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Páginas antiguas de la OPS

Es hora de poner fin a los crmenes homofbicos
en Amrica Latina y el Caribe

Dra. Mirta Roses

Dra. Mirta Roses Periago.
Directora, Organizacin Panamericana de la Salud.

Publicacin. Agua Buena, Asociacin de Derechos Humanos.
Costa Rica, March 2006.


La celebracin del Da Mundial del Sida el 1 de diciembre del 2005 fue, como de costumbre, un acto solemne ms que una celebracin. De nuevo transcurri otro ao en el que se perdieron millones de vidas debido a esta epidemia implacable.

Sin embargo, en el 2005 hubo un motivo ms de tristeza: el asesinato, en la vspera del Da Mundial del Sida, del jamaiquino Steve Harvey, un conocido activista de la lucha contra esta enfermedad.

Durante ms de una dcada, Harvey se desempe como un actor destacado de las actividades relacionadas con la respuesta frente al VIH y en defensa de los derechos humanos. Su muerte caus una profunda conmocin y constituye una prdida no solo en Jamaica y el Caribe sino en todo el mundo. Harvey trabajaba para la organizacin no gubernamental Jamaica AIDS Support for Life, que proporciona asesoramiento y asistencia a los hombres homosexuales y trabajadores del sexo de Kingston, la capital.

Por desgracia, es posible que el asesinato de Harvey no haya sido un hecho aislado. En 2004 el fundador del movimiento de defensa de los derechos de los homosexuales en Jamaica tambin fue asesinado; y en junio del 2005, el psiclogo y conocido activista en favor de los derechos humanos y la causa de los homosexuales, Octavio Acua Rubio, fue ultimado a pualadas en su oficina de Quertaro, en Mxico.

Segn un informe de una organizacin no gubernamental distribuido por el gobierno de Brasil, 2.092 hombres y mujeres homosexuales fueron asesinados en ese pas entre 1963 y el 2001.

Las investigaciones de estos asesinatos no han proporcionado pruebas que indiquen que se trata de crmenes motivados por el odio. Cabe la posibilidad de que algunos de estos activistas hayan sido vctimas de la violencia indiscriminada que se vive en muchos pases de Amrica Latina y el Caribe; sin embargo, sabemos que el rechazo a la homosexualidad es generalizado en esta regin, y que no se ha hecho lo suficiente para abordarla.

Por qu este tipo de crmenes le preocupan a la Organizacin Panamericana de la Salud? Porque desde que se fund hace 102 aos, en la OPS hemos alzado la voz siempre que se ha presentado alguna amenaza a la Regin de las Amricas. Hemos ayudado a los pases de las Amricas a eliminar la viruela, la poliomielitis y el sarampin; a combatir la malaria, el clera y el VIH/sida; y, ltimamente, a que se preparen para una posible pandemia de influenza.

El odio contra los hombres homosexuales hoy da no solo constituye una amenaza contra los derechos humanos (el derecho a elegir la orientacin sexual), sino tambin un atentado contra la vida misma. Se sabe que la homofobia contribuye a la propagacin del VIH y que el temor a la estigmatizacin suele disuadir a los hombres homosexuales a que soliciten pruebas de deteccin del VIH, consejera y tratamiento. En consecuencia, este odio y este rechazo disminuyen la probabilidad de que los afectados tomen medidas de proteccin contra el virus para s mismos y para otros. Esta es precisamente la situacin que los activistas mencionados trataban de cambiar.

Pero con todo, tambin hay buenas noticias. Los gobiernos de Brasil, Mxico y Colombia lanzaron recientemente campaas mediticas contra la homofobia. En Argentina y Chile, este tema se ha presentado en campaas con afiches y por televisin. El hecho de que los mensajes hayan sido bien recibidos permite suponer que actualmente el machismo latinoamericano sea ms un estereotipo que una irreversible manera de pensar y actuar.

No obstante, los asesinatos de los activistas de la lucha contra el sida nos llevan a inferir que an hay mucho por hacer. Los gobiernos deben investigar a fondo las motivaciones de estos crmenes y procesar a sus autores tal y como estn haciendo en este momento las autoridades jamaiquinas. Los pases deben adoptar o aplicar reformas legales y polticas para velar por que se respeten los derechos humanos bsicos de conformidad con los compromisos que han establecido en tratados y acuerdos internacionales.

A todos nos corresponde hacer algo para apoyar estos y otros esfuerzos similares. Los invito a que todos los das, no solo el Da Mundial del Sida, sigamos el ejemplo y honremos la memoria de quienes dedicaron sus vidas a edificar un entorno propicio y no discriminatorio para todos los habitantes de las Amricas.


Contacto:

Paulo Lyra
Communication Advisor
HIV/AIDS
Pan American Health Organization
Phone: +1 202 974 3937
lyrapaul@paho.org
http://www1.paho.org/AIDS