Organización Panamericana de la Salud
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Alianza Salud y Agricultura por la Equidad y el Desarrollo Rural

... RIMSA ... reunión de hermandad sectorial y regional, con los sueños y las voluntades colocadas al servicio de una América más influyente, más próspera, más pacífica y armónica, colocada firme y solidariamente en el mundo del siglo XXI...

RIMSA. 15a. edicion de la Reunión Interamericana, a Nivel Ministerial, en Salud y Agricultura
Rio de Janeiro, Brasil.
Junio 11, 2008.

Discurso de la Directora de la OPS,
Dra. Mirta Roses Periago.
Ceremonia de inauguración

Distinguidos miembros de la mesa de honor;
Distinguidos participantes, Sres. Ministros, Viceministros, Jefes de Delegación;
Colegas de las Instituciones co-participantes, de la OPS y de la OMS, IICA, FAO;
Autoridades locales, miembros del sector privado, académico, el sector de consumidores,

Nos damos cita en esta ciudad maravillosa de Río de Janeiro, que combina su natural belleza que la hace única en el mundo, con su Cristo redentor que ha sido escogido como una de las nuevas siete maravillas y con su riqueza histórica como capital de Brasil en los tiempos coloniales, imperiales y republicanos hasta 1960. Esta ciudad también es el símbolo del Brasil moderno que ha preservado la Unidad en su extraordinaria Diversidad.

"La Alianza Salud y Agricultura por la Equidad y el Desarrollo Rural", lema de esta 15ª. RIMSA, es justamente eso, una integración cuyo objetivo central es fortalecer la Unidad de Acción en la Diversidad de nuestro Continente, la que nos ha permitido articular mejor nuestra respuesta frente a los viejos y nuevos problemas que surgen de la interacción entre la salud humana y la salud animal en beneficio de la salud pública y del bienestar de nuestros pueblos.

En este trabajo conjunto hemos ido acumulando experiencias, asimilado las lecciones aprendidas y cosechado muchos frutos y mutuos beneficios desde 1968, hace 40 años, con el título entonces de RICAZ que luego se transformó en RIMSA, hemos creado este espacio común de diálogo. Este espacio es entre las más altas autoridades de Salud y Agricultura, un espacio que debemos preservar y que ha sido mirado con atención y ha sido continuado e imitado ahora en otras regiones del mundo.

Capacidad organizativa y técnica de la Región para responder a situaciones de alerta

Muchos de ustedes recordarán la situación de alerta que se vivía en el hemisferio cuando abrimos la 14ª. RIMSA en la ciudad de México en Abril de 2005, se vivía una situación de alerta en el hemisferio por los brotes de Gripe Aviar en Asia de la variante más virulenta (H5N1), que se estaban extendiendo rápidamente a Rusia y Europa, entonces la Región mostró su capacidad organizativa y técnica para responder a dicha situación de alerta y comenzaron los preparativos de prevención y respuesta. Recuerdo que en esa RIMSA en México tuvimos con nosotros a mi colega, Director Regional para el Pacífico Occidental, el Dr. Shigeru Omi, que vino a dar un testimonio directo que lo que estaba ocurriendo en esa región.

Los resultados concretos de las diversas acciones emprendidas están a la vista, ya que no se ha registrado hasta ahora en la Región ningún caso de infección zoonótica por H5N1, ni han ocurrido disrupciones que afectaran, por esta causa, la cadena de alimentación o el comercio internacional de huevos y carne de pollo. La Alianza entre Salud y Agricultura salió fortalecida.

Enfoque ecosistémico de la salud

Esta experiencia dejó muchas enseñanzas, como la importancia de la coordinación de todos los actores en el trabajo local, el imprescindible rol del liderazgo de las autoridades sanitarias; la mejor articulación del trabajo en redes para la alerta y respuesta; y la urgencia de prestar atención a la "comunicación de riesgo" . Pero sobre todo, destacó la imperiosa necesidad de movernos hacia un paradigma basado en el enfoque ecosistémico de la salud, lo cual no solo requiere de la acción intersectorial, sino del trabajo transdisciplinario tanto en la investigación como en las intervenciones.

Hoy podemos decir que estas experiencias fueron muy importantes para las consideraciones del nuevo Reglamento Sanitario Internacional aprobado en 2005. Hoy nos sentimos listos y "prontos" con un núcleo en Río de Janeiro de la Red Interamericana para la alerta y respuesta frente a amenazas a la salud pública vinculadas a las enfermedades emergentes particularmente las de origen zoonótico, las transmitidas por alimentos y, en determinadas circunstancias, las enfermedades animales de importancia pública, aquí en nuestro centro PANAFTOSA que también implementará el correspondiente componente de capacitación y desarrollo del recurso humano que se requiere para la atención de estos problemas. Convertimos así la crisis en una oportunidad.

Crisis alimentaria global

Ahora, en el 2008, estamos afrontando otra crisis diferente, una crisis alimentaria global, la cual amenaza los avances sanitarios y los relativos al ambiente y la reducción de la pobreza, conforme los compromisos de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). La preocupación mundial por este tema de extrema importancia, así como las complejidades de su abordaje quedaron de manifiesto en la reciente Conferencia de Alto Nivel de la FAO sobre "Seguridad Alimentaria Mundial: los desafíos del Calentamiento Global y los Biocombustibles"

Para erradicar la malnutrición y la desnutrición crónica debemos fortalecer las estrategias que atacan tanto los efectos más visibles como también las causas históricas de exclusión y desigualdades, las cuales afectan las posibilidades de desarrollo de las generaciones actuales y de las futuras.

El cambio climático afectará a la agricultura y a la salud humana, mucho más allá de la seguridad alimentaria

Con respecto al impacto del cambio climático sobre la salud de las poblaciones, sabemos que afectará a la agricultura y a la salud humana mucho más allá de la seguridad alimentaria. Dado que este fenómeno ya está instalado resulta imperioso que salud, agricultura y ambiente realicen desde ya abogacías, adecuaciones, cambios y alianzas para hacerle frente, prevenir y mitigar sus consecuencias. Puedo adelantar que la OPS está trabajando junto con los países en un Plan de Acción para Proteger la Salud frente a los efectos del cambio climático en la Región de las Américas, el cual contempla alianzas inter-disciplinarias, inter-agenciales e inter-sectoriales para garantizar que el ser humano sea un eje central de las políticas relacionadas con el cambio climático. En este contexto, la "Alianza de la Salud y la Agricultura", tiene también un importante rol que cumplir.

Debemos asegurar que la atención a esta emergencia no destruya los esfuerzos que los gobiernos, la sociedad civil y las comunidades han hecho para consolidar sus capacidades organizacionales y logísticas y sus iniciativas en pro de mayor bienestar con equidad. Los modelos de Municipios o Comunidades Productivas y Saludables son un ejemplo. Es fundamental garantizar las acciones intersectoriales que inciden sobre los determinantes de la salud y que producen las sinergias con los sectores de agricultura, transporte, agua, comercio, turismo y educación entre otros.

En el marco de esta RIMSA ha habido oportunidades de conocer los logros del Plan Hemisférico de Erradicación de la Fiebre Aftosa, los cuales constituyen en sí mismos un patrimonio socioeconómico que debe ser preservado, por lo que toda presencia o reparación en cualquier lugar de la región amerita el más decidido compromiso de las altas autoridades políticas que asegure una pronta solidaria, transparente y efectiva respuesta.

Lo mismo sucede con la prevención y el control de la rabia canina en las Américas y con los resultados del Plan Regional para su eliminación. Hoy la mayoría de los países, muchas ciudades y numerosas y amplias regiones han alcanzado las metas de eliminación de la rabia humana transmitida por perro y han interrumpido definitivamente la circulación de las variantes virales asociadas a esta especie.

La Región de las Américas es una de la más importantes en lo que refiere a la producción de alimentos para consumo humano

Nuestra Región es una, sino la más importante, en lo que hace a la producción de alimentos para consumo humano, y los países con la colaboración de los organismos de cooperación han logrado importantes avances hacia la seguridad alimentaria. Algunos ejemplos son la participación coordinada de los países en la red INFOSAN en un esfuerzo colaborativo de OPS con FAO y OMS, la formación de capacitadores para la aplicación de los sistemas de análisis de peligros y puntos críticos de control, la Red Interamericana de Laboratorios de Análisis de Alimentos (RILAA) que hoy la conforman mas de 200 instituciones, la producción de manuales de auditorías y la implementación de proyectos de inocuidad de alimentos en mercados saludables en varios países de la región como Bolivia, Guyana, Haití, Paraguay, República Dominicana y Suriname y en escuelas saludables en Guatemala, Honduras y Venezuela.

En cuanto a la atención de las enfermedades postergadas, varias de ellas zoonosis, la Organización ha priorizado la cooperación orientada a la implementación de intervenciones que beneficien a los grupos vulnerables, especialmente a los asentamientos de las comunidades indígenas, niños, mujeres, migrantes, minorías étnicas y pequeños productores rurales; abordando el control de las zoonosis y la prevención y atención de accidentes con animales ponzoñosos dentro del enfoque de determinantes de salud y desarrollo humano en el sentido más amplio.

Señoras y Señores:

La Agenda de esta RIMSA-15 muestra que seguimos avanzando en la construcción de esta Alianza Salud y Agricultura. Acabamos de firmar entre OPS y FAO un Acuerdo Estratégico de Cooperación con el objetivo de coordinar y potenciar los esfuerzos de ambas instituciones en apoyo a los países en lo relacionado con la erradicación de la Fiebre Aftosa en el continente. Esta RIMSA-15 es además un paso histórico en la misma dirección siendo la primera reunión interministerial de Salud y Agricultura organizada conjuntamente por las dos agencias especializadas del sistema interamericano, OPS e IICA.

Esperamos que los Señores Ministros nos orienten y estimulen para continuar avanzando y para que en la próxima RIMSA podamos informar al mundo que la Región de las Américas se ha liberado de Fiebre Afosa, que ha eliminado completamente la rabia en humanos causada por perros, y la Región es líder en la producción y el acceso a alimentos inocuos y nutritivos.

Finalmente y de manera muy particular e importante quiero agradecer una vez más al Gobierno de Brasil, a sus autoridades de Salud y Agricultura, y del Ministerio de Relaciones Exteriores, a la Gobernación del Estado de Río de Janeiro; por la hospitalidad, la generosidad de su apoyo financiero, la acogida por parte de los responsables de salud y agricultura local, a todos los participantes del sector público, privado, académico y profesional les agradecemos el compromiso y el liderazgo ejercido para hacer posible esta reunión de hermandad sectorial y regional, con los sueños y las voluntades colocadas al servicio de una América más influyente, más próspera, más pacífica y armónica, colocada firme y solidariamente en el mundo del siglo XXI.

Muito Obrigada, Muchas Gracias, Thank You.


Para más información, contactar Diaz, Ing. Katia (WDC),
Web Master, Oficina de la Dirección.