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Comunicado de Prensa

Impulso panamericano en favor de una dieta saludable y actividad física

Cita en San José, Costa Rica, 25-28 de abril
 
San José, Costa Rica, será la sede de una reunión que a finales de abril avanzará en la implementación de las prioridades a seguir en América Latina y el Caribe en respuesta a la estrategia global sobre régimen alimentario, actividad física y salud aprobada por todos los estados miembros en la última Asamblea Mundial de la Salud.

Washington, D.C., 28 de febrero de 2006 (OPS)—Promoción con carácter panamericano de una dieta saludable y de actividad física para obtener y mantener una buena salud entre el mayor número de personas en América Latina y el Caribe. Este es, en síntesis, el objetivo más importante que se plantea una reunión hemisférica de expertos que la Organización Panamericana de la Salud está preparando para finales de abril en la capital de Costa Rica, San José.

Estrategia mundial

La cita se circunscribe a la Estrategia Mundial sobre Régimen Alimentario, Actividad Física y Salud que los estados miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS) endorsaron el último mes de mayo en el transcurso de la 57 Asamblea Mundial de la Salud celebrada en Ginebra, Suiza.

Para la OMS, esta estrategia más conocida por sus siglas DPAS, es un importante instrumento internacional y una herramienta esencial de apoyo adicional a todas las políticas nacionales y regionales que buscan la promoción de una dieta saludable y del ejercicio físico como medios de probada eficacia para la prevención y el control de enfermedades crónicas.

"Este taller generará las prioridades para la implementación de la estrategia mundial en la Región de las Américas y en países seleccionados para una fase piloto que se desarrollará entre el 2006 y el 2007", dijo el Dr. Enrique Jacoby, oficial de la OPS responsable de estos asuntos como consejero regional de Alimentación Saludable y Vida Activa. "Este taller también considerará la redacción de un documento a ser sometido como resolución en el Consejo Directivo anual de la OPS en septiembre próximo gracias a todas las contribuciones y consenso generado entre socios clave, expertos y oficiales gubernamentales".

El Dr. Jacoby recordó que "los años de vida ajustados (AVAD) en función de la discapacidad y perdidos debido a enfermedades no transmisibles como obesidad, accidentes cerebro-vasculares, diabetes y cardiopatías en las Américas ascienden a 12.5 millones de AVAD, que se suman a los 4.6 millones de AVAD perdidos debido a la desnutrición de niños y madres".

Varias encuestas nacionales de América Latina y el Caribe muestran que entre un 50 y un 60% de los adultos tienen un peso excesivo o son obesos. "Entre los niños menores de 5 años, entre un 7 y un 12% son obesos", afirmó Jacoby. "Es más, en México y Chile, las encuestas nacionales recientes indican que cerca del 15% de los adolescentes son obesos".

La reunión de San José avaluará el papel del sector de la salud pública en la prevención de enfermedades crónicas y, muy especialmente, en la promoción de la salud a través del ejercicio físico y de una dieta saludable, identificando para ello adecuadas estrategias de intervención para cosechar el mayor impacto público posible.

En San José también se discutirán y recomendarán las acciones a seguir a nivel regional y de los países, de acuerdo a sus características y situaciones específicas.

Apoyo extraordinario


Don Francisco

La paulatina implementación de la Estrategia Mundial sobre Régimen Alimentario, Actividad Física y Salud coincide con la planificación de una campaña regional de comunicación a cargo de la OPS en la que se destaca la participación de Mario Kreutzberger o "Don Francisco", una de las personalidades televisivas más conocidas del continente americano.

En la ceremonia inaugural del último consejo directivo anual de la OPS, celebrado en septiembre pasado con la presencia de todos los ministros y secretarios de Salud de las Américas, Kreutzberger dijo que visitaba la sede de la OPS en Washington, D.C. para hacer hincapié en el que muchos dicen es el primer problema de la salud a nivel mundial.

"Nuestras sociedades están acostumbradas a las computadoras, a la televisión, a los juegos electrónicos. En los colegios realmente no se promueve el deporte como debieran, y la comida chatarra ha ido dominando la canasta familiar", dijo esta celebridad al solicitar de todos los presentes una determinación hemisférica genuina para la promoción de estilos de vida saludable que combatan los fenómenos del sedentarismo, la obesidad y la mala alimentación.

En varios países de la región se ha documentado una disminución preocupante de la actividad física de la población. Entre un 30 y un 60% de la población no alcanza los niveles mínimos recomendados de actividad física. "La inactividad física es mayor en los centros urbanos, aumenta con la edad y es sumamente prevalente entre las mujeres", señala un documento relativo al plan de ejecución para las Américas de la DPAS.

La reunión hemisférica en San José, con la participación de expertos y autoridades de muchos países a finales de abril, pone lugar y fecha a un compromiso por una mejor salud por medio de una dieta saludable y ejercicio físico sobre el que se está trabajando a nivel de las Américas y también desde un ámbito mundial.

"Si existe el compromiso de todos los gobiernos panamericanos, nosotros podremos (a través de la OPS) hacer una gran campaña para terminar con el sedentarismo y para acabar con la obesidad, dos problemas que reducen la calidad de vida y que también acortan la vida de los adultos", concluyó Kreutzberger.

Enlaces de interés:
Globesidad: una epidemia en apogeo, Revista Perspectivas de Salud

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor información, b-roll y fotografías por favor comunicarse con , Area de Información Pública, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.