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Comunicado de Prensa

OPS: Vigilancia en animales y humanos es crtica para contener la influenza aviar

Washington, D.C., 31 de marzo de 2006 (OPS)—Los pases de las Amricas deben "actuar unidos para contener la expansin de la influenza aviar fortaleciendo la vigilancia sobre poblaciones de animales y humanos y debemos asegurarnos que todos los pases estn preparados para confrontar la posibilidad de una pandemia de influenza", dijo hoy la Dra. Carissa Etienne, subdirectora de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS).

Dr. Carissa Etienne
La Dra. Carissa Etienne, subdirectora de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) (derecha) Foto de Armando Waak/OPS

Hablando ante una sesin informativa para embajadores en la Organizacin de Estados Americanos, la Dra. Etienne afirm que "el riesgo de una pandemia es enorme, y la evolucin de la amenaza no se puede predecir. Tenemos un margen de oportunidad para intervenir ahora con el fortalecimiento de los sistemas de salud pblica para el manejo de epidemias. Es necesario un liderazgo al ms alto nivel y los gobiernos deben dar a este asunto una alta prioridad".

"Estamos preocupados porque las 105 muertes hasta este momento representan una tasa de mortalidad del 57%, y cada caso aumenta el riesgo de que aparezca un vector del virus que se pueda transmitir entre humanos".

La Dra. Etienne record que la ltima Cumbre de las Amricas de Mar del Plata, Argentina, le confiri a la OPS el mandato de coordinar los preparativos regionales de influenza, al tiempo que cit la tradicin de 30 aos de la Organizacin en vigilancia de gripe, con centros nacionales establecidos en 25 naciones de Amrica Latina y el Caribe. "Existe un nexo crtico entre vigilancia animal y humana", asegur.

La sesin informativa, copatrocinada por la OPS y el Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA), cont con la participacin de delegados del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo, y representantes de grupos del sector privado como la Asociacin de Fabricantes de Alimentos y el Concilio Nacional del Pollo.

El director general del IICA, Dr. Chelston Brathwaite, dijo que la influenza aviar tendra un gran impacto sobre la produccin de alimentos y el consumo, con consecuencias econmicas para la industria avcola. Debemos mejorar la preparacin de nuestros sistemas agrcolas con instalaciones de laboratorios, personal capacitado y buenos planes de respuesta "para prevenir, contener y tratar la influenza aviar, as como para frenar su expansin entre aves domsticas", dijo.

J. Daniel Caine, asistente especial del Secretario de Agricultura de los EE.UU., Mike Johanns, dijo que su ministerio "les apoyar codo con codo y siempre trataremos de proveer asistencia", en la lucha para prevenir y contener en las Amricas la influenza aviar. Explic que medidas de bio-seguridad pueden contribuir mucho en la minimizacin de la expansin entre poblaciones animales y humanas. Dijo que su departamento de Agricultura trabajar "para minimizar esta amenaza. Esperamos lo mejor, pero nos preparamos para lo peor".

El virus de la influenza aviar altamente patgeno H5N1 ha causado la muerte o destruccin de ms de 150 millones de aves en Asia, Europa y Oriente Medio. En ocho pases -Azerbaijn, Camboya, China, Indonesia, Irak, Tailandia, Turqua y Vietnam- el virus, en raras ocasiones, ha pasado a humanos, resultando en 186 casos y ms de 105 muertes (con fecha del 24 de marzo). Casi todos los casos humanos lo han sido por proximidad a aves infectadas, especialmente en mataderos caseros.

Los temores ante en H5N1 han aumentado recientemente debido a la expansin del virus en aves en al menos 45 pases, 30 de ellos en los ltimos dos meses. Se cree que las aves migratorias juegan un papel clave en la expansin del virus, as como tambin el movimiento comercial de aves de corral.

Hasta la fecha, no existe evidencia de que el H5N1 haya llegado al hemisferio oeste. Expertos en salud animal de la Organizacin Panamericana de la Salud afirman que nadie puede predecir ni cuando ni si el virus llegar a la regin, pero que es imperativo prepararse ante esa posibilidad.

Una preocupacin an mayor es que el virus mute en un vector fcilmente transmisible entre humanos. Dado que la poblacin mundial no tendra inmunidad contra el virus, esto podra disparar una pandemia. No es posible predecir la posibilidad de que esto ocurra. No obstante, incluso si el H5N1 no dispara la prxima pandemia de influenza, expertos de la OPS enfatizan que todos los esfuerzos de preparacin ayudarn al fortalecimiento de la salud pblica en general y mejorarn la respuesta sanitaria a otras emergencias de salud.

Si el H5N1 llegara por aves a las Amricas, esto no representara por s mismo una gran amenaza para la salud humana, aunque s podra causar un impacto econmico sustancial. Controlar la enfermedad puede demandar sustanciales acciones de eliminacin de aves y virtualmente todos los pases donde se ha detectado el H5N1 en aves -ya sean o no domsticas- han experimentado significativas reducciones en consumo de productos avcolas. En la Regin atendida por la OPS, el impacto sobre la seguridad alimenticia para la poblacin as como sobre la industria avcola podra ser muy importante: los productos derivados de las aves de corral son una fuente principal de protena en la regin.

Expertos en seguridad de los alimentos de la OPS subrayan que la carne de aves de corral debidamente tratada y cocinada es segura, incluso en aquellos pases donde se ha detectado el virus.

Como elemento de sus programas de cooperacin tcnica, la OPS est ayudando a sus Estados Miembros en el desarrollo e implementacin de planes nacionales de preparacin pandmica. La organizacin ha pedido a sus Estados Miembros que completen sus planes para antes de junio del 2006 (en virtud del acuerdo llegado en la Cumbre de las Amricas en noviembre del 2005) y que comiencen a implementarlos lo antes posible.

Con oficinas en prcticamente cada pas de Amrica Latina y el Caribe, la OPS est singularmente posicionada para apoyar y coordinar los esfuerzos de cada pas en esta rea. Las representaciones de pas de la OPS/OMS ya han facilitado asistencia y gua a los ministerios de salud y agricultura para la toma de muestras para anlisis y pueden asistir y coordinar el transporte de especmenes a laboratorios internacionales de referencia. La organizacin tambin est facilitando talleres y entrenamientos sub-regionales en materia de preparacin y comunicacin frente al riesgo de pandemia.

La OPS est coordinando sus esfuerzos sobre influenza aviar con el Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA), la Organizacin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), la Organizacin Mundial de Salud Animal (OIE) y la Organizacin Regional Internacional para la Proteccin de las Plantas y la Salud Animal (OIRSA). La OIE est coordinando estos trabajos entre agencias por medio del Marco Global para el Control Progresivo de Enfermedades Animales Transfronterizas (GF-TADs).

El Plan Estratgico y Operacional de Respuesta a una Pandemia de Influenza de la OPS detalla su plan de accin en apoyo a los esfuerzos de preparacin y respuesta de sus Estados Miembros tanto para la influenza aviar como pandmica y para la movilizacin de recursos en apoyo a estos esfuerzos.

Definiciones

  • "Gripe Aviar" - Influenza aviar, la cual afecta comnmente a las aves y slo en raras ocasiones infecta a humanos.
  • Influenza Aviar Altamente Patgena (HPAI) - Gripe aviar que mata la mayora de las aves que la contraen. Solo los vectores H5 y H7 son altamente patgenos en aves.
  • Influenza Aviar de Baja Patogenidad (LPAI) - Gripe aviar que es bastante comn y no altamente letal en aves. La LPAI puede evolucionar a una HPAI bajo ciertas condiciones.
  • "Gripe Pandmica" - Influenza humana causada por un virus frente al que la poblacin mundial tiene poca inmunidad y que causa brotes masivos en varias regiones del mundo.

Informacin adicional

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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