Salud Familiar y Comunitaria
Unidad de VIH/SIDA

Comprensión y respuesta al estigma y a la discriminación por el VIH/SIDA en el sector salud

Organización Panamericana de la Salud, 2003 (original inglés)


Comprensión y respuesta al estigma y a la discriminación por el VIH/SIDA en el sector salud

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Prefacio
Resumen
Índice

Capítulos:

1. Introducción
2. Definición del problema
3. Establecimientos de atención de salud: una perspectiva mundial
4. Establecimientos de salud: América Latina y el Caribe
5. Lucha contra la discriminación en el sector de la salud: lecciones aprendidas
6. Estrategias
7. Bibliografía

El estigma y la discriminación en relación con el VIH/SIDA son tan antiguos como la epidemia misma. En todos los países y los medios sociales, desde que se detectó la enfermedad las personas VIH positivas, o que se presume que lo son, han sido objeto de reacciones negativas, que comprenden maltrato físico y verbal, pérdida del hogar, empleo, rechazo de familiares, cónyuges y amigos y la violación de los derechos humanos básicos y de las libertades fundamentales.

Incluso en los servicios de salud, donde las personas en riesgo de contraer la infección o con VIH/SIDA buscan y esperan recibir atención y cuidados, el estigma y la discriminación son comunes. Los actos discriminatorios varían de observaciones impropias a violación de la confidencialidad de los pacientes, pasando por demoras en el tratamiento y la negación de atención e higiene básicas.

Algunos de estos actos no son solo una violación de los derechos humanos básicos, sino que pueden tener repercusiones adversas importantes en la salud de las personas y la comunidad. Es probable que las personas discriminadas padezcan física y psicológicamente, y sean renuentes a solicitar pruebas o tratamiento cuando temen ser discriminados. Las personas con VIH y las que están en riesgo de contraer la infección tienen menos probabilidades de protegerse de la infección y de proteger a sus parejas.

El presente análisis procura profundizar la comprensión del estigma y la discriminación en relación con el VIH/SIDA en los servicios de salud. Con este fin, primero se examinan los componentes del fenómeno, su interrelación y las lagunas en los conocimientos actuales. En segundo lugar, se comparan estudios sobre el estigma y la discriminación y proyectos destinados a reducir su incidencia y repercusiones. Por último, se esbozan las estrategias para una respuesta integral. La perspectiva es mundial; no obstante, las referencias a América Latina y el Caribe son abundantes.