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 PAHO TODAY            El boletín de la Organización Panamericana de la Salud   -   Julio de 2008

SALUD Y DERECHOS HUMANOS

Países de la OPS contra la homofobia

Varios países miembros de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) han emprendido iniciativas para reducir el estigma y la discriminación contra las minorías sexuales como parte de sus esfuerzos para controlar la propagación del VIH y mejorar el tratamiento y la atención de las personas que viven con el virus.


Cortesía del Ministerio de Salud de Perú

Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, México, Nicaragua y Perú formularon nuevos programas o políticas dirigidos a reducir el prejuicio, el estigma y la discriminación contra las personas homosexuales, transexuales, travestis y transgénero. La directora de la OPS, Mirta Roses Periago, elogió estos esfuerzos el 17 de mayo, Día Mundial de Lucha contra la Homofobia.

“El odio contra las personas de una identidad u orientación sexual diferente es un ataque a la vida misma y una clara violación de los derechos humanos, que nos piden evitar distinciones entre los seres humanos”, dijo. “La ciencia aún debe encontrar una cura para el VIH. Pero existe cura para la discriminación, y ella puede expresarse en políticas y programas como estos”.

El término homofobia se refiere al prejuicio, estigma o discriminación contra quienes tienen relaciones sexuales con personas de su mismo sexo. La transfobia es el prejuicio contra las personas transexuales, travestis y transgénero. Ambos tipos de prejuicio y discriminación pueden exacerbar el sufrimiento de las personas con VIH/sida, y además contribuir a la propagación de la epidemia. La discriminación hace que las personas con el VIH tengan mayores dificultades para conseguir un empleo y conservarlo, para ser admitidas en clubes, escuelas o instituciones religiosas, y para evitar los juicios y la cárcel.También contribuye a la propagación del sida porque reduce la motivación para tener relaciones sexuales seguras y desalienta a las personas a someterse a las pruebas y a buscar tratamiento y consejos.

Entre las iniciativas recientes que abordan esos problemas se encuentran:

  • La Ciudad de Buenos Aires aprobó una resolución en 2007 que exige a los proveedores de salud que se refieran a transexuales, travestis y personas transgénero por el género y nombre que prefieran.
  • En noviembre de 2007, la Asamblea Nacional de Nicaragua derogó el artículo 204 del Código Penal, que penalizaba las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo.
  • El año pasado, el Ministerio de Salud del Perú lanzó una campaña de comunicación bajo el lema “Somos peruanos, somos diversos, seámoslo siempre”, que procura reducir el estigma y la discriminación contra las minorías sexuales.
  • Colombia lanzó una nueva estrategia de comunicación encaminada a reducir las barreras de acceso a los servicios de prevención y tratamiento del VIH para los miembros de las minorías sexuales.
  • En marzo, Óscar Arias, presidente de Costa Rica, firmó un decreto ejecutivo que establece el 17 de mayo como el Día Nacional contra la Homofobia y que insta a las instituciones públicas a erradicar el estigma y la discriminación contra las minorías sexuales.
  • La Secretaría de Salud de México está preparando una guía para sensibilizar a los proveedores de salud y a funcionarios del gobierno acerca de la importancia de no discriminar sobre la base de sexo, raza, religión y orientación sexual. La guía se distribuirá antes de la XVII Conferencia Internacional de Sida, que se llevará a cabo en Ciudad de México, en agosto.

El 17 de mayo, Día Mundial de Lucha contra la Homofobia, marca el aniversario de la revisión de 1990 de la Clasificación Internacional de Enfermedades, que estipuló que la orientación sexual no debía considerarse como un trastorno de salud.

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