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Comunicado de Prensa

Lo que todos debemos saber: 85 millones de personas con discapacidades en Amrica Latina

Slo un 2% de los 85 millones de personas con discapacidad que viven en Amrica Latina encuentran respuestas a sus necesidades. Acciones de promocin de la salud, prevencin, recuperacin, integracin, rehabilitacin e inclusin se hacen imperativas y un nuevo libro de la OPS informa exhaustivamente de lo que todos debemos saber al respecto, especialmente los profesionales de la salud.

Washington, D.C., 5 de mayo, 2006 (OPS)—Las tendencias actuales sobre personas con discapacidad en los pases de Amrica Latina empeorarn en aos venideros. Segn datos de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), slo un 2% de los 85 millones de personas que viven con alguna discapacidad en la Regin encuentran respuestas a sus necesidades especficas. Mientras, el sector salud, uno de los ejes clave de actuacin en la atencin a los discapacitados, no ha enfrentado el problema con la urgencia requerida.

As se afirma en el prlogo de Discapacidad: lo que todos debemos saber, la ms reciente publicacin cientfico-tcnica que acaba de lanzar la OPS, dirigida especialmente a mdicos generales y sus equipos, a quienes se les brida conocimientos, elementos bsicos y un compendio de intervenciones para poder ofrecer al discapacitado en Amrica Latina la mejor atencin en salud, disminuyendo con ello la carga social y econmica que ocasionan los tratamientos innecesariamente prolongados y por ello, la subsiguiente prdida de das laborales o escolares.

"Quienes hemos tenido la responsabilidad de atender pacientes con prdidas funcionales sabemos que un alto porcentaje de ellos no sufriran deficiencias o discapacidades si hubieran sido tratados al comienzo de su enfermedad o trauma por un mdico con conocimientos bsicos sobre las funciones inherentes a la independencia fsica, social, educacional y laboral. La falta de informacin y la falta de un enfoque que encare globalmente la patologa y sus consecuencias con frecuencia origina discapacidades", sealan los doctores E. Alicia Amate y Armando J. Vsquez, editores de Discapacidad: lo que todos debemos saber. La Dra. Amate es mdico especialista en medicina de rehabilitacin y profesora honoraria de la Universidad del Salvador, en Buenos Aires (Argentina). El Dr. Vsquez tambin es mdico especialista en rehabilitacin y consultor regional de la OPS, organizacin con la que tambin Amate ha estado profesionalmente involucrada como asesora regional en el rea de Rehabilitacin.

Una misin, cinco objetivos

La OPS y sus Estados Miembros estn desarrollando polticas en pro de la salud y el bienestar de las poblaciones a las que an no estn llegando adecuadamente los servicios de salud que necesitan y demandan. Estas lneas programticas hacia poblaciones postergadas, como la que conforma de manera abrumadora el sector de las personas con discapacidades, persiguen cinco objetivos esenciales que oportunamente se enumeran en la recin lanzada publicacin:

  • Garantizar la proteccin social en salud para todos los ciudadanos
  • Contribuir a la eliminacin de las desigualdades en el acceso
  • Garantizar servicios de calidad
  • Proporcionar oportunidades para que los grupos sociales excluidos reciban atencin integral y
  • Eliminar la capacidad de pago como factor restrictivo.

Amate y Vsquez estiman que estos objetivos llevan implcito el criterio de servicios para todos bajo un mismo techo de equidad. En el prlogo del libro se recuerda por tanto que "la OPS apoyar todos los esfuerzos que juntos hagamos para que nuestras poblaciones gocen de ella con calidad y calidez en las intervenciones".

Este libro, afirman sus autores con el consenso pleno de amplio panel de expertos que han colaborado en su realizacin, viene a llenar un vaco existente en la actualidad en materia de intervenciones en atencin primaria hacia las personas con discapacidad. De ah la oportunidad de su publicacin y validez como herramienta de salud pblica.

En la Regin

El contexto de la discapacidad en Amrica Latina se hace an ms complejo porque la Regin carece en la actualidad de datos fehacientes sobre el particular. En la Regin, la ciencia de la estadstica an no ha llegado a su plenitud como instrumento para la accin e intervencin social y programtica. No obstante, muchos avances estn teniendo lugar al respecto y hoy puede afirmarse que son aproximadamente 85 millones las personas que tienen discapacidades en Amrica Latina.

"Las tendencias actuales sealan un aumento cada vez mayor de las enfermedades no transmisibles y por causas externas", explica Armando Vsquez en la nueva publicacin de la OPS. "Sin duda alguna, los conflictos armados, los accidentes de todo tipo, el uso y abuso de alcohol y drogas, y la violencia social son tambin causas de discapacidad. Otras condiciones que favorecen ese aumento de las discapacidades son el envejecimiento de la poblacin, la desnutricin, el abandono infantil, la marginacin de grupos sociales como los pueblos indgenas, la pobreza extrema, el desplazamiento poblacional y los desastres causados por fenmenos naturales".

Prevalencia de la discapacidad: pas por pas

Entre las ideas sobre discapacidad en Amrica Latina que, como se sugiere en el ttulo del libro "todos debemos saber", los autores de la publicacin publican interesantes datos demogrficos de la discapacidad en muchos pases de Amrica Latina. Los datos de prevalencia por pas indican que por lo menos 3 millones de discapacitados se encuentran en los siete pases que componen el istmo centroamericano. El libro seala adems que "probablemente, ms de un cuarto de la poblacin total de la Regin se encuentre afectada directa o indirectamente por la discapacidad de familiares, amistades o miembros de la comunidad".

Discapacidad: lo que todos debemos saber est estructurado en los siguientes captulos y secciones, por autores:

  • Prlogo
  • Introduccin
  • Conceptos generales sobre discapacidad
    • Evolucin del concepto de discapacidad
      E. Alicia Amate
       
      La discapacidad en Amrica Latina
      Armando Vsquez
       
      Importancia de la rehabilitacin integral
      E. Alicia Amate
       
      Deficiencias funcionales y discapacidad
      E. Alicia Amate
       
      Calidad de vida: fundamentos y marco terico
      Enriqueta Blasco de Aufiero
       
      Biotica y su importancia en la rehabilitacin de personas con discapacidad
      Mara Soledad Cisternas Reyes
       
  • Intervenciones en el sector salud
    • Prevencin y rehabilitacin
      E. Alicia Amate
       
      Inmovilizacin y reposo
      E. Alicia Amate
       
      Consulta del mdico general al mdico especialista en medicina de rehabilitacin
      Mara Vulcano, Hugo Nez Bernadet y Lina Alfonso
       
      Evaluacin funcional en rehabilitacin
      Hugo Nez Bernadet
      La rehabilitacin basada en la comunidad. Principios bsicos y fundamentos
      E. Alicia Amate
       
      La participacin comunitaria en salud
      Mara Laura Esquivel
       
      Calidad y calidez en la atencin de la discapacidad grave
      Osvaldo Cane
       
  • Funciones y estructuras corporales
    • Msculo, esqueleto axial, tejido conectivo, sistema nervioso y sensorio
      E. Alicia Amate
       
      Los agentes fsicos y el ejercicio
      E. Alicia Amate
       
      Lesiones mixtas de los huesos, los msculos y las articulaciones
      Lina Alfonso y Mara Vulcano
       
  • Grupos poblacionales
    • Crecimiento, maduracin y desarrollo del nio
      Graciela Giglio de Guerrini
       
      La discapacidad en nios y adolescentes
      E. Alicia Amate
       
      La discapacidad y la mujer
      E. Alicia Amate
       
      Enfermedades crnicas
      E. Alicia Amate
       
      El adulto mayor y sus capacidades funcionales
      Delmar Rodrguez Ravena, Lina Alfonso
       
  • Colaboradores

Para mayor informacin y rdenes, visite la librera en linea de la OPS.

Enlaces de contexto:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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