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COMUNICADO
DE PRENSA

OPS pide acciones concretas para enfrentar el fenmeno del envejecimiento

Washington, D.C., 27 de enero de 2004 (OPS)—La poblacin de adultos mayores en las Amricas aumentar un 138%, de 42 millones a 100 millones para 2025, de acuerdo a un nuevo informe de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS).


Dra. Martha Pelaez
Asesora Regional en Salud y Envejecimiento
de la OPS

Pero este crecimiento puede ocurrir al costo de la salud de la regin, indica el Informe sobre el Estado del Envejecimiento y la Salud en Amrica Latina y el Caribe, preparado conjuntamente por la OPS y el Instituto Merck para el Envejecimiento y la Salud (MIAH).

El trabajo -el primero en su rea- fue lanzado hoy en la sede de la OPS ante expertos y medios periodsticos.

"Para enfrentar el fenmeno del envejecimiento debemos trabajar sobre tres ejes, un plan concreto, recursos y acciones polticas, para darle funcionalidad a los aos de vida ganados. Este es un fuerte llamado de accin para mejorar la salud de las personas", dijo el Dr. Joxel Garca, director adjunto de la OPS.

La informacin destaca que el aumento de la poblacin adulta mayor en Latinoamrica y el Caribe se remonta, al menos en parte, a los descubrimientos revolucionarios en medicina y en salud pblica, especialmente la reduccin de la mortalidad infantil, que comenz despus de 1930, y no a las mejoras en los estndares generales de vida.

Por lo tanto, las personas adultas mayores de la regin han estado expuestas a desnutricin y a ms enfermedades en una etapa ms temprana de la vida, a diferencia de lo que ocurre en las sociedades industrializadas que fueron testigo de un aumento estable del estndar de vida. "Se cree que tal exposicin puede tener efectos fisiolgicos duraderos que pueden afectar considerablemente el estado de salud de los adultos", asegura el informe.

Adems, segn destac la Dra. Jane Delgado, de la National Alliance for Hispanic Health, "todava se tiene la visin antigua de la familia latina que vive unida, pero el envejecimiento es diferente ahora. Por eso hay que trabajar tambin dentro de las casas, en las comunidades".

Tambin presente en el lanzamiento, la Dra. Patricia Barry, directora ejecutiva del MIAH, dijo que "este informe analiza cuestiones de salud mental, programas de salud comunitaria y enfermedades crnicas. Las personas mayores tienen enfermedades ms complejas. Tienen distintas necesidades mdicas que las personas jvenes y plantean desafos especficos para la atencin de la salud. Por eso es que necesitan atencin adecuada para prevenir enfermedades, promover su independencia y mejorar su calidad de vida".

En la introduccin del informe, la Dra. Mirta Roses Periago, directora de la OPS, dice que "deseamos que este informe acte como catalizador de las mejoras y avances en los cuidados geritricos, y que tambin ayude a fomentar la cooperacin interamericana, mientras trabajamos en conjunto para lograr nuestro objetivo en comn de brindar una mejor calidad de vida a nuestros ciudadanos".

De acuerdo al reporte, para 2025, en cada pas de la regin, al menos, el 10% de la poblacin tendr 60 aos o ms.

El informe de la OPS y del MIAH llama a la accin inmediata para enfrentar el desafo del envejecimiento en la regin. Si el tiempo pasa, los costos para la salud de los adultos mayores y para las economas de los pases ser cada vez ms alto.

Esta conciencia sobre el impacto econmico, segn Garca, es importante en los Estados Unidos por la creciente comunidad latina - "es el cuarto pas ms extenso de Latinoamrica", dijo. Y agreg que es fundamental que las mejores prcticas del sur se reproduzcan al norte de la frontera.

La lista de cambios necesarios para garantizar la calidad de vida de los adultos mayores es extensa. "Muchas personas que migraron del Caribe, cuando se retiran, regresan a sus pases y envejecen sin ningn tipo de cobertura social", destac la Dra. Carissa Etienne, subdirectora de la OPS, analizando otro ngulo del problema.

Por su parte, la Dra. Martha Pelez, asesora regional de la OPS en envejecimiento y salud, observ que "hay que enfocar a las enfermedades crnicas, el acceso a los servicios de salud y a construir mayor capacidad, formando a todas las personas que trabajan en el sector salud para que tengan conocimientos de geriatra".

Para garantizar que las personas mayores de Latinoamrica y el Caribe sobrevivan y estn cada da mejor, y que el ciclo de salud aumente con el ciclo de vida, la OPS y el Instituto Merck para el Envejecimiento y la Salud proponen seis lneas de accin que los pases pueden ir cumpliendo en forma escalonada:

  1. Desarrollar pautas y procesos para monitorear el estado de salud de las personas mayores, e implementar un sistema de vigilancia., con el fin de recopilar informacin sobre este grupo poblacional.
  2. Promover y financiar una agenda de investigacin de la salud pblica para identificar las amenazas a la salud de las personas mayores. El objetivo para 2010 es establecer 3 centros subregionales para el desarrollo de recursos humanos y redes de investigacin para respaldar agendas de salud pblica relacionadas con envejecimiento.
  3. Promover comportamientos y entornos saludables para las personas mayores.
  4. Desarrollar un marco regulatorio para proteger los derechos de las personas mayores en entornos de cuidados a largo plazo.
  5. Definir normas adecuadas para los servicios de salud geritrica; controlar y evaluar el acceso de las personas mayores a los servicios de salud necesarios.
  6. Desarrollar un plan nacional para capacitar en geriatra al personal en atencin primaria de salud, y brindarle a todo el personal de salud cierto grado de educacin y capacitacin en geriatra.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para ms informacin:

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con Paula Andal, tel (202) 974-3699, fax (202) 974-3143, Oficina de Informacin Pblica, e-mail: andalopa@paho.org.


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