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Comunicado de Prensa

Amrica Latina y el Caribe por un envejecimiento saludable y activo

La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) organiz esta semana en su sede de Washington, D.C. uno de los eventos de la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento 2005, y aunque all, oficiales de la entidad hemisfrica y de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) declararon que la longevidad es un "xito de la salud pblica", subrayaron tambin la necesidad de atender a nuestros adultos mayores con una marcada determinacin poltica y compromiso social para hacer de esta etapa de la vida, una poca activa, saludable, participativa y segura para todos.

Washington, D.C., 14 de diciembre de 2005 (OPS)—La subdirectora de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Carissa Etienne, defini el envejecimiento activo como el proceso para "la optimizacin de las oportunidades para la salud, la participacin y la seguridad, e incrementar as la calidad de vida de las personas de edad".

Este fue uno de los mensajes centrales de Etienne, oradora principal del evento organizado por la OPS como parte de uno de los 400 actos destacados que esta semana han rodeado y hecho parte de la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento 2005, celebrada en Washington, D.C. con el auspicio del Gobierno de Estados Unidos.

En su discurso y dirigindose a una diversa audiencia conformada por oficiales y tcnicos de la salud pblica de muchos pases de todas las regiones del mundo, as como lderes de organizaciones privadas y de promocin del bienestar de los adultos mayores llegados a Washington para la conferencia, la subdirectora de la OPS declar la participacin, la salud y la seguridad como los tres pilares fundamentales de un envejecimiento activo y saludable por el que deben trabajar todos los pases en continentes como las Amricas. En este continente, dijo, la poblacin mayor de 60 aos y ms edad est creciendo de forma extraordinariamente acelerada en comparacin con otras regiones con un mayor nivel de desarrollo.

En similares trminos a los expresados por Etienne se pronunciaba minutos antes el Dr. Alexandre Kalache, experto en envejecimiento poblacional y coordinador de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). "Los adultos mayores son un factor de poblacin que est experimentando un crecimiento impresionantemente rpido en el mundo en desarrollo, y no estamos preparados para ello", dijo Kalache.


Dra. Carissa Etienne

Dr. Joxel Garca

Dr. Alexandre Kalache

Dra. Martha Pelez

Kalache record a su audiencia que "todos somos miembros de la poblacin que envejece y todos deseamos mantener nuestra membresa en este grupo por un largo, largo tiempo. Todos estamos en el mismo barco. Todos nos estamos haciendo mayores".

Kalache subray lo positivo de sumar aos ya que, como dijo, ante ello "slo hay una alternativa". "Seamos positivos. Envejecer es un logro de la salud pblica".

Etienne y Kalache proyectaron un inequvoco y enrgico llamado de atencin a la responsabilidad y la visin del liderazgo poltico y social para que gobiernos y entidades pblicas y privadas renueven su determinacin y compromiso en la implementacin de polticas slidas de salud pblica que, a nivel inter-programtico e interagencial, trabajen en la construccin de los pilares para un envejecimiento saludable.

Como record Etienne, "en las Amricas se vive ms, pero no necesariamente mejor, sino en pobreza y con enormes carencias" por las barreras y determinantes existentes en el hemisferio. Entre estas barreras, Etienne cit la falta de personal capacitado en las disciplinas mdicas de la geriatra, falta de protocolos uniformes respecto a los problemas de salud ms comunes entre los mayores (con enfermedades cardiovasculares y cncer principalmente) y falta de las herramientas administrativas necesarias para ofrecer a la creciente poblacin mayor de Amrica Latina y el Caribe la atencin que requiere para "no slo sobrevivir, sino estar en la brecha" de la vida.

Etienne finaliz su intervencin para dar paso a un breve debate entre todos los presentes pero no sin antes concluir defendiendo la promocin de los valores a los que envuelve la vejez en toda su dimensin. "Una cultura del envejecimiento es una cultura de solidaridad", dijo. "De solidaridad entre ricos y pobres, entre regiones del mundo. Y al final, de solidaridad entre los jvenes y los viejos".

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"Hoy da en las Amricas, ms gente vive ms aos que en ningn otro momento de nuestra historia".
Dra. Mirta Roses
Directora de la OPS

En la discusin, quien fue por muchos aos asesora regional en Envejecimiento Saludable de la OPS, la Dra. Martha Pelez, reiter la necesidad de que en las Amricas se trabaje coordinadamente en la construccin de bases slidas para garantizar equidad y prestacin de servicios de salud de calidad para la poblacin mayor.

En un editorial publicado este ao en la Revista Panamericana de Salud Pblica, Pelez indica que la meta de los servicios de atencin primaria adaptados a las personas de edad avanzada consiste en prevenir o posponer la prdida de desempeo funcional y la discapacidad. "La equidad en materia de salud tiene gran relieve en el marco de la misin de la OMS, y la equidad en la distribucin de los recursos necesarios para conseguir la buena salud ha sido objeto de extensas discusiones en la OPS. Hasta el momento han faltado datos suficientes para examinar las inequidades en el acceso de las personas de edad avanzada a los servicios de salud".

Tambin en el dilogo abierto, el Dr. Jxel Garca, director adjunto de la OPS, enfatiz que "el tema de salud de los adultos mayores es muy importante en los pases de las Amricas, dado el cambio demogrfico previsto y la necesidad de proveer atencin de salud a todas nuestras poblaciones".

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Algunos datos de inters:

A fines del 2000, en Argentina, Barbados, Cuba y Uruguay la proporcin de poblacin de 60 aos y ms se situaba entre 13% y 17%. En Estados Unidos y Canad, del 16% al 17%. En la mayor parte de los dems pases de Amrica del Sur, Centroamrica y el Caribe, la cifra alcanzar o superar el 13% en los prximos 10 aos.

Las proyecciones actuales de Naciones Unidas indican que para el 2025 Amrica Latina y el Caribe habrn experimentado un envejecimiento sustancial de su estructura por edades.

Segn una encuesta de la OPS (Salud Bienestar y Envejecimiento, SABE), la Regin est envejeciendo con una rapidez sin paralelo en el mundo desarrollado.

El envejecimiento poblacional repercute en todos los aspectos de la vida: la familia, la economa, los servicios de salud y el tejido social en general. La longevidad les brinda a las familias el beneficio de un largo contacto entre miembros de tres o cuatro generaciones. Tambin obliga a las sociedades a modificar el ciclo de trabajo y jubilacin, y a las instituciones a invertir lo necesario para dotar a los proveedores de servicios sociales y de atencin sanitaria.

La primera causa de muerte de las personas mayores en Amrica Latina son en estos momentos las enfermedades cardiovasculares y el cncer.

Para el 2050 habr ms ancianos que nios en la regin, segn estudios de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), que estima que la cifra actual de 41 millones de personas mayores en la Regin habr triplicado para el 2050.

Enlaces de inters:

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

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