Organización Panamericana de la Salud
Promoviendo la salud en las Américas

Hospitales Seguros

Inicio  |  Calendario Oficial  |  BLOG  |  Contactar Directora  
  Noticias |  En los Medios  |  Informe Anual  |  Galería  |  Cuerpos Directivos  |  Directores Ejecutivos  |  Galería de Directores   
 | Noticias  |  Eventos  |  Discursos  |  Presentaciones  |  Visitas Oficiales  | 

 

HOSPITALES SEGUROS Y DESASTRES

Dra. Mirta Roses Periago*
Abril, 2009.

Terremotos, huracanes, erupciones volcánicas, inundaciones y otros fenómenos naturales azotan con frecuencia nuestra región ya que cada año padece un promedio de 130 desastres de diferente magnitud. Cuando acontece un desastre, nuestra más inmediata preocupación es salvar vidas, ayudar a los heridos y restaurar el bienestar de las comunidades afectadas.

Eso no se puede lograr sin un elemento vital: nuestros hospitales. Pero más de la mitad de estos, es decir más de 8 mil en toda Latinoamérica y el Caribe, están situados en zonas de alto riesgo. Si estos establecimientos de salud dejan de funcionar como consecuencia de un desastre, las secuelas de este se agravan profundamente. En el Día Mundial de la Salud resaltamos la necesidad de contar con hospitales seguros.

Los hospitales seguros son aquellos cuyos servicios permanecen accesibles y funcionando a su máxima capacidad y en su misma infraestructura inmediatamente después de que ocurre un desastre. Para ello deben contar con la máxima protección posible, y deben continuar operando las vías de acceso al establecimiento de salud y el suministro de agua potable, energía eléctrica y telecomunicaciones, pues todo esto permite garantizar su funcionamiento continuo y absorber la demanda adicional de atención médica.

Construir hospitales seguros es factible, tanto desde el punto de vista técnico como el económico. De hecho, los estudios demuestran que si se incorporan las medidas recomendadas para mitigar los riesgos de desastres naturales desde las etapas de planeación y diseño de un nuevo hospital, el costo de construir y equipar un hospital seguro es prácticamente el mismo que el de un hospital vulnerable. En cambio, según un estudio realizado por la CEPAL, un hospital inseguro genera pérdidas millonarias por el costo de la infraestructura, de los equipos y los materiales que se pierden, así como costos económicos indirectos y elevados costos humanos y de salud.

La estrategia de hospitales seguros impulsada por la Organización Panamericana de la Salud promueve que se construyan todos los nuevos hospitales de acuerdo con las normas de seguridad. Países como Ecuador, México y Perú han creado programas nacionales de “hospitales seguros” y Centroamérica está trabajando en un ambicioso plan para desarrollar esta iniciativa en Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá. En el Caribe, países como Barbados, Cuba, Dominica, Jamaica, Granada, San Cristóbal y Nevis, San Vicente y las Granadinas, y Trinidad y Tobago, entre otros, están utilizando un Índice de Seguridad Hospitalaria creado para evaluar los niveles de seguridad en 145 diferentes áreas, lo mismo que Bolivia y Paraguay.

Además, es urgente adoptar medidas específicas para reforzar los niveles de seguridad de los establecimientos de salud ya existentes, como han estado haciendo exitosamente Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, las islas Caimán, México y Perú, entre otros. El costo es mayor, aunque siempre menor que las gigantescas pérdidas que causan los desastres en establecimientos que no han sido reforzados.

En la tarea de reducir la vulnerabilidad de los hospitales ante los desastres naturales deben primar las consideraciones humanitarias y de salud pública, aunque también es una excelente inversión. Los responsables de tomar decisiones sobre las inversiones públicas que afectan a la colectividad deben tener presente que la ciudadanía está muy consciente del mensaje central de la conmemoración del Día Mundial de la Salud 2009: “cuando ocurre un desastre, los hospitales seguros salvan vidas”.

* Directora Organización Panamericana de la Salud


Artículo de la Directora de la Organización Panamericana de la Salud publicado por medios de comunicación de la región con motivo de la celebración del Día Mundial de la Salud 2009, cuyo tema central estuvo dedicado a: .


Publicación en los Medios:
- Guatemala, Diario El Periódico: Hospitales seguros y desastres [04/25/2009]
- Costa Rica, Cámara Nacional de Radio: Hospitales seguros y desastres [04/24/2009]
- Barbados, The Barbados Advocate: Safe Hospitals and Disasters [04/21/2009]
- Costa Rica, Diario Extra: Hospitales seguros y desastres [04/15/2009]
- Caribbean Net News: Safe hospitals and disasters [04/11/2009]
- Bolivia, La Razón: Hospitales seguros y desastres [04/10/2009]
- República Dominicana, Clave Digital: Gente y Salud. Hospitales seguros y desastres [04/9/2009]
- Nicaragua, La Prensa: Únase para hacer hospitales seguros ante desastres [07/07/2009]