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Comunicado de Prensa

Incrementarn notablemente los trastornos mentales en Amrica Latina y el Caribe

En un trabajo que esta semana publica la OPS en la Revista Panamericana de la Salud, y al que precede un editorial de la directora de la organizacin hemisfrica de salud, Dra. Mirta Roses Periago, expertos en el rea de la salud mental expresan su temor de que se acente ms la brecha en la atencin de salud mental caso que no se formulen nuevas polticas o se actualicen las existentes, incluyendo en ellas la extensin de programas y servicios.

Washington, D.C., 9 de diciembre de 2005 (OPS)—Se estima que el nmero de personas con trastornos mentales en la Regin de las Amricas aumentar de 114 millones en 1990 a 176 millones en el 2010. As lo indica la Directora de la Organizacin Panamericana de la Salud, Dra. Mirta Roses Periago, en un editorial de presentacin al ltimo nmero de la Revista Panamericana de la Salud Pblica, dedicado ntegramente a la salud mental y al abuso de sustancias psicoactivas.

"Ya en el ao 2000, este tipo de trastornos representaba un 24% de la carga de enfermedades en la Regin, siendo la depresin el principal componente de esa carga", escribe la Dra. Roses.

En la investigacin, sus autores recuerdan que "las psicosis no afectivas (entre ellas la esquizofrenia) tuvieron una prevalencia media de 1,0%; la depresin mayor, de 4,9%, y el abuso o la dependencia del alcohol, de 5,7%. Ms de la tercera parte de las personas afectadas por psicosis no afectivas, ms de la mitad de las afectadas por trastornos de ansiedad, y cerca de tres cuartas partes de las que abusaban o dependan del alcohol, no haban recibido tratamiento psiquitrico alguno, sea en un servicio generalizado o en uno de tipo general".

Estos son algunos de los principales resultados que se destacan de la investigacin Los trastornos mentales en Amrica Latina y el Caribe: asunto prioritario para la salud pblica que este mes publica la Revista Panamericana de la Salud Pblica, de la OPS.

El trabajo es un proyecto conjunto de expertos y lderes en el campo de la salud mental, entre los que se cuentan Robert Kohn (Brown University), Itzhak Levav (Ministerio de Salud de Israel y actualmente en la OPS), Jos Miguel Caldas de Almeida (OPS), Benjamn Vicente (Universidad de Concepcin, Chile), Laura Andrade (Universidad de Sao Paulo, Brasil), Jorge J. Caraveo-Anduaga (Instituto Mexicano de Psiquiatra), as como Shekhar Saxena y Benedetto Saraceno, ambos de la Organizacin Mundial de la Salud, con sede en Ginebra, Suiza.

Segn estos autores, la actual brecha en el tratamiento de los trastornos mentales en Amrica Latina y el Caribe sigue siendo abrumadora, y las tasas actuales probablemente subestiman el nmero de personas sin atencin.

"La transicin epidemiolgica y los cambios en la composicin poblacional acentuarn aun ms la brecha en la atencin en Amrica Latina y el Caribe, a no ser que se formulen nuevas polticas de salud mental o que se actualicen las existentes, procurando incluir en ellas la extensin de los programas y servicios", concluyen los autores de la investigacin. El trabajo se basa en datos obtenidos de estudios comunitarios que fueron publicados en Amrica Latina y el Caribe entre 1980 y 2004.

Para la Dra. Roses, se debe tener en cuenta que los problemas de salud mental afectan tanto a los adultos como a los nios. "Cerca del 20% de los nios y adolescentes sufren de trastornos que exigen el apoyo o la intervencin de los servicios de salud mental, y sufren el estigma social y la discriminacin que acompaan a este tipo de padecimiento".

La directora de la OPS seala que gracias a los progresos en el campo de la ciencia, hoy se comprenden mucho mejor las causas de los trastornos mentales, pero -como se afirma en la investigacin que publica la Revista- la mayora de las poblaciones an no tienen acceso a muchas de las nuevas intervenciones de probada eficacia para tratarlas.

Los autores proponen que para poder hacer frente a la creciente carga sanitaria que representan las enfermedades mentales en Amrica Latina y el Caribe "es menester entender su prevalencia y la brecha o hiato que existe en la provisin de atencin, es decir, el porcentaje de personas que padecen de una afeccin determinada pero que no reciben ninguna atencin".

Entre los resultados de la investigacin se detalla que, en cuanto a la depresin mayor, la frecuencia de la enfermedad fue casi el doble en mujeres que en hombres, no siendo este el caso respecto a trastorno bipolar, sin diferencias de prevalencia en funcin del sexo. Las mujeres tambin mostraron ndices y frecuencias ms altos de ansiedad generalizada que en varones. Por otra parte, las tasas de alcoholismo son extremadamente altas en los hombres.

Un desafo a la atencin

Tras analizar los datos de un sinnmero de estudios, y basados en promedios debido a la multiplicidad de metodologas y diferentes aspectos empleados en los mismos, los autores de la investigacin son explcitos cuando afirman que en Amrica Latina y el Caribe es "grande" la brecha existente en cuanto al tratamiento de las personas afectadas por enfermedades y trastornos de ndole mental.

"A juzgar por nuestros resultados, la situacin de la salud mental en Amrica Latina y el Caribe constituye un reto de grandes proporciones para la salud pblica que se acenta a medida que va cambiando la estructura poblacional", se indica al final del trabajo publicado.

Lo autores invitan a la comunidad de expertos y responsables de los programas de salud pblica a reevaluar la estructura y mbito de su competencia para dar cabida a nuevos desafos.

"El sector de la salud mental siempre se ha dedicado exclusivamente a los trastornos psiquitricos y a los que caen bajo la categora ms amplia de los trastornos neuro-psiquitricos, tales como la epilepsia. (Pero) una visin tan estrecha de lo que constituye la salud mental podra ser insuficiente hoy en da", afirman los autores. "Del campo de la salud mental se espera que desempee un papel cada vez ms importante en la prevencin y el tratamiento de las enfermedades crnicas y emergentes. () ".

Para los autores, la incipiente alianza en pro de la salud mental, dentro y fuera del sector sanitario, que la OMS recomienda continuar y fortalecer, permitir hacer frente a las necesidades actuales y futuras de una manera ms eficaz.

Conmemoracin especial

Precisamente es la salud mental y, concretamente, los esfuerzos por eliminar las violaciones a los derechos humanos sobre los individuos que las sufren, los focos temticos a los que este ao dedicar la Organizacin Mundial de la Salud durante el Da Internacional de los Derechos Humanos, que se celebra este 10 de diciembre.

"Todava existen demasiadas violaciones sobre los derechos humanos de personas con desrdenes mentales", dijo el director general de la OMS, Dr. LEE Jong-wook. "Tenemos las soluciones para revertir la situacin, tanto en pases ricos como en pobres. Y les pido a los pases, a las organizaciones internacionales, a la academia, a los sectores del cuidado de la salud y legal, y a otros, que profundicen sobre las condiciones de las personas con desrdenes mentales y acten para promover y proteger sus derechos".

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Informacin adicional:
Especial de la OMS: salud mental, foco del Da Internacional de los Derechos Humanos (en ingls)
Pgina de salud mental de la OMS
Atlas de la Salud Mental 2005 on-line

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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