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Comunicado de Prensa

Semana de Vacunación en las Américas comienza el 23 de abril

Washington, D.C., 11 de febrero de 2005 (OPS)—Nuevamente este año, trabajadores de salud de todo el continente coordinarán esfuerzos para avanzar hacia las metas de inmunización, después del esfuerzo de vacunación de 2004, que alcanzó a más de 43 millones de personas, entre niños y adultos.

La iniciativa –que se extenderá del 23 al 30 de abril busca completar esquemas de vacunación y llegar a aquellas personas que todavía no han recibido sus vacunas, la herramienta sanitaria más eficaz y económica para prevenir enfermedades.

La estrategia de este año continúa con el plan que se inició en la primera semana de vacunación de 2003. Se coordinan actividades por países, se alistan las vacunas y se comienza un largo camino hacia todos los puntos de un país, desde las zonas periféricas urbanas hasta las áreas rurales más remotas a las que sólo se puede llegar por río o a caballo.

Información Adicional:
  • Sobre la Semana de Vacunación en las Américas 2005
    ( MS Word, 363KB)
  • Semana de vacunación en las Américas - Metas por población 2005
    ( MS Word, 451KB)

Este año también se pondrá especial énfasis en las áreas fronterizas que históricamente tienen las coberturas más bajas de vacunación. Para reforzar esfuerzos en estas zonas, se realizarán múltiples lanzamientos simultáneos en ciudades hermanas.

La potencia de estas campañas continentales ha rendido sus frutos. Según el informe oficial de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el año pasado se vacunó a más de 15 millones de niños menores de 5 años y a 9.124.665 millones de adultos. También se inmunizó a 13.738.481 millones de adultos de más de 60 años, y a 3.387.022 millones de mujeres en edad reproductiva.

De acuerdo a las necesidades locales, cada país elabora su propio plan de acción y, de ser necesario, agrega días de vacunación a los establecidos a nivel regional. Por ejemplo, en Nicaragua, el ministerio de Salud planea jornadas de vacunación que se extenderán durante todo el mes de mayo. En el caso de Canadá y Estados Unidos, se enfocará a campañas de concientización sobre la importancia de la vacunación.

El objetivo, en todos los casos, es el mismo: que ningún niño quede atrás, que cada adulto tenga la vacuna que necesita para vivir en forma saludable.

Las vacunas que se administrarán son contra el sarampión, la polio, la rubéola y rubéola congénita, contra la gripe y el tétanos neonatal, entre otras.

En cada país, se desarrollarán campañas de comunicación que incluyen el uso de afiches, materiales gráficos y de audio, para promover la semana. Estos materiales se traducirán a decenas de lenguas y dialectos.

Esta semana de vacunación es un paso más de una gesta continental ya que fueron los 35 países de las Américas los primeros del mundo en erradicar la viruela en 1973 y la polio en 1991. Ahora, la meta de erradicación está enfocada a la rubéola y el sarampión.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor información, b-roll y fotografías por favor comunicarse con , Información Pública, tel. 202-974-3459.