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Comunicado de Prensa

Semana Mundial de la Lactancia Materna 2006

"La nutrición adecuada en el primer año de vida y la primera infancia es fundamental para que el niño y la niña desarrollen plenamente su potencial humano. Entre las intervenciones fundamentales para mejorar la alimentación del lactante y del niño pequeño se encuentra la ejecución y la vigilancia del Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna"
 
Dr. Mirta Roses
Directora de la Organización Panamericana de la Salud

Preguntas frecuentes

¿Que es el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna?
Es un conjunto de recomendaciones para regular especialmente la comercialización de sustitutos de la leche materna, biberones y teteros. El Código se formuló hace 25 años durante la 34 sesión de la Asamblea Mundial de la Salud en respuesta a las pobres prácticas de alimentación infantil que se estaban observando y que estaban afectando negativamente el crecimiento, la salud y el desarrollote los niños.

El Código defiende y aboga por la alimentación de los bebés a través del seno materno. Si por cualquier razón a los bebés no se les da el pecho, el Código también aboga por el uso de sustitutos apropiados de leche materna. Para el Código, estos sustitutos deben hacerse viables, pero no han de ser promovidos.

¿Cuál es la recomendación actual de la Organización Mundial de la Salud para la alimentación de bebés y niños pequeños?
Para la obtención de un óptimo crecimiento, desarrollo y salud, la OMS recomienda que los bebés sean alimentados exclusivamente con la leche del seno materno durante los primeros seis meses de vida. Seguidamente, los niños deberán recibir alimentos adecuados y complementarios mientras continúan recibiendo el pecho durante al menos dos años. La alimentación exclusiva por el seno es posible por la mayoría de las mujeres.

¿Por qué la alimentación por el seno es importante?
La alimentación por el pecho no tiene paralelo en la provisión de la alimentación ideal para los bebés. La leche del seno es segura, limpia y contiene los anticuerpos que ayudan a proteger a los bebés contra muchas enfermedades comunes de la infancia. Se estima que una alta cobertura para prácticas adecuadas de alimentación por el seno podría prevenir un 13% de las 10.6 millones de muertes de niños menores de 5 años que se producen anualmente en el mundo.

Los niños que no son alimentados exclusivamente con el seno durante los primeros seis meses de vida pueden llegar a tener hasta 25 veces más posibilidades de morir que los que sí han sido alimentados exclusivamente con leche del pecho.

¿Por qué es importante el Código?
El Código es un componente importante basado en información imparcial y libre de influencias comerciales en la creación de un ambiente general que ayuda a las madres a realizar la mejor elección sobre la alimentación de sus bebés.

Fuente: Basado en informaciones de la OMS

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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