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Comunicado de Prensa

Tuberculosis acaba de recibir una inyeccin
financiera vital para su posible eliminacin

Destacan notables progresos contra TB en Amrica Latina y Caribe, una regin encaminada a cumplir los objetivos estratgicos contra la enfermedad

La lucha contra la tuberculosis en el mundo acaba de recibir en Davos, Suiza, un fuerte y nuevo espaldarazo del fundador de la corporacin Microsoft, Bill Gates, con el anuncio de una entrega de fondos y recursos financieros sin precedentes para que el mundo se pueda declarar en pocas dcadas libre de TB, una enfermedad completamente curable. Para muchos expertos, esta caracterstica de "curable" pesa mucho sobre las conciencias de los lderes de la salud pblica, incluidos los que trabajan en pro de la salud de millones de personas en las Amricas.


De izquierda a derecha, Olusegun Obasanjo, presidente de Nigeria, Bill Gates Jr, co-presidente de la Fundacin Bill & Melinda Gates, Marcos Espinal, secretario-ejecutivo de la "Stop TB Partnership" y Gordon Brown, miembro del gobierno britnico, durante el lanzamiento, en Davos, de la nueva estrategia financiera contra la TB. (Foto Stop TB Partnership)

Washington, D.C., 31 de enero de 2006 (OPS)—La Stop Tuberculosis Partnership, una coalicin compuesta por la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS/OMS) y por ms de 400 organizaciones, acaba de comunicar un ambicioso plan mundial de lucha contra la tuberculosis coincidiendo con un anuncio paralelo, hecho en Davos, Suiza, por el fundador de Microsoft, Bill Gates, en el sentido de que el empresario norteamericano se dispone a triplicar las fuertes sumas de dinero que ya aporta a la lucha contra la TB.

Hasta la fecha, la Fundacin Bill y Melinda Gates ha comprometido ms de 300 millones de dlares contra la TB. Ahora, anunci Mr. Gates en Davos durante las sesiones anuales del Foro Econmico Mundial de la semana pasada, el hombre ms rico del mundo expresa su determinacin de contribuir con 600 millones de dlares ms para esta causa, de ahora en adelante y hasta el 2015.

Grandes metas

Con el anuncio de este importante compromiso de recursos financieros, parejo al lanzamiento del plan TB 2006-2015, se inicia un esfuerzo histrico mundial y una carrera contra-reloj en salud pblica que pretende varios objetivos primordiales. El ms ambicioso de ellos, sin duda, es llegar a declarar al mundo libre de TB para el ao 2050, tal y como anhelan los compromisos adquiridos y consensuados por la comunidad internacional con los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Pero para que esta erradicacin se llegue a dar, otros pasos esenciales son imperativos y necesarios. Entre ellos, el Plan destaca la provisin de tratamiento a 50 millones de personas en los prximos 10 aos. Se pretenden alcanzar, en suma, cuatro componentes bsicos:

  • Tratamientos: Mejorar el acceso a tratamiento para prevenir 14 millones de muertes.
  • Nuevos medicamentos: Desarrollo y distribucin del primer rgimen nuevo de tratamiento en 40 aos.
  • Vacuna: Desarrollo de una vacuna segura y barata que mejore los frmacos disponibles en la actualidad, y en uso desde principios del siglo 20.
  • Diagnsticos: Creacin y puesta en vigor de pruebas diagnsticas para la TB eficaces, baratas y efectivas, las primeras en ms de 100 aos.


(Foto de Armando Waak/OPS)

Para los oficiales responsables de la lucha contra la TB que lideran este esfuerzo en la regin de las Amricas a travs de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) y sus pases miembros, las noticias del lanzamiento de este plan y del compromiso financiero anunciado por Bill Gates ponen de manifiesto que nunca antes tuvo el mundo una oportunidad semejante para lograr parar y revertir los ndices de la enfermedad.

"La seguridad en la remisin de la enfermedad en la Regin de las Amricas depender mucho del compromiso poltico de los pases miembros de la OPS y de la concesin de recursos tanto de los gobiernos como de los socios en esta lucha", dijo la Dra. Mirtha Del Granado, asesora regional del Programa contra la Tuberculosis de la OPS.

Amrica Latina y el Caribe

En el Plan Global para Parar la TB 2006-2015 de la Stop Tuberculosis Partnership se incluye un extenso apartado dedicado al perfil de la lucha, el impacto y los costos contra la TB en las Amricas.

Este captulo da inicio con la afirmacin rotunda de que "un gran progreso para el control de la TB se ha realizado en la Regin". Se califican, por ejemplo, de "excelentes programas" contra la TB los que han desarrollado en aplicacin de la estrategia de tratamiento DOTS pases como Chile, Cuba y Uruguay, y el hecho de que desde 2003, esta estrategia -recomendada por las mximas autoridades mundiales- ha sido implementada en 33 pases de la regin, con una cobertura total que se estima en un 78%.

"La seguridad en la remisin de la enfermedad en la Regin de las Amricas depender mucho del compromiso poltico de los pases miembros de la OPS y de la concesin de recursos tanto de los gobiernos como de los socios en esta lucha", dijo la Dr. Mirtha Del Granado, asesora regional del Programa contra la Tuberculosis de la OPS.

El DOTS consta de cinco componentes bsicos para un control efectivo de la enfermedad. Estos cinco mecanismos son un decidido compromiso poltico, con un incremento sostenido del nivel de financiamiento para el control de la TB; deteccin de casos por baciloscopia de calidad asegurada; tratamiento estandarizado con supervisin y apoyo al paciente; un sistema efectivo de direccin y suministro de medicamentos; y un sistema de monitorizacin y evaluacin, con medicin de impacto.

No obstante, la estrategia contra la tuberculosis formulada por la OMS subraya tambin otras reas que junto con la aplicacin de DOTS contribuirn al control y remisin exitosa de la enfermedad. Entre estas destacan la importancia de la relacin VIH/TB, el fortalecimiento de los sistemas de salud, la participacin de todos los proveedores de salud, acciones de fortalecimiento de las personas con TB y sus comunidades, y promocin de la investigacin.

Desafos pendientes


(Foto de Armando Waak/OPS)

"Aunque la regin est encaminada a cumplir las metas ligadas a los Objetivos de Desarrollo del Milenio para el 2015" en lo que a TB respecta, el plan subraya que en algunos pases existe el riesgo de inestabilidad social y poltica lo que, unido a la expansin del VIH/sida, suponen un desafo a la continuidad exitosa de las polticas y coordenadas que se estn implementando tan satisfactoriamente en la actualidad.

"La inestabilidad poltica trae empobrecimiento, ausencia de sostenibilidad de los programas, y alejamiento de la cooperacin externa", afirm la Dra. Del Granado. "Estos son factores que retardaran o impediran el alcance de las metas del Milenio".

La asesora regional de la OPS puso un especial nfasis en los fondos que el nuevo plan propone para actividades de colaboracin entre TB y VIH porque "necesitamos prevenir y curar la TB en personas viviendo con VIH, y prevenir y tratar el VIH en pacientes con TB debido a que la asociacin de las dos enfermedades determina un agravamiento de ambas y un incremento de la mortalidad", dijo Del Granado.

En esencia, indica el Plan, dada una exitosa implementacin de las actividades que se planean, se espera que la tasa de deteccin de casos del 2010 al 2015 incremente del 86% al 91%. El xito del tratamiento se espera que alcance un 87% para el 2010, y que se mantenga a ese nivel hasta el 2015. Siempre y cuando esto ocurra, se seala en el plan, la regin llegar a cumplir los objetivos y metas de aqu a 10 aos.

Como hemisferio, en las Amricas se est implementando el Plan Estratgico Regional de Control de la TB en consonancia con el plan global de la OMS.

Aspectos de financiacin

"Aunque la regin est encaminada a cumplir las metas ligadas a los Objetivos de Desarrollo del Milenio para el 2015" en lo que a TB respecta, el plan subraya que en algunos pases existe el riesgo de inestabilidad social y poltica lo que, unido a la expansin del VIH/sida, suponen un desafo a la continuidad exitosa de las polticas y coordenadas que se estn implementando tan satisfactoriamente en la actualidad.

Para Amrica Latina y el Caribe, el nuevo Plan 2006-2015 contempla unas necesidades de financiacin que se resumen de la siguiente forma:

  • Expansin y calidad de DOTS 1.383 millones de dlares (83%)
  • Tratamiento de TB MDR 121 millones (7%)
  • Actividades de colaboracin TB/VIH 166 millones (10%)

TOTAL 1.670 millones de dlares

Se estima que el efecto combinado de estos elementos estratgicos del plan global tanto en cuanto se refieren a los pases de Amrica Latina y el Caribe ayudar a la prevencin de cerca de medio milln de muertes por tuberculosis.

Para un anlisis detallado del nuevo Plan Global contra la Tuberculosis, visitar la direccin: www.stoptb.org/globalplan.

Otros enlaces bsicos de inters:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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