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DIA MUNDIAL DE LA SALUD 2008

PROTEGER LA SALUD FRENTE AL CAMBIO CLIMATICO

Los mayores impactos del cambio climático se darán en la salud y bienestar de los seres humanos!

Día Mundial de la Salud 2008
"Proteger la Salud frente al Cambio Climático"
Washington, D.C.
Abril 7, 2008.

Mirta Roses-Periago*, Directora
Organización Panamericana de la Salud.

Cada año el día 7 de abril, la OMS y la OPS para la celebración del Día Mundial de la Salud, identifican un tema de interés mundial en salud pública. Para el 2008 el tema escogido es Proteger la Salud Frente al Cambio Climático. Este año es de hecho muy especial ya que además estamos celebrando los 30 años de la Conferencia y Declaración de Alma-Ata y el 60 aniversario de la OMS con el lema Nuestra Salud Nuestro Futuro.

Cambio Climático y Salud

El cambio climático es una parte intrínseca de la historia de nuestro planeta. Las evidencias científicas nos permiten conocer más a fondo este fenómeno y el rol del ser humano en acelerar sus etapas y ciclos. La información que disponemos sobre este proceso es cada día más sólida y suficiente. El año pasado el Grupo Intergubernamental sobre Cambio Climático de Naciones Unidas presentó su cuarto informe de evaluación, con más evidencias que nunca, sobre qué está sucediendo con el clima global. El informe ha sido revisado y aprobado por científicos y gobiernos nacionales.

Cambio Climático y Salud Humana; Riesgos y Respuestas.
Resumen Actualizado 2008.

Hoy me complace anunciar el lanzamiento del resumen actualizado del documento Cambio Climático y Salud Humana; Riesgos y Respuestas preparado por la OMS, el PNUMA y la OMM, el cual incluye los datos de los últimos cinco años y el cuarto informe del panel intergubernamental sobre cambio climático.

La humanidad se encuentra enormemente preocupada por el efecto que el cambio climático tiene sobre el ambiente, pero los datos apuntan igualmente en otra dirección: los mayores impactos se darán en la salud y bienestar de los seres humanos.

Las repercusiones del cambio climático sobre la salud pueden darse de manera directa mediante ondas de calor, inundaciones, tormentas y otros eventos extremos del clima, y de forma indirecta en la disponibilidad de agua, producción agrícola y brotes o resurgimiento de algunas enfermedades infecciosas.

Estos no son temas de poca importancia. Las enfermedades relacionadas con el clima incluyen algunas de las de mayor impacto como la malaria, y la diarrea y comprenden condiciones de riesgo para otras enfermedades como la malnutrición, siendo esta la mayor contribuyente individual de la carga global de enfermedad. La carencia de agua potable y alimentos seguros dan lugar a enfermedades diarreicas en niños y malnutrición a largo plazo. Estas son también enfermedades de niños y de pobres. Ciertamente, cuando se trata de cambio climático aquellos cuya salud está expuesta a mayor riesgo son los que menos han contribuido al problema. El pobre, ya sea del área rural o urbana siempre ha sufrido mas las consecuencias de un ambiente deteriorado. El cambio climático amenaza ahora con perpetuar estos problemas. Nuestra lucha por la equidad esta en juego.

Algunas enfermedades son muy sensibles a la temperatura y a las precipitaciones. Hace unos años un equipo de científicos peruanos y estadounidenses, trabajando en Lima, registró diariamente la temperatura ambiental y el número de niños admitidos por enfermedad diarreica aguda en una clínica pediátrica. En días calurosos del verano y durante el fenómeno del Niño en 1997-1998 fueron admitidos más pacientes .Esto sugiere que aún pequeños incrementos en la temperatura pueden conducir a un importante aumento de esta enfermedad en las poblaciones más pobres. Este comportamiento se observa en cualquier lugar del mundo en desarrollo.

El Dengue es otra enfermedad relacionada con el clima y que afecta en gran medida nuestra región. Su distribución está claramente correlacionada con las condiciones de calor y humedad. Esta relación ya conocida, ha sido usada para estudiar proyecciones de futuros cambios climáticos. Las conclusiones son preocupantes .El cambio climático esperado tiene la probabilidad de aumentar el riesgo de Dengue en millones de personas durante los próximos decenios.

OPS, OMS, Naciones Unidas, Autoridades de Salud

Hemos estado trabajando durante largo tiempo para comprender los impactos en la salud del cambio climático .La primera evaluación de la OMS se realizó en 1990. En su informe, los contaminantes ambientales que causan problemas a la salud, como el Ozono, fueron reconocidos entre los gases que ameritan especial atención. Así, el proceso que hoy se identifica como el mayor responsable del cambio climático como contaminante ambiental sin límite ha causado ya un gran daño a la Salud Publica.

Nuestro trabajo ha incluido la descripción de los riesgos a la salud debido al cambio climático, la capacitación del personal de salud, la orientación en la evaluación de riesgos y planes de prevención y la preparación y diseminación de guías prácticas de protección a la salud de riesgos climáticos específicos.

En los últimos meses los ministros de salud de nuestra región y del mundo entero han priorizado en sus reuniones el tema de cambio climático. Han solicitado apoyo de OMS y OPS con un enfoque más coordinado y estratégico para definir pautas de protección a la salud por el cambio climático. No solo estamos respondiendo sino anticipándonos a sus preocupaciones. En 1995 la OPS en la Conferencia Sobre Salud Humana y Cambio Climático en la Academia Nacional de Ciencias aquí en Washington presentó este tema, junto a muchos expertos y líderes de Salud Pública entre ellos el señor Al Gore en ese entonces, vice-Presidente de EEUU.

En Barbados en 2002 realizamos la Primera Conferencia Internacional sobre Cambio Climático y sus Impactos en la Salud de la población del Caribe. Esta conferencia se celebró con participación de otras agencias nacionales y de Naciones Unidas. En 2007 realizamos en Costa Rica, la Primera Conferencia Internacional sobre Cambio Climático y sus Efectos en la Salud en Centroamérica la cual fue clausurada por el presidente Oscar Arias, premio Nobel de la Paz. Hemos celebrado otros encuentros similares, y esta semana en Brasil estaremos realizando el Primer Taller Regional para preparar el Plan de Acción Sobre Cambio Climático y Salud para la Región de las Américas, el cual será presentado a los ministros de salud del continente durante el Consejo Directivo de la OPS en septiembre de 2008.

El Convenio Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático ha hecho un llamado a la "mitigación", esto es la acción que los países deben desarrollar para reducir la descarga de gases de efecto invernadero. Pero dado que algunos aspectos del cambio climático son irreversibles, también hace un llamado a la "adaptación" por diferentes sectores. Para el sector salud es claro que la adaptación al cambio climático y la protección en salud pública tienen de hecho una misma agenda. El trabajo que realiza el sector salud al controlar las enfermedades infecciosas, reducir factores de riesgo ambientales, y desarrollar acciones sanitarias en desastres naturales, ya está protegiendo a las comunidades de los riesgos a la salud por el cambio climático. Pero el sector salud puede y debe contribuir a la mitigación identificando formas de reducir el impacto ambiental y en particular las emisiones de gases de efecto invernadero, en sus operaciones.

Iniciativa "OPS Verde"

Hoy también estamos lanzando la iniciativa de "OPS Verde" una forma integral de convertir en "verde" nuestro ambiente de trabajo y así continuar con nuestro objetivo de construir ambientes saludables

Tomando en cuenta que los Ambientes de Trabajo Saludables y Seguros tienen un impacto positivo en el bienestar y salud de los funcionarios, sus familias y la comunidad en general, desde el momento de mi posesión como Directora de la OPS en 2003, el tema de Organización Saludable, ha sido un aspecto de especial interés en nuestra agenda de trabajo. En los últimos años, hemos logrado algunos avances, pero deseamos, a partir de este momento, con un enfoque sistemático e integrado, desarrollar un programa de Salud y Bienestar Laboral en la Organización, incluyendo Oficinas de País y Centros.

Para tal fin, se conformarán Comités de Salud, Seguridad y Bienestar, que en coordinación con el Área de Gestión de Recursos Humanos, tendrán bajo su responsabilidad la definición de un Plan de Acción y velar por su cumplimiento.

Con el propósito de lograr este objetivo, invito, no solo a los funcionarios, sino también a las asociaciones de personal, de familia y de ex funcionarios, a participar activamente en este proceso.

Para abordar adecuadamente el cambio climático y su repercusión sobre la salud, necesitamos un Marco Integral para la Acción. Este debe estar centrado en temas amplios, tales como el abordaje de la Evidencia para la acción, la implementación de mecanismos de Adaptación en el sector salud y el Liderazgo tanto para proteger a las personas del cambio climático, como para promover ambientes más saludables para todos.

Basados en Evidencia buscamos incrementar el conocimiento, la información y la toma de conciencia sobre las consecuencias del cambio climático para la salud. Aunque la evidencia se acumula con sólidas investigaciones, entendemos claramente que ya contamos con suficientes datos probatorios para saber que tenemos que actuar. La falta de evidencia completa no justifica la carencia de acción. Tenemos que llevar a cabo investigaciones aplicadas que nos digan no solo cuánto debemos preocuparnos sino cómo debemos responder y cuál la mejor forma de intervenir. Además debemos difundir información para que los profesionales de la salud, en cada rincón de la Región, puedan ayudar a proteger a las personas de las amenazas de cambio climático. Tenemos que crear conciencia sobre la lucha de todos contra el cambio climático y como aprovechar esta única oportunidad para hacer un planeta más saludable para todos.

Iniciativa de la Red de Comunicación en la Región de las Américas

Hoy tengo el agrado de lanzar "La Iniciativa de la Red de Comunicación en la Región de las Américas" para 2008. Esta iniciativa incluye:

- Debates con aproximadamente 1.500 periodistas de la Región sobre el tema del Cambio Climático y la Salud y
- El Premio de Periodismo de Salud Latinoamericana, sobre el mismo tema

Con ADAPTACIÓN nos enfocamos en trabajar con más empeño para fortalecer los sistemas de salud, abordar las amenazas adicionales del cambio climático y mejorar la capacidad de respuesta a las emergencias de salud pública.

Debemos tener la capacidad de proporcionar servicios básicos de salud, incluyendo las emergencias de salud pública, para inundaciones, tormentas y olas de calor. Ellos son la vanguardia para la protección de las personas frente a daños potenciales del cambio climático.

Tenemos que considerar los sistemas de salud en un sentido amplio: no solo la atención por médicos, enfermeras y hospitales, sino también la prevención en salud pública. Nuestras respuestas más eficaces para proteger la salud del cambio climático son intervenciones básicas de salud pública.

Con LIDERAZGO lograremos promover y conducir alianzas interdisciplinarias que aseguren acciones efectivas de adaptación y mitigación.

Hace 30 años, la declaración de Alma-Ata presentó un enfoque de la Atención Primaria de Salud, y la OPS lo ha venido aplicando. El cambio climático nos recuerda la importancia de mantener esta estrategia.

El cambio climático amenaza con aumentar las cargas de morbilidad de los más pobres, y disminuir el progreso hacia los `Objetivos de Desarrollo del Milenio`. Es por lo tanto, otra razón para redoblar nuestros esfuerzos para el control de enfermedades de alta prevalencia, muchas de ellas relacionadas con la pobreza.

Somos conscientes de que en el mundo actual, ningún organismo puede resolver por si mismo las amenazas para la salud, y esto es especialmente válido en el cambio climático. Crearemos las alianzas necesarias para proteger a las personas, mejorar la salud pública y mantener vivo el espíritu de Atención Primaria de Salud ante un mundo cambiante.

Colegas y amigos, para este evento hemos elegido la imagen de la Pachamama, imagen universal de la Madre Tierra, o la protectora de la vida. Esta es una imagen positiva, una visión que nos dice que todos podemos contribuir a proteger nuestro planeta y a proteger nuestra salud.

 

NUESTRO PLANETA, NUESTRA SALUD, NUESTRO FUTURO,
ESTÁN EN NUESTRAS MANOS


Más información:
- Versión Inglés: Our Planet, our Health, our Future - they are in our hands.

BLOG de la Directora
- El Día Mundial del Ambiente y la Salud [08/06/2007]. Artículo BLOG de la Directora.
- World Environment Day and Health [15/06/2007]. Director's BLOG Article.


Para más información, contactar Diaz, Ing. Katia (WDC),
Web Master, Oficina de la Dirección.