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Comunicado de Prensa

Agencias internacionales planean una accin comn contra la gripe aviar en las Amricas

Expertos buscan fortalecer las conexiones entre salud animal y humana

Washington, D.C., 7 de marzo de 2006 (OPS)—Representantes regionales de agencias internacionales clave en el trabajo de la salud animal y humana en Amrica Latina y el Caribe se reunieron hoy en la sede de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) para discutir acciones conjuntas por una posible llegada del virus de la gripe aviar H5N1 en las Amricas.

"Estamos todos preocupados por el impacto potencial caso que llegue a nuestra regin el H5N1", dijo la Dra. Carissa Etienne, subdirectora de la OPS. "Sabemos perfectamente que tenemos la necesidad de coordinar nuestros esfuerzos para que sean tan eficaces como sea posible".

Participaron en la reunin representantes de la Organizacin Mundial de Sanidad Animal (OIE), la Organizacin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), el Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA), y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). En diciembre pasado, estas entidades acordaron formalmente colaborar en el rea de la gripe aviar y la gripe pandmica durante la Conferencia Hemisfrica sobre Influenza Aviar en Brasilia, y se est desarrollando una estrategia inter-agencial y regional. La OIE est coordinando estos esfuerzos dentro del Marco Global para el Control Progresivo de Enfermedades de Animales TransFronterizas (MG-TAE).

"Estamos trabajando juntos para fortalecer en nuestra regin la capacidad de vigilancia, notificacin rpida, diagnstico de laboratorio, y acciones rpidas para la contencin", dijo el Dr. Albino Belotto, jefe del programa de Salud Pblica Veterinaria de la OPS. "Obviamente, tanto ms nos preparemos ahora, mejor podremos responder cuando y si el virus llega a nuestra regin".

El virus H5N1 ya ha llegado a 40 pases en Asia, Europa y frica, la mitad de ellos en las ltimas cuatro semanas. Ms de 150 millones de aves han muerto o han sido sacrificadas como consecuencia del virus, con prdidas econmicas que se cifran en billones de dlares.

"Las consecuencias del H5N1 en las Amricas podran ser enormes", dijo Belotto. "La mayora de nuestros estados miembros dependen fuertemente de su agricultura y ya hemos visto el impacto econmico en otras partes del mundo. Pero si colaboramos y aprendemos de las experiencias en otros lugares, podremos prevenir o mitigar los efectos del H5N1 caso que llegue aqu a las aves silvestres o de corral".

"Esta no es nicamente una preocupacin para el sector avcola," seal el Dr. Luis Barcos, representante regional de la OIE en Amrica Latina. "El pollo es una fuente crucial de protenas en la regin de las Amricas. Ms an, hay una cadena de industrias que podran ser adversamente afectadas, desde los productores de maz y soya hasta la industria empacadora y comerciantes".

Los participantes de la reunin tambin discutieron esfuerzos conjuntos en materia de preparacin pandmica. El H5N1 ha provocado un nmero relativamente bajo de casos humanos (175 casos confirmados en laboratorio) y contina siendo difcil an para los humanos contraerlo. Casi todos los casos de enfermedad entre humanos tienen su origen por contacto con aves infectadas, especialmente por los sacrificios, despieces o desplumado en las casas. Expertos en seguridad de los alimentos de la OPS y de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) enfatizan que es seguro el consumo de carne de pollo, incluso en aquellos pases donde el virus est presente, siempre que sea debidamente tratado y cocinado.

"Mientras el H5N1 se mantenga como un virus de aves, la amenaza a la salud humana no es grave", dijo Etienne. "Pero los virus de la influenza cambian constantemente y el peligro est en que, en el futuro, se pueda transformar en un virus fcilmente transmisible entre humanos."

"A medida que se propague internacionalmente en las aves, aumentan las oportunidades de que interacte con huspedes animales y humanos, aumentando con ello las posibilidades de que evolucione en un virus pandmico humano", dijo Etienne. "Nadie sabe si esto pasar, ni cundo, pero es crtico avanzar en los preparativos para una potencial pandemia de influenza al tiempo que trabajamos para prevenir la expansin de la gripe aviar en aves".

La OPS/OMS ha estado apoyando a sus Estados Miembros en el desarrollo de planes nacionales de preparacin pandmica. La OPS auspici un taller de cinco das en Panam a finales de febrero para oficiales de Amrica Central y Repblica Dominicana para evaluar y coordinar los planes nacionales existentes de preparacin para la gripe, en un taller financiado por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Tambin en febrero, la OPS y el gobierno de Trinidad y Tobago organizaron un taller de tres das sobre comunicacin de riesgos sobre gripe aviar y pandmica.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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