado principalmente la provincia de Salta, confirmándose por laboratorio un total de 822 casos. No se han notificado casos de dengue hemorrágico.

Brasil: Solamente en el período de 1996-98 el país notificó el 67% del total de casos notificados desde 1986, año en que el dengue se reintrodujo en el país. Actualmente con la excepción de cuatro estados, todos los demás han sido afectados. En el presente año importantes epidemias de dengue con casos de dengue hemorrágico han afectado a los estados de Minas Gerais, Espirito Santo y Rio de Janeiro. Es un hecho llamativo que a pesar de la elevada incidencia de dengue en Brasil, el país ha notificado apenas 795 casos de dengue hemorrágico (1.2% del total de casos de la Región).

Cuba: Después de más de 15 años sin circulación de los virus del dengue, el país reporta un brote de dengue en 1997. El brote afectó exclusivamente a la provincia de Santiago de Cuba. De los 3.012 casos confirmados por laboratorio, 205 fueron de dengue hemorrágico, con 12 fallecidos. Los índices de infestación del Aedes aegypti resultaron elevados, siendo el brote interrumpido tras intensas medidas de control vectorial.

En la región como un todo se observa que el número de casos de dengue aumentó de 292.609 en 1996, a 421.998 en 1997 y 731.180 en 1998. Por otro lado, los recursos gastados en ese mismo período no fueron efectivos para controlar la expansión de áreas infestadas por el Aedes aegypti ni por disminuir el número de casos de dengue clásico y dengue hemorrágico.

La notificación de casos de dengue en un área determinada puede disminuir ya sea porque las acciones desarrolladas son efectivas o porque el número de susceptibles se ha agotado y/o ha disminuido de manera sensible. En un número importante de países, los recursos están disponibles cuando ocurren los brotes epidémicos disminuyendo de igual forma cuando la situación de emergencia ha pasado.

Un criterio que no ha sido utilizado en el presente análisis es la presencia del vector en las diferentes áreas, pero podemos considerar a éste como un indicador de resultado de las acciones desarrolladas, y el número de casos ocurridos como un indicador de impacto de las mismas.

La respuesta de la OPS

La OPS ha brindado cooperación técnica directa en asesorías para el desarrollo de planes de control del vector, de vigilancia epidemiológica, diagnostico de laboratorio, manejo de casos de dengue hemorrágico, apoyo en el control de epidemias, así como en capacitación de recursos humanos, adquisición de insumos y equipos, etc. Las guías de OPS para la Prevención y Control de Dengue y Dengue Hemorrágico constituyen el documento más completo disponible para el combate contra la enfermedad.

Como contribución reciente, y dando cumplimiento a la Resolución XXXIX del Consejo Directivo de OPS de 1996 se elaboró el "Plan Continental de Ampliación e Intensificación del Combate al Aedes Aegypti" preparado por un grupo de expertos, tomando como referencia los planes nacionales que los países previamente habían desarrollado. En el presente año y con el objetivo de determinar el estado de implementación del Plan Continental y asegurar la continuidad de los programas de combate al vector, mediante la elaboración de planes nacionales de acción para el próximo trienio, la OPS ha realizado en los meses de mayo y junio, tres talleres subregionales en: 1) Centroamérica, México y República Dominicana, 2) Area Andina y Cuba, y 3) Región del Cono Sur y Brasil. En el mes de mayo también la OPS realizó la evaluación del Programa de Prevención y Control de Dengue en México.

Consideraciones de OPS

La actual situación del dengue y del dengue hemorrágico en la Región de las Américas evaluada en el contexto de los programas de control del Aedes aegypti que vienen desarrollándose en los países, permite arribar a las siguientes consideraciones:

  1. Los países deberán seguir trabajando por mejorar la vigilancia epidemiológica con un criterio de estratificación de las áreas de riesgo con el objetivo de detectar precozmente la aparición de brotes epidémicos e implementar con mayor rapidez, medidas de control.
  2. Los países deberán dar una mayor prioridad, dentro de los planes nacionales, a los aspectos relativos a la capacitación del personal, la comunicación social y la educación sanitaria, todo lo cual determinará una mayor participación comunitaria, que actualmente cuando existe, es mínima y transitoria.
  3. Los países deberán evaluar periódicamente el estado de la implementación / ejecución del Plan Continental y de los planes estratégicos de acción elaborados para el control del dengue en el próximo trienio. La creación de comisiones interinstitucionales para este propósito, ya ha sido implementada con éxito en algunos países de la Región.
  4. La OPS continuará brindando apoyo y asesoría a los países miembros y cooperará con ellos en la implementación, ejecución y evaluación de los planes nacionales promoviendo las acciones arriba mencionadas, para el control del dengue y dengue hemorrágico en el continente. Asimismo, la cooperación promoverá información, capacitación, comunicación en Aedes/dengue multisectorialmente, de tal forma que la responsabilidad de las acciones de control vectorial no recaigan solo en el sector salud.
Número de casos reportados de dengue y dengue hemorrágico (DHF) en los países de América, 1996–1998
Country or Subregion

1996

1997

1998

Casos (Den/DHF)

Muertes (DHF)

Casos (Den/DHF)

Muertes (DHF)

Casos (Den/DHF)

Muertes (DHF)

Argentina

-

-

-

-

822

-

Bolivia

52

-

539

-

49

-

Brazil

175,818

69 (1)

254,109

35 (5)

530,578

89 (9)

Colombia

33,155

1,757 (11)

24,290

3,950 (28)

58,011

5,173 (30)

Ecuador

5,189

-

3,871

-

4,606

-

Paraguay

-

-

-

-

-

-

Peru

6,395

-

1,357

-

988

-

Venezuela

9,180

1,680 (13)

33,654

6,300 (43)

37,586

5,723 (34)

Mexico

36,538

1,456 (44)

53,541

980 (37)

23,639

372 (14)

Costa Rica

2,307

-

14,267

8 (2)

2,290

-

El Salvador

790

1

423

-

1,688

2

Guatemala

3,679

19

5,385

6

4,655

2

Honduras

5,047

-

11,873

12

22,218

18 (4)

Nicaragua

2,792

49

3,126

68

13,592

432 (7)

Panama

811

-

2,628

-

2,717

1

Cuba

-

-

3,102

205 (12)

-

-

Dominican Republic

89

17 (2)

608

96 (6)

3,049

176 (10)

Haiti

-

-

-

-

-

-

Puerto Rico

4,655

24 (7)

6,955

62 (5)

17,241

173 (9)

English and French Caribbean

Anguila

1

-

-

-

-

-

Antigua & Barbados

12

-

7

-

4

-

Aruba

10

-

-

-

-

-

Bahamas

-

-

-

-

336

-

Barbados

130

-

199

3

852

-

Belize

-

-

141

-

7

1

Bermuda

-

-

-

-

-

-

British Virgin Islands

-

-

-

-

1

-

Cayman Islands

-

-

-

-

2

-

Curacao

-

-

-

-

9

-

Dominica

3

-

-

-

1

1

French Guiana

364

6

851

3

534

1

Grenada

6

-

22

-

4

-

Guadaloupe

186

-

-

-

-

-

Guyana

-

-

-

-

42

-

Jamaica

46

-

16

-

1,255

-

Martinique

430

14

235

15

44

-

Montserrat

3

-

-

-

-

-

St. Christopher/Nevis

6

-

-

-

-

-

St. Lucia

65

-

12

1

1

-

St. Vincent & Grenadines

190

-

3

-

88

-

Suriname

677

-

90

-

1,151

11

Trinidad & Tobago

3,983

-

784

39

3,120

136

Turks & Caicos Islands

-

-

-

-

-

-

Total

292,609

5,092 (78)

421,998

11,783 (153)

731,180

12,311 (87)

Para mayor información contactar al Dr. José Luis San Martín, Asesor Regional sobre Dengue.