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Comunicado de Prensa

9 de agosto: Da Internacional de los Pueblos Indgenas del Mundo

Ms de 45 millones de indgenas en las Amricas: ms all del dato, para la OPS, una brecha en realidad

El mundo conmemora este 9 de agosto el Da Internacional de los Pueblos Indgenas del Mundo, una fecha instaurada por la Asamblea General de Naciones Unidas (ONU) en 1994 y que a partir de entonces se celebra anualmente para reflexionar sobre las realidades, positivas y negativas, de un segmento de poblacin que en las Amricas lo integran entre 45 y 50 millones de personas pertenecientes a ms de 400 pueblos indgenas.

Washington, D.C., 8 de agosto de 2006 (OPS)—En el Da Internacional de los Pueblos Indgenas que se conmemora el 9 de agosto en todo el mundo, oficiales de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) recuerdan que un 40% de personas indgenas carecen de acceso a servicios convencionales de salud en las Amricas. Para la entidad sanitaria, esta realidad, junto a serios problemas de inequidad y discriminacin, representa una brecha que pone en peligro la consecucin continental de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU.

Cuando "el otro" no es completo

"Persiste en nuestras sociedades un alto grado de estigma y discriminacin hacia todo lo que no forma parte del enfoque o patrn hegemnico", dijo la Dra. Mirta Roses, directora de la OPS, a propsito de la situacin que siguen sufriendo los pueblos indgenas. "Si a esto se suma, principalmente, la falta de una verdadera participacin poltica que incluya a estos pueblos dentro de las propuestas de desarrollo de cada pas, la situacin se muestra realmente insostenible. () La negacin permanente de los derechos fundamentales ha conducido a la marginacin de la poblacin indgena, que se traduce en ndices alarmantes de pobreza, falta de tierra y territorios, bajos salarios, desempleo acentuado, altos ndices de analfabetismo, especialmente femenino, desercin escolar y un perfil epidemiolgico con una carga alta de enfermedad, discapacidad y muerte prematura, donde predominan las causas prevenibles", afirm Roses. "Las comunidades, cantones y municipios con mayor porcentaje de poblacin indgena son los que estn ms alejados de los indicadores establecidos en las metas de los objetivos de la Declaracin del Milenio".

En trminos similares se expres la Dra. Roco Rojas, asesora regional de Salud de los Pueblos Indgenas de la OPS. Para Rojas, con la accin desarrollada por la OPS en conjunto con los Pases Miembros de la entidad panamericana en favor de la salud de los pueblos Indgenas de las Amricas se han logrado avances de cara al logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas. "Pero las brechas existentes en el campo de la salud y la severidad de una realidad extraordinariamente compleja como la que caracteriza y afecta a los pueblos y naciones indgenas de las Amricas, nos obliga a tomar esta fecha como un espacio de reflexin sobre los logros alcanzados y sobre lo que an nos queda por hacer. Este Da Internacional representa un recordatorio importante para no perder el foco y el mpetu de nuestro trabajo".

Visibilidad internacional de la problemtica indgena

La Dra. Rojas fue enftica al afirmar que los ms de 45 millones de indgenas de las Amricas estn ganando espacios de participacin, representatividad, y poder no solamente gracias a estos das conmemorativos, por ms que su existencia en el calendario mundial de evocaciones sea ms que oportuna. Sus demandas integradas a las agendas nacionales e internacionales, en verdad, se debe -afirm la asesora regional- a la incansable lucha de los lderes de las naciones y pueblos indgenas, a partir de sus propias organizaciones de base.

Dcadas de los Pueblos Indgenas del Mundo 1 y 2

Por acuerdo de Naciones Unidas, a fines de 1994 dio inicio la Dcada Internacional de los Pueblos Indgenas del Mundo, un espacio de enfoque preferencial, estudio y evaluacin mundial de estas comunidades con el objetivo de fortalecer la cooperacin entre pases en reas de derechos humanos, medio ambiente, desarrollo, salud y educacin. Esta dcada concluy en el 2004 y los resultados han sido valorados como mixtos en el mejor de los casos. Los miembros del organismo mundial recientemente decidieron prorrogar por otros 10 aos este foco programtico y referencial. En lo que respecta al hemisferio, "aunque haban logros, la renovacin de los compromisos con la salud de los pueblos indgenas sigue siendo urgente en el cumplimiento de la agenda inconclusa de las Amricas", declar Rojas.

En un discurso pronunciado en Ecuador, pas en el que reside la iniciativa de Salud de los Pueblos Indgenas, la directora de la OPS coment en julio del 2005 sobre cmo a pesar de que los pueblos indgenas estn en plena vigencia y constituyen la base del perfil multitnico, pluricultural y multilinge de la Regin, "sus derechos fundamentales han sido negados o relegados, y las condiciones de vida y salud en las que la mayora de ellos se desenvuelve son precarias". La Dra. Roses afirm en aquella ocasin que "desde los primeros aos de la conquista y durante la colonia y la poca republicana, los pueblos indgenas han sido excluidos, explotados, relegados a las tierras ms inhspitas y absorbidos como mano de obra barata en los oficios ms arriesgados. La lucha por alcanzar el reconocimiento de sus derechos es todava muy ardua".

La OPS, en consulta con sus Pases Miembros y los propios representantes indgenas, ha identificado cuatro grandes lneas estratgicas de accin que durante los prximos aos guiarn y darn pauta a los esfuerzos coordinados y orientados por la OPS. Los lineamientos sern presentados en el 47 Consejo Directivo de la OPS, a celebrarse en Washington, D.C. entre el 25 y 29 de septiembre de este ao.

Propuesta de accin programtica

Estas cuatro lneas de accin que la OPS propondr en septiembre a todos los ministros del ramo en materia de salud indgena de las Amricas se resumen as:

  1. Asegurar la incorporacin de las perspectivas indgenas en el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y en las polticas nacionales de salud.
  2. Mejorar la gestin de la informacin y del conocimiento en asuntos relacionados con la salud indgena para fortalecer la capacidad de monitoreo y de toma de decisiones basadas en la evidencia.
  3. Incorporar el enfoque intercultural a los sistemas nacionales de salud en la Regin como parte de la estrategia de atencin primaria de la salud.
  4. Desarrollar alianzas estratgicas con los pueblos indgenas y otros interesados directos clave a fin de promover un avance mayor en la salud de los pueblos indgenas.

Reflexin final

En este da, dijo la Dra, Roco Rojas, la reflexin puede orientarse a travs de las palabras expresadas por la Dra. Mirta Roses al afirmar que "creemos que el renovado compromiso con la Atencin Primaria de la Salud y el reto que nos plantean los Objetivos de Desarrollo del Milenio, son ocasiones propicias para avanzar con paso firme en las tareas que debemos realizar". La Dra. Roses ha declarado que "la OPS est convencida de que solamente en el momento en que los organismos internacionales y los gobiernos nacionales demos la respuesta ms adecuada a las verdaderas necesidades de poblaciones tan diversas como las de nuestro continente, estaremos cumpliendo con nuestra verdadera misin".

Para ms acerca del tema, est disponible en linea el Enfoque Amricas, sobre los pueblos Miskito de la costa del Atlntico en Nicaragua y Honduras.

 Informacin adicional

Libro de la OPS:
Crecer Sanitos
Estrategias, metodologas, e instrumentos para investigar y comprender la salud de los nios indgenas.
( PDF, 1.07MB)
Fact Sheet: Gender, Equity and Indigenous Women's Health in the Americas (en Ingls).
( PDF, 31.6KB)

 Presentaciones

Buzos Miskito de Gracias a Dios, Honduras
( PowerPoint, 9.12MB)

Equidad, Gnero y la Salud de las Mujeres Indgenas en las Amricas
( PowerPoint, 1.08MB)

Misin Tcnica - BUZOS MISKITO
Gracias a Dios, Honduras
( PowerPoint, 5.90MB)

 Otros Documentos

Iniciativa Salud de los Pueblos Indgenas
Lineamientos estratgicos y plan de accin 2003-2007.
( MS Word, 182KB)
Derechos humanos y discapacidad entre los pueblos indgenas.
( MS Word, 1.55MB)

 Enlaces de inters

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

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