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Comunicado de Prensa

Muere en Ginebra el Dr Lee Jong-wook, Director General de la Organizacin Mundial de la Salud

Washington, D.C., 22 de mayo de 2006 (OPS)—El Director General de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), Dr Lee Jong-wook, muri en la maana de hoy lunes en un hospital de Ginebra, donde fue ingresado en la tarde del sbado para someterse a una operacin de extirpacin de un cogulo sanguneo en su cerebro. La muerte del Dr. LEE fue pronunciada a las 7:43 de la maana de hoy, lunes.

Dr. Lee at PAHO
El Dr. Lee Jong-wook y la Directora de la OPS, la Dra. Mirta Roses. (Fotos Armando Waak/OPS)

La Dra. Mirta Roses Periago, directora de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional para las Amricas de la OMS, calific como "devastadora, la repentina muerte de nuestro lder, colega y amigo. Comparto mi pesar con todos ustedes, con los colegas que hoy forman parte de esta organizacin y que antes formaran parte de ella, con los funcionarios y el personal de la OMS en toda la Regin y el mundo, y me sumo a todos para expresar nuestras ms sinceras y sentidas condolencias a la esposa y al hijo del Dr. Lee", dijo. La Dra. Roses, que precisamente se encuentra en Ginebra para asistir a la Asamblea Mundial de la Salud, orden que las banderas nacionales de los pases miembros de la organizacin en la sede y oficinas de representacin ondeen a media asta y que todo el personal en Washington, D.C. y en las 27 delegaciones nacionales observen hoy un momento de silencio en memoria del Dr. LEE.

El Secretario General de Naciones Unidas, Kofi Annan, dijo que "hoy el mundo ha perdido a un gran hombre. Lee Jong-wook fue un hombre de conviccin y pasin. Fue una poderosa voz por el derecho a la prevencin y a la atencin en salud de cada hombre, mujer y nio, y fue el defensor de las causas de los ms pobres. Se enfrent cara a cara con los problemas ms difciles mientras al mismo tiempo mantuvo los ms altos principios. Ser echado de menos enormemente y la historia se encargar de recordar las muchas contribuciones del Dr. LEE a la salud pblica".

Natural de la Repblica de Corea, el Dr. LEE fue elegido Director General de la OMS en el 2003 por un trmino de 5 aos. Hasta que se realicen nuevas elecciones, el Dr. Anders Nordstrom, Director General Asistente de la OMS para Direccin, ser la cabeza en funciones de la Organizacin.

Como Director General, el Dr. LEE lider los esfuerzos mundiales contra la influenza aviar as como los preparativos contra una posible pandemia de influenza entre humanos. Acentuando las devastaciones sanitarias, sociales y econmicas a las que dieron lugar las histricas pandemias de influenza, el Dr. LEE subray repetidamente que cada lder de cada gobierno debera asegurarse que su pas tuviera desarrollado un plan nacional de preparacin pandmica. l personalmente se reuni con muchos jefes de gobierno, incluidos el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, de Francia, Jacques Chirac, y de China, Hu Jintao.

Previo a su trabajo como Director General de la OMS, el Dr. LEE ejerci liderazgo mundial en la lucha contra dos de los ms grandes desafos para la salud y el adelanto internacional, la tuberculosis y el desarrollo de vacunas para enfermedades infantiles prevenibles. Desde su nombramiento como director del departamento Alto a la TB de la OMS en el 2000, y en base a su experiencia previa como jefe del Programa Global de Vacunas e Inmunizacin, el Dr. LEE rpidamente edific lo que internacionalmente se reconoce como una de las sociedades globales pblico-privadas de salud ms dinmicas y exitosas, la Estrategia Global Alto a la TB. De acuerdo al peridico The Boston Globe, el Dr. LEE lleg con las habilidades polticas y de liderazgo requeridas para sumar y lograr consensos, encabezando para ello una extraordinaria y compleja coalicin de ms de 250 socios internacionales que incluye a todos los pases miembros de la OMS, donantes, organizaciones no gubernamentales, sector privado y fundaciones.

Dr. Lee at PAHO

El trabajo del Dr. LEE en materia de control de la tuberculosis y en vacunas puso de manifiesto su personal enfoque estratgico en intervenciones de salud tendentes a la reduccin de la pobreza. Al acelerar los pasos para alcanzar objetivos mundiales de inmunizacin, incluida la erradicacin de la polio, y articulando el progreso hacia las metas globales para el control de la TB, el Dr. LEE lider los esfuerzos que contribuirn sustancialmente al logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Poco despus de su nombramiento en la Estrategia Alto a la TB, el Dr. LEE lanz la Global Drug Facility (GDF) una nueva iniciativa para incrementar el acceso a medicamentos contra la TB, con notables soportes financieros de parte de varias agencies multilaterales, gobiernos y fundaciones. La GDF ya ha tenido un impacto significativo, y crecientemente es vista como un modelo a seguir para aumentar el acceso a medicamentos para otras enfermedades de la pobreza, como la malaria o el VIH/Sida.

Su compromiso a la accin y enfoque en los pases logr que lo que al final cuentan son los resultados, algo que ya se empez a evidenciar en l desde los inicios de su carrera. Como jefe de las iniciativas de erradicacin de la polio en la regin del Pacfico Oeste entre 1990 y 1994, el Dr. LEE atestigu una reduccin de los casos regionales registrados de polio de 5963 a apenas 700.

En 1994 el Dr. LEE fue destinado a la sede central de la OMS en Ginebra como director del Programa Global de Vacunas e Inmunizacin (GPV) y como Secretario Ejecutivo de la Iniciativa de Vacunas Infantiles, una campaa global de canalizacin de esfuerzos para el desarrollo de vacunas nuevas y mejoradas para nios. El Dr. LEE estableci rpidamente una reputacin de lder visionario y de slido manager. Llamado "Zar de las Vacunas" de la OMS por la revista Scientific American en 1997, el Dr. LEE fue responsable de una serie de desarrollos estratgicos dentro de la GPV que incluyeron un acceso abierto en los trabajos con la industria, una revisin de la misin de la GPV a corto, medio y largo plazo, un incremento en la financiacin de $15 millones a casi $70 millones entre 1994 y 1998, as como reformas de administracin para asegurar la mxima competencia tcnica posible del personal y para incrementar la proporcin de mujeres en puestos profesionales.

En 1998 y habindose unido al gabinete recientemente formado, como Asesor Veterano sobre Polticas del Director General de la OMS, el Dr. LEE estuvo ntimamente envuelto en los procesos de reforma de la OMS, y mantuvo un firme compromiso de apoyo a los pases mediante el fortalecimiento de las estructuras regionales y nacionales de la Organizacin. Como Representante Especial del Director General, se hizo responsable de varias iniciativas cruciales en la OMS.

Probablemente nadie supo tanto de la OMS como el Dr. LEE, especialmente luego de 20 aos en posiciones tcnicas, de direccin y polticas a todos los niveles de la Organizacin (pas, regin y sede central). Comenz su carrera en la OMS en 1983 como consultor sobre lepra en el Pacfico Sur, y un ao ms tarde fue nombrado lder de equipo para el control de la lepra en el Pacifico Sur. En 1986 fue destinado a la Oficina Regional del Pacfico Oeste, con sede en Manila, inicialmente en el Programa Regional de Control de la Lepra y, ms tarde, como Asesor Regional de Enfermedades Crnicas.

Desde que el Dr. LEE tom riendas como Director General, la Organizacin logr notables hitos en salud pblica, ratificando la Convencin Marco para el Control del Tabaco (el primer tratado de salud pblica negociado por la OMS), adoptando un conjunto revisado de Regulaciones Internacionales de Salud, y liderando la respuesta de salud a la influenza aviar, el Tsunami asitico o el terremoto de Pakistn.

El Director General present varias publicaciones clave para promover una respuesta sustancial ante algunos de los ms grandes desafos mundiales en salud, y con particular importancia los reportes anuales Informe Mundial de la Salud, que se han centrado en la brecha al tratamiento por SIDA (2004); la carga de sufrimiento y muerte de mujeres embarazadas y nios, con un llamado a que "toda madre y nio cuentan" (2005); y un compromiso para responder a la crisis de los trabajadores de la salud en la mayora de los pases en desarrollo (2006). El reporte para el 2007 se centrar sobre la temtica de la salud y la seguridad, y enfatizar la relacin entre salud, paz y seguridad humana.

Antes de entrar en la OMS, el Dr. LEE trabaj durante dos aos en el LBJ Tropical Medical Centre, en American Samoa.

Dr. Lee at PAHO

Nacional de la Repblica de Corea, el Dr. LEE obtuvo su doctorado en Medicina (MD) por la Medical School of Medicine de la Seoul National University, y una Maestra en Salud Pblica por la School of Public Health de la University of Hawai.

El Dr. LEE naci en 1945. Deja esposa y un hijo, dos hermanos y una hermana, y sus respectivas familias.

Pocos das antes de su muerte, el Dr. LEE explic al personal de su oficina su visin de "acceso universal" mientras trabajaba en la elaboracin de su prximo discurso ante la Asamblea Mundial de la Salud. Dijo que "no se puede dar un nivel de confort" en la lucha contra el VIH. Debemos mantener la presin para asegurarnos que la prevencin, el tratamiento y el cuidado estn enlazados y trabajando bien. Un resultado clave de la estrategia "3 por 5" fue un compromiso a la universalidad en el acceso a tratamiento en el 2010. Pero, qu significa acceso universal? Para m, esto significa que nadie debera morir porque no puede obtener los medicamentos. Significa que nadie dejar de hacerse la prueba, ser diagnosticado, recibir tratamiento y ser atendido por falta de clnicas".

El Dr. LEE supo escuchar muy bien. Habl con mximos lderes, pero en todos sus viajes por el mundo siempre busc la opinin de las personas comunes y corrientes para preguntarles sobre sus vidas. De esta manera callada, l escuchaba a un campesino, a un tendero de mercado, a una enfermera, o a un escolar para aprender de ellos. Sus historias y sus fotografas con ellos frecuentemente servan de apoyo central a sus pronunciamientos pblicos sobre polticas mundiales de salud pblica.

Subrayando el reconocimiento a su papel, el Dr. LEE fue invitado por el presidente Vladimir Putin, de Rusia, a hablar ante la Cumbre G8 en julio del 2005 en San Petersburgo, donde la lucha contra las enfermedades transmisibles fue uno de los tres grandes temas de la agenda.

El Dr. LEE puso en otro nivel la lucha contra las enfermedades transmisibles, particularmente la amenaza de una pandemia de influenza. Su mensaje fue sencillo: "Preprense para una pandemia ahora, antes que sea demasiado tarde". Los lderes del mundo lo escucharon y actuaron. Debido a su conviccin, el mundo est hoy preparado para una pandemia de influenza como nunca antes lo ha estado en la historia.

En su primer discurso al personal de la OMS como Director General, el Dr. LEE prometi que la OMS hara lo correcto en los lugares adecuados. Para l, estos lugares eran los pases que ms necesitaban del apoyo de la OMS. En sus casi tres aos como Director General, el Dr. LEE viaj a ms de 60 pases para visitar los programas de salud y las poblaciones a los que estos servan, y para reunirse con personas clave en la toma de decisiones. Viajaba con gran rapidez a sitios donde su liderazgo era requerido urgentemente para evaluar inmediatamente las necesidades de salud. Tales fueron los casos tras el tsunami del Ocano ndico, el terremoto del sudeste asitico o la regin de Darfur, en Sudan, por ejemplo.

El Dr. LEE consideraba el trabajo en la OMS como una responsabilidad enorme para sus 192 estados miembros y para las necesidades de salud de sus pueblos. Reform la OMS para asegurarse que la entidad mundial lograra suplir estas necesidades de una manera ms eficiente, y mantuvo un vigoroso enfoque para reclutar y retener a personas con las capacidades adecuadas. Insisti en una rigurosa estrategia financiera que redujera el gasto en la sede central y pusiera ms en los pases con las mayores necesidades de recursos. Esto implicaba tomar decisiones duras, pero l las tom sin vacilar.

Prefiri liderar con el ejemplo. Vivi una vida sana y abraz Suiza hasta el final. Le encantaba esquiar, montar en bicicleta de montaa, y pasear. Se paraba en la ventana de la oficina e invitaba a otros a que miraran junto a l, reflexionando sobre la belleza de los lagos, las montaas, y las colinas de su alrededor. Durante las horas del almuerzo en la OMS a menudo tomaba paseos por los jardines, o montaba en bicicleta por los senderos. Disfrutaba compartiendo una buena comida y degustando un buen vino. Tambin fue un ejemplo para las Naciones Unidas, con estrictas reglamentaciones contra el uso del tabaco y la conversin del parque de automviles de la OMS en coches ms pequeos y medioambientales, con uso mixto de gasolina y electricidad.

El Dr. LEE tena una amplia gama de intereses intelectuales, con un gran apetito por aprender y con una extraordinaria memoria. A menudo sorprenda a la gente con una cita exacta del libro que estaba leyendo o que haba ledo haca aos, y su implicacin con situaciones de actualidad. En momentos tranquilos le gustaba mucho escuchar msica clsica, ir al teatro, leer a Shakespeare o a otros grandes de la literatura. Su lengua materna era el coreano, pero hablaba con fluidez el ingls, francs y japons.

Ser recordado con un gran cario. A menudo sola emplear sorpresivamente el humor, ya fuera para relajar a sus interlocutores, para desenredar una situacin compleja, o simplemente para hacer rer a sus amigos con sus astutas observaciones.

El Dr. LEE fue el primer coreano en liderar una agencia de Naciones Unidas. Comenz su periodo de 5 aos como Director-General de la OMS el 21 de julio del 2003. Tena 61 aos.

Mensajes de condolencia y psame pueden ser enviados a la direccin DrLee-tribute@who.int.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3459, fax 202-974-3143.

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