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Comunicado de Prensa

OPS pide cooperacin Norte-Sur como preparacin ante una posible pandemia

Washington, D.C., 9 de marzo de 2006 (OPS)—Las amenazas gemelas de la influenza aviar y la influenza humana pandmica requieren la cooperacin entre pases y entre regiones, dijeron hoy en un evento informativo especial en el Congreso de los Estados Unidos en Washington representantes de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS). Los oficiales hicieron un llamado para un mayor apoyo a todos los esfuerzos con carcter hemisfrico para luchar contra estas amenazas.


Congresista Michael Burgess (R-Texas), Dr. Joxel Garcia (OPS), y Congresista Silvestre Reyes, (D-Texas) (Foto Armando Waak/OPS)

"Da igual que tratemos de proteger el Norte con todos los recursos que aqu tenemos", dijo el Dr. Joxel Garca, director adjunto de la OPS. "Si la influenza aviar o la gripe pandmica aparece en el Sur, esto tendr un impacto en el Norte. Necesitamos proteger a todas las personas en el norte, el sur y el centro de este hemisferio".

"Nuestra regin se ha percibido como de baja prioridad en trminos de asistencia internacional para luchar contra estas enfermedades, pero en este hemisferio somos tan vulnerables como en cualquier otro", dijo la Dra. Carissa Etienne, subdirectora de la OPS.

Oficiales de la OPS han enfatizado que el virus altamente patgeno H5N1 de la gripe aviar, que se ha extendido por casi 40 pases en todo el mundo, an no ha alcanzado las Amricas. Pero el congresista republicano por Texas, Michael Burgess, dijo que probablemente sea solo cuestin de tiempo. "Debido a las rutas de las aves migratorias, podramos esperar que (el virus) entre en este pas en el prximo otoo".

En esto coincidi la Dra. Etienne. "Australia, los Estados Unidos y Canad estn en la lnea de brotes de influenza aviar".

La influenza aviar es una enfermedad animal que ha provocado relativamente pocos casos humanos 175 casos confirmados en laboratorio en todo el mundo, con 96 muertes hasta el 8 de marzo. Casi todos los casos de enfermedad entre humanos tienen su origen por contacto con aves infectadas, especialmente por sacrificios, despieces o desplumado en las casas. Expertos en seguridad de los alimentos de la OPS y de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) enfatizan que es seguro el consumo de carne de pollo, incluso en aquellos pases donde el virus est presente, siempre que sea debidamente tratado y cocinado. Pero en meses recientes, el H5N1 se ha extendido rpidamente de Asia a Europa, frica y Oriente Medio, causando la muerte o el sacrificio de ms de 150 millones de aves y billones de dlares en prdidas econmicas.


Dra. Carissa Etienne (Foto Armando Waak/OPS)

Los expertos estn observando muy de cerca el virus H5N1 porque, en teora, podra mutar y hacerse fcilmente transmisible entre humanos. Dado que los humanos tienen poca o ninguna inmunidad frente al virus, un vector preparado para ser transmitido podra disparar una pandemia humana de influenza capaz de expandirse rpidamente a pases alrededor del mundo.

"No sabemos ni cuando ni si el H5N1 causar la nueva pandemia", dijo Etienne. "Lo que est claro es que estamos ahora en uno de los ms largos periodos entre pandemias de la historia. Eso nos da la oportunidad para planear y mitigar la potencial mortalidad, morbilidad y disrupcin social y econmica".

La OPS est trabajando con sus Estados Miembros en Amrica Latina y el Caribe en el desarrollo de planes nacionales de preparacin pandmica y ha establecido la fecha julio del 2006 para que todos sus miembros tengan sus planes finalizados. La OPS est facilitando talleres y entrenamiento para el desarrollo de estos planes de acuerdo a las directrices de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

La OPS tambin est promoviendo herramientas para modelos de escenarios posibles desarrollados por los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) que pueden predecir el impacto de una potencial pandemia en reas tales como servicios de salud y sector laboral.

Adems, la organizacin est trabajando con otras agencias internacionales en preparativos por una posible llegada del H5N1 de la influenza aviar a las Amricas. Ayer, representantes de la Organizacin Mundial de Sanidad Animal (OIE), la Organizacin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), el Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA), y del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) se reunieron en la sede de la OPS para discutir estos esfuerzos conjuntos.

La sesin informativa de hoy en el Congreso fue auspiciada por el congresista demcrata Silvestre Reyes, por Texas, y por Burgess. Reyes subray la importancia de prepararse ahora, desde un plano internacional y nacional hasta el nivel comunitario.

"Hay 31.600 vuelos hacia y desde los Estados Unidos cada da. Con este volumen de viajes, una influenza pandmica podra expandirse realmente con mucha rapidez", dijo Reyes. "Es vital que tengamos ahora un plan sobre cmo vamos a confrontar esto. Tenemos mucho trabajo por hacer y necesitamos la capacidad de recursos para confrontar este desafo".

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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