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 Informacin Pblica

En breve con... Keith Carter
(Experto en Malaria de la OPS)


El Dr. Keith Carter, de la OPS. (Foto de Armando Waak/OPS)

Dr. Carter,
La Organizacin Mundial de la Salud lanz en Washington esta semana la publicacin Guidelines for the Treatment of Malaria. Cul es en su opinin el aspecto ms relevante de estas directivas al tiempo que el sector salud lucha contra la malaria en las Amricas y en el resto del mundo?

Estas directivas ofrecen a los expertos en la formulacin de polticas el marco para el desarrollo de protocolos de tratamiento, tomando en consideracin diferentes grupos de poblacin de riesgo as como las capacidades de servicios en salud y las situaciones especficas de malaria de los respectivos pases.

De qu manera pueden las Amricas aprovechar con la mayor eficacia el uso de estas directivas de tratamiento, especialmente los pases ms afectados por esta enfermedad?

En las Amricas, la mayor parte de los casos de malaria P. falciparum (el parsito ms patgeno que ha desarrollado resistencia) acontece en la cuenca del Amazonas. Todos los pases que comparten este rea han tomado la decisin de usar ACT's y algunos ya estn usando esto como su primera lnea de tratamiento.

La OMS apoya el uso de una nueva lnea de terapias combinadas basadas en derivados de la planta artemisinin. En qu consiste esta terapia?

Artemisinin, tambin conocido como qinghaosu, es una sustancia extrada de las hojas de la Artemisia annua, usada en China por miles de aos para el tratamiento de la fiebre. Ejerce una inusualmente amplia actividad contra parsitos asexuales.

Usted lleva aos en la OPS luchando contra la malaria en las Amricas. Cmo evaluara usted el desarrollo de la enfermedad en el hemisferio? Qu tiene que pasar, en su opinin, para que llegue el da cuando se pueda declarar a las Amricas una regin libre de malaria?

Como resultado del programa de erradicacin de la malaria iniciado en las Amricas y a nivel mundial a finales de los aos 1950, la transmisin fue eliminada de un nmero de pases de las Amricas; aunque estos se han mantenido libres de malaria, an existe la necesidad de vigilancia para prevenir la re-entrada de la transmisin. Al mismo tiempo, un nmero de pases endmicos han estado informando de reducciones en la transmisin y aunque algunos podran apuntar hacia una eliminacin de la transmisin en un futuro no muy distante, el hemisferio slo puede declararse libre de malaria cuando se interrumpe transmisin despus que las personas que viven en las reas endmicas han tenido acceso a diagnsticos, tratamiento apropiado, intervenciones para prevenir la transmisin y suficiente cobertura de servicios de salud.

Para ms informacin: .


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