Hospitales Seguros
Centro de prensa — Comunicados de prensa - RADIOnoticias - Perspectivas de Salud - OPS Ahora - Material de video - Fotografía - Contactos 

VIH: Mientras más
sabes, mejor

por Rogerio Waldrigues Galindo

Una innovadora campaña ha convencido a muchos brasileños de que conocer su estatus respecto al VIH es por su propio bien.


(Fotos cortesía del Programa Nacional de ETS y Sida de Brasil)

Imagínate esta escena: un hombre lleva un piano de cola sobre sus hombros. Lo lleva todo el día, donde quiera que va, sin apoyarlo nunca sobre el piso. El peso que soporta lo hace sentirse solo, aun cuando ocasionalmente se cruza con otras personas que igual que él cargan un piano. El peso finalmente desaparece cuando decide hacerse la prueba del VIH.

Las imágenes provienen de un anuncio de interés público transmitido en todo Brasil como parte de una campaña del Ministerio de Salud conocida como Fique Sabendo, (“Manténgase al tanto”). Su mensaje es sencillo: cualquiera puede infectarse con el VIH. Además de tomar precauciones, quienquiera que lleve una vida sexual activa debe hacerse la prueba. El esfuerzo vale la pena porque es el único medio de saber si uno está infectado.

Lanzada en 2002, la campaña Fique Sabendo está siendo promovida por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) con la idea de reproducirla en todos los países de América Latina y el Caribe, donde se calcula que de las cerca de 1,8 millones de personas infectadas con el VIH, solamente unas 600.000 lo saben.


La cantante Wanessa Camargo (izq.) y la animadora de televisión Angélica son dos de las celebridades brasileñas que promueven la prueba del VIH.

La OPS ha venido trabajando con sus países miembros en iniciativas para promover el sexo seguro y aumentar el acceso a los medicamentos antirretrovirales. Hoy día en la región están recibiendo tratamiento más de 345.000 personas, es decir un 76% más que hace cuatro años.

Claro que las personas que no saben que están infectadas mal pueden buscar tratamiento. O, lo que es todavía peor, sin saberlo pueden transmitir el virus si tienen relaciones sexuales sin protección. El reto consiste entonces en conseguir que un mayor número de personas se hagan las pruebas, tanto para fortalecer la prevención como para promover el tratamiento.

“Si esta campaña tiene tanto éxito en otros países como lo ha tenido en Brasil, salvará vidas y representará una diferencia fundamental en la salud pública de todo un país”, dice Paulo Lyra, experto de la OPS en comunicación social y el VIH.

Ya está de moda

Varios estudios demuestran que la gente se resiste a hacerse las pruebas para el VIH por diversas razones, entre ellas el temor a los resultados y a la discriminación. Lo primero ya debería ser un obstáculo menor dado que ahora se dispone de medicamentos para detener el avance del virus. En cuanto a la discriminación, varias iniciativas de salud pública se han ocupado del estigma asociado con el VIH, y Fique Sabendo es en gran medida una ampliación de esas iniciativas. Su propósito es hacer que las pruebas sean más comunes, algo que todas las personas sexualmente activas deberían hacer.


La estrella brasileña de fútbol Kaká luce una playera con el logotipo de Fique Sabendo.

Las autoridades sanitarias del Brasil adoptaron un enfoque de varios niveles para desarrollar la campaña. Su elemento principal es un logotipo que fue seleccionado como parte de un concurso auspiciado por el Ministerio de Salud. El diseño ganador, presentado por una estudiante universitaria, es una carita sonriente estilizada, cuyos ojos son los signos más y menos. El logotipo fue presentado al público durante la Semana de la Moda, celebrada en 2004 en São Paulo, en un show donde decenas de esbeltas modelos llevaron camisetas con el logotipo de la cara feliz.

“Un factor importante es que el logotipo se asocie con lo moderno”, dice Emivaldo “Zinho” Souza Filho, coordinador de publicidad para el Programa Nacional de ETS y Sida de Brasil. “Por eso tratamos de vincularlo con el concepto de la moda”.

Conocidos actores de la televisión se unieron a la campaña y el entonces ministro de salud, Humberto Costa, fue fotografiado mientras le sacaban una muestra de sangre para hacerse la prueba. Los anuncios de interés público con fondo de piano incluían una voz que explicaba por qué es importante hacerse la prueba. La campaña también inundó el país con anuncios impresos.

Hoy día, el logotipo de Fique Sabendo se ha convertido en algo común en la cultura brasileña, y la campaña ha dado resultados. Según una encuesta de marzo de 2004, el 26% de los brasileños sexualmente activos dijeron que se la habían hecho la prueba para el VIH al menos una vez. De estos, casi la mitad se habían hecho durante la campaña Fique Sabendo en 2003 ó 2004. En el mismo período, el número de personas que acudieron a los centros públicos para hacerse las pruebas subió en un 53%.

En vista de ese éxito, se espera que otros países de América Latina y el Caribe sigan el ejemplo de Brasil y lancen sus propias campañas modeladas en Fique Sabendo. Varios países —entre ellos Belice, El Salvador, México, y Trinidad y Tobago— ya lo han hecho, en tanto que la OPS está buscando motivar a otros países mediante la adaptación de la iniciativa brasileña a sus realidades particulares.

“En español estamos llamando a la iniciativa Hazte la Prueba”, dice Lyra. “Es mucho más que una simple campaña publicitaria”.


Una enfermera realiza un prueba de sangre para el VIH. (Foto © Rodolfo Bührer)

La campaña Hazte la Prueba fue presentada en noviembre de 2006 en El Salvador durante una reunión de la Comisión Interamericana de Mujeres. La campaña utiliza material preparado por la OPS basado en el logotipo de Fique Sabendo. Otros países de América Central, donde los índices de VIH están entre los más altos del continente, han expresado interés en la campaña, y la OPS está estudiando versiones en inglés con varios de sus países miembros del Caribe.

Un incentivo práctico e importante para que otros países implementen sus propias campañas es su bajo costo: no hay que pagar regalías por utilizar el logotipo Fique Sabendo. También, por lo general, es posible contar con la colaboración de personas famosas para que se presenten voluntariamente en las actividades de la campaña, mientras que muchas estaciones de radio y televisión donan espacios gratis para transmitir los anuncios de interés público de la campaña. Las campañas pueden además valerse de las últimas tecnologías de comunicación y audiovisuales, incluidos los mensajes de texto telefónicos celulares. Asimismo, la OPS está produciendo afiches, folletos y otros materiales gráficos tradicionales, que podrán descargarse sin costo alguno del sitio web de la OPS.

Resultados esperados

Hasta hace poco, ofrecer una prueba del VIH a cualquier persona que la pidiera era todo un desafío. Ahora, explica Lyra, el desafío radica en “crear demanda, para que la prueba del VIH sea tan —o aun más— común que un examen de colesterol”.

Las autoridades sanitarias de Brasil advierten que aquellos países que decidan emular su campaña deben prepararse para un aumento considerable en la demanda de servicios de pruebas. Esto exigirá no sólo equipo adicional para colectar la sangre sino también más personal, en especial trabajadores de salud capacitados en pruebas y en asesoría sobre el VIH.


La artista y cineasta brasileña Lucelia Santos demuestra un dedo hacia arriba en pro de la prueba para el VIH.

Un elemento fundamental de cada campaña será garantizar que toda persona que quiera no sólo pueda hacerse la prueba sino además recibir los servicios esenciales que deberían acompañarla, incluidos los medicamentos antirretrovirales.

Vistos estos desafíos, la OPS sugiere que los países con epidemias focalizadas amplíen los servicios de pruebas y orientación entre los grupos más vulnerables antes que promocionarlos entre la población en general. Los países con epidemias generalizadas deberían promover estos servicios entre los vulnerables así como toda la población.

Para Brasil, Fique Sabendo es apenas una de su larga serie de esfuerzos innovadores para combatir el VIH, que van desde el Programa Nacional de ETS y Sida, que ya alcanzó los 20 años, hasta su política desde hace 10 años de suministrar acceso universal a los medicamentos antirretrovirales gratuitos.

Las campañas de comunicación social han formado parte integral de estas iniciativas. Más recientemente, el Ministerio de Salud realizó otras dos campañas, una dirigida a profesionales de salud y la otra a mujeres embarazadas.

“La meta es reducir la transmisión de la madre al niño a menos de 1% y la sífilis congénita a cero”, dice Alexandre Magno, asesor en comunicaciones en el Programa Nacional de ETS y Sida.

Mientras tanto, para Magno y sus colegas, el reto de mantener a todos los brasileños alertas ante la amenaza del VIH es constante: “Ahora tenemos que volver a hablar de las pruebas para toda la población”.

Rogerio Waldrigues Galindo, periodista brasileño, reside en Curitiba.


En una serie de anuncios de interés público, el piano de cola es un símbolo para el peso emocional de no saber el estatus respecto al VIH.

Volver al índice
 

 Portada de la revista
Índice

Artículos:

Mejores inversiones en salud pública

VIH: Mientras más sabes, mejor

Adulteraciones letales

La genética al servicio de la gente

La salud asiste a clase

Columnas:

Primera palabra
Cómo definir las prioridades en salud

Última palabra
Competencia no saludable

Para imprimir:
 Versión PDF
 (2.7Mb)