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Páginas antiguas de la OPS

 El boletn informativo de la Organizacin Panamericana de la Salud

ENFOQUE

El vnculo entre tabaco y pobreza

Destruir los mitos sobre el buen vnculo entre tabaco y economa fue el objetivo de la campaa de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) en el marco del Da Mundial sin Tabaco, que se conmemor el 31 de mayo. Este ao, se destac una cara hasta ahora oculta del problema: el vnculo entre el tabaco y la pobreza.

 Street protest in Peru
Manifestantes en Lima, Per, se burlan de los cigarrillos en el Da Mundial Sin Tabaco. Foto Rosa Fernandez/OPS Peru

La va para llamar la atencin de legisladores, funcionarios y periodistas fue una original cajetilla de cigarrillos, que contena en realidad, "verdades sin filtro", informacin sobre lo que la OPS denomina "el desastre econmico que se oculta detrs del tabaquismo".

Como defini Mirta Roses Periago, directora de la OPS, "la realidad es que el tabaco genera enormes costos sociales y econmicos". Los mitos econmicos alrededor del control del tabaco, promovidos en gran parte por las multinacionales del tabaco, son el mayor obstculo para reducir el consumo.

A diferencia del discurso de la industria, que asegura que el tabaco es un factor de desarrollo, el Banco Mundial ha comprobado que desangra los recursos de la economa mundial a razn de 200.000 millones de dlares anuales. Los ingresos tributarios del tabaco no compensan estos costos. Adems, en los pases de ingresos altos, la atencin de salud para tratar las enfermedades causadas por el tabaco constituye entre el 6% y el 15% de todos los gastos sanitarios.

En Chile, por ejemplo, slo el tratamiento para cncer de pulmn causado por el tabaco representara el 6% de los gastos en salud. Cada ao, Estados Unidos pierde 82.000 millones de dlares en productividad debido a las muertes por tabaco, y 76.000 millones en costos de cuidados en salud.

La informacin indica tambin que los pobres tienen mayor probabilidad de fumar que los ricos y las familias pobres gastan un mayor porcentaje de sus ingresos en tabaco. En Mxico, en 1998, el 20% de los hogares ms pobres gast casi 11% de sus ingresos en comprar tabaco, mientras que el 20% ms rico gast slo el 1,5%.

Como resume el informe Tabaco y pobreza: un crculo vicioso, producido por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), "el tabaco contribuye a la pobreza a travs de la prdida de ingresos, prdida de productividad, enfermedad y muerte. Juntos, tabaco y pobreza conforman un crculo vicioso del que a menudo es difcil escapar".

El 21 mayo de 2003, los 192 Estados Miembros de la OMS dieron un paso histrico al adoptar en forma unnime un Convenio Marco para el Control del Tabaco, el primer acuerdo mundial sobre un tema de salud pblica y el primer instrumento jurdico diseado para reducir las muertes y enfermedades relacionadas con el tabaco en todo el mundo.

Todos los pases de las Amricas menos tres han firmado el convenio y tres pases ya lo han ratificado.

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