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COMUNICADO
DE PRENSA

Mal de las Vacas Locas: la situacin en la Regin sigue siendo segura

Washington, D.C., 24 de diciembre de 2003 (OPS)—La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) dijo que, a pesar de la deteccin de un posible caso del mal de las vacas locas en los Estados Unidos, la situacin en las Amricas sigue siendo segura y no se debe generar pnico.

"Contamos con herramientas suficientes para controlar la situacin y eliminar cualquier posibilidad de riesgo", asegur el Dr. Albino Belotto, jefe de la Unidad de Salud Pblica Veterinaria del rea de Prevencin y Control de Enfermedades de la OPS.

La secretaria de Agricultura de los Estados Unidos, Ann Veneman, confirm la deteccin de un posible caso de la enfermedad de las vacas locas en el estado de Washington, en el noroeste del pas. Esta sera la primera vez que hay seales de esta enfermedad en ganado estadounidense. Como medida de prevencin, se impuso una cuarentena en la granja de la localidad de Mabton en donde estaba el bovino enfermo.

Durante una conferencia de prensa, Veneman dijo que exmenes preliminares a una vaca de raza Holstein que ya estaba enferma -es decir, que estaba fuera del sistema de provisin alimenticia- detectaron en ella encefalopata espongiforme bovina (EEB), el nombre cientfico de la enfermedad. La prueba se envi al Laboratorio Mundial de Referencia que se encuentra en Inglaterra.

"Aunque el riesgo para la salud humana es mnimo, tomaremos todas las acciones apropiadas por una abundancia de prudencia", afirm la funcionaria, a la vez que descart que se tratara de un incidente relacionado con el terrorismo.

Belotto explic que estudios de anlisis y riesgo realizados en varios pases de Latinoamrica comprobaron que tanto esta regin como el Caribe son consideradas libres de EEB y de la enfermedad de Creutzfeldt-Jacob (vCJD), la variante en humanos.

Amrica del Sur tiene un total de 290 millones de cabezas bovinas, lo cual representa aproximadamente el 10% de la poblacin mundial de bovinos. Sin embargo, el Caribe de habla inglesa es un importador neto de carne bovina y otros productos de origen animal.

Por eso, lo ms importante, segn indica la OPS, es mantener siempre alertas los sistemas de vigilancia, para detectar cualquier seal de alarma. El riesgo de introduccin de la EEB representa una amenaza que tambin puede conducir a un posible embargo comercial.

Entre las principales acciones de la OPS, estn:

  1. Diseminacin de informacin tcnica y guas para adopcin de polticas formuladas por organizaciones internacionales e instituciones gubernamentales.
  2. Cooperacin tcnica con los pases de la Regin para la organizacin de actividades de vigilancia epidemiolgica de EEB.
  3. Desarrollo de una red de laboratorios para optimizar el sistema de vigilancia.
  4. Desarrollo de metodologas comunes entre los pases para enfrentar cualquier riesgo.

En 2001, en Montevideo, Uruguay, la OPS organiz una reunin de expertos mundiales sobre el tema y present a los ministros de Salud y Agricultura un reporte de la OPS/OMS sobre Encefalopata Espongiforme Bovina, que resume las bases cientficas para la toma de decisiones en las Amricas, con el fin de que la Regin siga siendo un territorio de ganado seguro.

Como antecedentes, cuando se inform en 1986 sobre la presencia de EEB en Inglaterra, la OPS comenz inmediatamente a desplegar medidas de control y acciones. Desde entonces, el nico caso autctono en las Amricas ocurri en Canad en 2002 y la situacin fue totalmente controlada.

Un informe de la OMS de 1995 concluy que las "polticas de control actuales se consideran adecuadas para reducir al mnimo el riesgo de la exposicin al EEB a todas las especies, incluyendo seres humanos".

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con Paula Andal, tel (202) 974-3699, fax (202) 974-3143, Oficina de Informacin Pblica, e-mail: andalopa@paho.org.


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