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Se publica nuevo patrn de crecimiento infantil

OMS: el patrn confirma que los nios de todo el mundo tienen el mismo potencial de crecimiento si reciben una atencin ptima desde el comienzo de sus vidas

Washington, D.C., 1 de mayo, 2006 (OPS)—El nuevo Patrn Internacional de Crecimiento Infantil referido a los lactantes y nios pequeos que acaba de difundir la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) proporciona, por primera vez, datos cientficos y orientacin sobre la manera en que cada nio del mundo debera crecer.

El nuevo Patrn de Crecimiento Infantil de la OMS confirma que todos los nios, nacidos en cualquier parte del mundo, que reciban una atencin ptima desde el comienzo de sus vidas, tienen el potencial de desarrollarse en la misma gama de tallas y pesos. Existen diferencias individuales entre los nios, pero a nivel regional y mundial la media de crecimiento de la poblacin es notablemente similar. Por ejemplo, los nios de India, Noruega y Brasil registran patrones de crecimiento similares si se les proporcionan las condiciones para un crecimiento sano en la primera infancia. El nuevo patrn demuestra que las diferencias en el crecimiento infantil hasta los cinco aos dependen ms de las prcticas de lactancia materna y la alimentacin complementaria, el medio ambiente y la atencin sanitaria que de los factores genticos o tnicos.

"El nuevo patrn es un instrumento importante para los padres, los profesionales de la salud y otros dispensadores de atencin sanitaria, por cuanto permite evaluar el crecimiento y el desarrollo de los nios a nivel individual y colectivo", explica el Dr. Cutberto Garza , del Boston College, de Estados Unidos de Amrica.

Mediante este nuevo patrn, los padres, mdicos, encargados de formular polticas y defensores de los nios podrn determinar cundo se satisfacen o no las necesidades de nutricin y atencin de salud de los nios. La malnutricin, la falta de crecer bien en talla o el sobrepeso, as como otras condiciones relacionadas con el crecimiento, podrn entonces detectarse y abordarse en una fase temprana.

"El Patrn de Crecimiento Infantil de la OMS proporciona nuevos medios para ayudar a cada nio a aprovechar las mejores oportunidades de desarrollo en los aos ms importantes de su formacin", afirm el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS. "En este contexto, el patrn permitir reducir las tasas de mortalidad y enfermedad de lactantes y nios pequeos".

El profesor Ricardo Uauy, presidente de la Unin Internacional de las Ciencias de la Nutricin (IUNS) seal por su parte que "los patrones de crecimiento infantil de la OMS constituyen la nica referencia verdaderamente mundial para evaluar a los nios desde el nacimiento hasta los 5 aos de edad. Nos ayudarn a afilar nuestro enfoque respecto de la ms ptima nutricin en los primeros aos de vida, asegurndonos de un crecimiento linear al tiempo que se mantiene un peso saludable. Esto contribuir a prevenir las consecuencias de la malnutricin en todas sus formas desde una perspectiva del desarrollo de la vida".

Antecedentes

El nuevo patrn es el resultado de un estudio intensivo que la OMS inici en el ao 1997 con el fin de desarrollar nuevos criterios internacionales de evaluacin del crecimiento fsico, el estado nutricional y el desarrollo motor de todos los nios, desde el nacimiento hasta los cinco aos. La OMS y su principal asociado, la Universidad de las Naciones Unidas, realizaron un Estudio Multicntrico sobre el Patrn de Crecimiento, que es un proyecto internacional de base comunitaria en el que participan 8000 nios del Brasil, Estados Unidos de Amrica, Ghana, India, Noruega y Omn.

"Los nuevos patrones de crecimiento infantil son particularmente importantes para Amrica Latina, donde bolsas de malnutricin coexisten con una epidemia generalizada de sobrepeso. Las curvas de la OMS permitirn un diagnstico ms preciso de estos dos tipos de problemas nutricionales, adems de mejorar su prevencin y manejo", dijo el Dr. Cesar Victora, profesor de la Universidad Federal de Pelotas, en Brasil.

"El hecho de que nios latinoamericanos de Pelotas, Brasil, que fueron dados el pecho materno de acuerdo a las recomendaciones de la OMS presentaron patrones de crecimiento similares a los otros nios en el estudio, de Estados Unidos, Noruega, India, Ghana y Oman, muestra que un patrn global de crecimiento es cientficamente slido. Las nuevas curvas muestran la manera en la que deberan crecer los nios saludables, sin importar cmo son alimentados".

El nuevo patrn demuestra que las diferencias en el crecimiento infantil hasta los cinco aos dependen ms de las prcticas de lactancia materna y la alimentacin complementaria, el medio ambiente y la atencin sanitaria que de los factores genticos o tnicos.

Los nios que participan en el estudio se seleccionaron sobre la base de un entorno ptimo para el crecimiento apropiado, con prcticas de alimentacin recomendadas para lactantes y nios pequeos, buena atencin de salud, madres no fumadoras y otros factores relacionados con los buenos resultados de salud.

Desde finales del decenio de 1970 se ha utilizado la tabla de referencia de crecimiento del National Center for Health Statistics/OMS para evaluar el crecimiento de los nios. Esa tabla de referencia se basaba en datos de una muestra limitada de nios de los Estados Unidos, y planteaba ciertos inconvenientes tcnicos y biolgicos que la hacan poco adecuada para el seguimiento de la rpida y cambiante tasa de crecimiento en la primera infancia. La tabla nicamente indica de qu manera crecen los nios en una regin y un momento determinados, pero no proporciona una base slida para la evaluacin en funcin de pautas y normas internacionales.

Leche materna: norma esencial

El nuevo patrn se basa en el nio alimentado con leche materna como norma esencial para el crecimiento y el desarrollo. Esto asegura, por primera vez, la coherencia entre los instrumentos utilizados para evaluar el crecimiento, y las directrices nacionales e internacionales sobre alimentacin infantil que recomiendan la lactancia materna exclusiva por 6 meses y continuada con alimentos complementarios como fuente ptima de nutricin. A partir de ahora, se podrn evaluar, valorar y medir con precisin los resultados de la lactancia materna y la alimentacin complementaria optima.

"El Patrn de Crecimiento Infantil de la OMS es un nuevo instrumento esencial para proporcionar la mejor atencin sanitaria y nutricin a todos los nios del mundo", explica la Dra. Adenike Grange, Presidenta de la Asociacin Internacional de Pediatra. La Dra. Jane Schaller, directora ejecutiva de la AIP, aade que "alentamos a todas las asociaciones y sociedades de pediatra de todos los pases y regiones del mundo que son miembros de la AIP, a que adopten y utilicen este patrn para el mximo beneficio de todos los nios, y promuevan la adopcin de ese patrn por parte de sus gobiernos".

El profesor Ricardo Uauy, presidente de la Unin Internacional de las Ciencias de la Nutricin, seala que "los patrones de crecimiento infantil de la OMS constituyen la nica referencia verdaderamente mundial para evaluar a los nios desde el nacimiento hasta los 5 aos de edad.

El primer conjunto de grficas de crecimiento incluye indicadores de crecimiento tales como peso para la edad, talla para la edad, y peso para la talla. Por primera vez, se dispone ahora de un ndice de masa corporal normalizado para los nios de hasta cinco aos, as como de pautas de evolucin relativa a los seis aspectos clave del desarrollo motor, entre ellos la capacidad de sentarse, mantenerse de pie y caminar.

"El nuevo patrn es un instrumento importante para los padres, los profesionales de la salud y otros dispensadores de atencin sanitaria, por cuanto permite evaluar el crecimiento y el desarrollo de los nios a nivel individual y colectivo", explic el Dr. Cutberto Garza , del Boston College, de Estados Unidos de Amrica, director del Programa de Alimentacin y Nutricin de la Universidad de las Naciones Unidas y director del Estudio Multicntrico sobre el Patrn de Crecimiento. Los Estados Miembros de la OMS, los principales encargados de adoptar decisiones del sector sanitario, entre ellos las asociaciones nacionales de pediatra, tienen acceso al Patrn de Crecimiento Infantil de la OMS a travs del sitio web www.who.int/childgrowth.

Los modelos de los grficos de crecimiento normalizados estn disponibles en formato pdf en la direccin www.who.int/nutrition/media_page.

En los sitios web mencionados se pueden obtener otros materiales de informacin como antecedentes, fotografas y grficos. Adems, se incluye el texto completo de la declaracin de apoyo de la Asociacin Internacional de Pediatra.

Lecturas de contexto:

Para ms informacin, contactar:


  • Responsable de Comunicacin
    Nutricin para la Salud y el Desarrollo, sede de la OMS, Ginebra
    Telfono: +41 22 791 19 05
    Telfono mvil: +41 79 509 0686
     

  • Asesora de Comunicacin
    Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental, sede de la OMS, Ginebra
    Telfono: +41 22 791 33 53
    Telfono mvil: +41 79 477 17 40

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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