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Comunicado de Prensa

La bebida causa problemas no slo a los alcohlicos

Washington, D.C., 16 de marzo de 2005 (OPS)—El alcohol ocupa el primer lugar entre los riesgos para la salud en los pases de las Amricas -excepto en Canad y Estados Unidos, donde ocupa el segundo lugar segn una publicacin de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS).

Sin embargo, esto no se debe principalmente al "alcoholismo". El problema ms grave es el exceso de consumo por las personas que solamente beben "socialmente", segn el artculo "El problema de la bebida", publicado en el ltimo nmero de la revista de la OPS, Perspectivas de Salud.

"El mayor error que se comete es pensar que el problema del alcohol es la dependencia del alcohol o alcoholismo dice Maristela Monteiro, asesora regional de la OPS en alcohol y abuso de substancias. En relacin con la sociedad, la mayor parte de los problemas de salud pblica provienen de las intoxicaciones ocasionales".

Es decir que muchos homicidios, accidentes de trfico, suicidios, violencia, violencia domstica, abuso o maltratos y descuido de los nios suelen ocurrir cuando las personas que no son alcohlicas ni dependientes del alcohol beben con exageracin, explica. Estos problemas son, en su totalidad, ms importantes para la salud pblica que los resultantes de la dependencia.

El artculo seala que en Estados Unidos el alcohol es un factor que interviene en el 25% de las muertes de personas de entre 15 y 29 aos. Los costos directos para el sistema de atencin de salud del pas ascienden a unos $19 mil millones; y para la economa estadounidense considerada en conjunto, esa cifra puede llegar hasta los $148 mil millones.

Los expertos indican que el alcohol afecta mucho ms a los pobres porque ellos dedican una porcin ms elevada de sus ingresos a comprar bebidas alcohlicas; adems, cuando tienen problemas de dependencia del alcohol, su acceso a los servicios es limitado, quizs pierdan el empleo y causan sufrimientos graves a la familia.

"Por todas estas razones, muchos expertos en salud pblica consideran que en cada uno de los pases de las Amricas las polticas relacionadas con el alcohol deben ser de alta prioridad".

Las formas ms eficaces de reducir el consumo general son el aumento de los precios y los impuestos al alcohol, adems de la limitacin de su disponibilidad; por ejemplo, reglamentar dnde puede venderse, a quines y por quin, a qu hora y qu das. Estas medidas de salud pblica han demostrado su eficacia, pero suelen generar oposicin por parte de los vendedores y la industria.

"Hay varios ejemplos que muestran que el cierre de los bares ms temprano reduce tanto los accidentes como la violencia; esta medida se aplic durante mucho tiempo en Europa, Estados Unidos, Canad, y ahora en Amrica Latina y en otros lugares", acota Monteiro.

Otra medida sumamente eficaz es aumentar la edad mnima para la compra de alcohol. El artculo seala que apenas un nmero pequeo de pases han seguido el ejemplo de Estados Unidos, en donde la edad mnima es 21 aos (antes era 18 aos). La Administracin Nacional para la Seguridad del Trfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en ingls) calcula que en Estados Unidos el aumento de la edad mnima para beber y comprar alcohol ha salvado 17.359 vidas desde 1975.

Este artculo tambin aborda medidas para disminuir los casos de personas que conducen despus de haber bebido mucho. Segn el documento de la Organizacin Mundial de la Salud, Global Status Report: Alcohol Policy ?citado en el artculo de Perspectivas de Salud? las medidas ms eficaces contra el hbito de conducir despus de haber bebido son las puestos mviles para comprobar la sobriedad, lmites ms bajos del contenido de alcohol en la sangre que se consideran aceptables, suspensin de la licencia y el requisito de "graduarse" de conductores que debe cumplir los principiantes.

Los expertos opinan que hace falta investigar ms y tomar otras medidas para reducir la carga del alcohol en la salud pblica. Como dice Monteiro, "quienes beben en exceso no slo pueden acabar con su vida, sino que tambin perjudican y matan a quienes no beben".

La Organizacin Panamericana de la Salud fue creada en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Trabaja con todos los pases de las Amricas para mejorar la salud y la calidad de vida de su gente. La OPS es la Oficina Regional de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

Hoy en da, los 35 pases de las Amricas son Estados Miembros de la OPS. Francia, el Reino Unido de los Pases Bajos y el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte son Miembros Participantes. Portugal y Espaa son Miembros Observadores y Puerto Rico es Miembro Asociado.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3172.

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