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Comunicado de Prensa

Los países de Latinoamérica se preparan para una pandemia de gripe

Washington, D.C., 25 de febrero de 2005 (OPS)—La Organización Panamericana de la Salud (OPS) está trabajando con sus países miembros en planes para enfrentar una posible pandemia de una nueva cepa de gripe, más virulenta y mortal.

“Varios países, en particular los del Cono Sur, han estado trabajando en la elaboración de planes para los preparativos’, dijo Otavio Oliva, asesor regional de la OPS en enfermedades virales. “Otros están empezando el proceso. Pero todavía hay muchas cosas por hacer’.

La OPS está prestando cooperación técnica para ayudar a los países a que avancen en estos esfuerzos. El trabajo se basa en una serie de guías formuladas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1999. La OMS está actualizando esas normas para diseñar un “plan nacional modelo’ para preparativos en casos de pandemias. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) también están apoyando estos esfuerzos.

El Plan de Influenza Pandémica Canadiense, que sigue las normas de la OMS, “proporciona un buen ejemplo de un plan desarrollado en forma completa’, dijo Oliva. “Aún el mejor plan no puede prevenir los casos una vez que la epidemia ya se desató, pero sí puede reducir al mínimo el impacto’, agregó.

La OPS y los CDC realizarán un taller en mayo en Atlanta para los países de la región, en donde se ofrecerá capacitación en epidemiología y vigilancia de la influenza y otros virus respiratorios. También brindará una oportunidad a los países para tratar y comparar los progresos alcanzados al elaborar los planes de preparativos pandémicos.

Un taller similar se celebró en Río de Janeiro en abril de 2004 en la vigilancia de y la respuesta a las enfermedades víricas respiratorias epidémicas. El taller se centró en el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS) y la gripe aviar.

Los preparativos pandémicos de la OPS se centran en el fortalecimiento de las capacidades de países en las siguientes áreas clave:

  • Vigilancia epidemiológica de la influenza.
  • Provisión y distribución de las vacunas y los medicamentos antivirales.
  • Preparativos de los servicios de salud.
  • Capacidad y respuesta de los hospitales.
  • Comunicación en situaciones de riesgo.

El plan pandémico nacional canadiense observa que “la intervención de salud pública más eficaz para mitigar la repercusión de una pandemia es mediante la inmunización con una vacuna eficaz contra el virus nuevo, y, en menor grado, mediante el uso de los medicamentos antivirales’.

La OPS ha estado prestando cooperación técnica, en forma prioritaria y de manera continua, a sus países miembros en las áreas de vigilancia de la influenza y fortalecimiento de la capacidad de los laboratorios para mejorar los diagnósticos, así como también promoviendo el uso de una vacuna anual contra la influenza en la región.

Las pandemias de gripe pueden ocurrir cada 10 a 50 años. La última fue en 1968-69. Los expertos mundiales de salud pública están advirtiendo que la epidemia de influenza aviar en Asia ha puesto al mundo en riesgo mayor de una nueva pandemia que en cualquier otro momento en los decenios recientes.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para ms informacin, contactar a Donna Eberwine, Informacin Pblica, OPS, (202) 974-3122, eberwind@paho.org.

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