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Comunicado de Prensa

Al volante de la prevencin: reunin regional sobre Seguridad Vial en Costa Rica marcar avances y pasos a seguir en Amrica Latina y el Caribe

Amrica Latina tuvo como promedio en el ao 2000 la tasa per cpita de muertes por accidentes de trfico ms alta del mundo (OMS)

Washington, D.C., 12 de septiembre de 2006 (OPS)—Una importante cita sobre seguridad vial en Amrica Latina y el Caribe que la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) va a copatrocinar en San Jos, Costa Rica, los das 12, 13 y 14 de septiembre, est llamada imprimir de un renovado mpetu a los actuales esfuerzos de muchas organizaciones como la OPS para que la Regin logre controlar la creciente epidemia de lesiones y muertes resultantes de los accidentes de trfico.

 Trfico en una gran ciudad de Latinoamrica

Expertos de todas las entidades y organizaciones adscritas a la iniciativa de las Naciones Unidas para impulsar foros y mejorar los esfuerzos en curso confan que a partir de este 12 de septiembre en San Jos se logre dar un fuerte impulso a la colaboracin regional para frenar la rpida progresin de las cifras de un fenmeno que en todo el mundo acaba con la vida de 1.2 millones de personas cada ao y deja seriamente heridos o discapacitados a entre 20 y 50 millones de individuos.

Costos exorbitantes

Los expertos han dado relevancia peridica y puntual a destacados logros registrados en pro de la seguridad y por la prevencin en algunos pases de referencia. Tal es el caso, entre otras, de las iniciativas de seguridad en el trnsito que tan extraordinarios resultados han dado en varias grandes ciudades de Colombia, Brasil, Chile y Costa Rica. Otros pases tambin estn mostrando liderazgo y capacidad contra la siniestralidad en el trnsito vehicular. En conjunto, no obstante, an queda mucho camino por trazar en la regin para revertir los indicativos de una epidemiologa que sigue causando enormes sufrimientos personales a las familias afectadas. Estos fenmenos tambin drenan las finanzas y la capacidad de las instituciones de gobierno para hacerle frente a los exorbitantes costos asociados a los accidentes de trfico.

Funcionarios de la OPS en las Amricas y de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) afirman que ms del 85% de las muertes acaecidas por accidentes de trfico se producen en pases de ingresos bajos y medios. Tanto es as, que segn la OMS, la Regin de Amrica Latina tuvo en el ao 2000 la tasa per cpita promedio de fatalidades por accidentes de trfico ms alta del mundo, con 26.1 muertes por 100.000 habitantes.

Un desafo regional

"Debemos tomarnos muy seriamente y como propios estos desafos, y con un compromiso que nos lleve a reducir estas cifras porque esto se puede prevenir, y eso es incuestionable", dijo el Dr. Alberto Concha-Eastman, Consejero Regional de la OPS en Prevencin de la Violencia y Seguridad Vial, durante la Conferencia Panamericana de la OPS sobre Seguridad Vial de diciembre del 2005 en Brasilia, donde tomaron parte representantes de 16 pases.

 Trfico en una gran ciudad de Latinoamrica

Uno de los ms recientes estudios regionales sobre seguridad vial, publicado el ao pasado por la Divisin de Recursos Naturales e Infraestructura de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) publica varias estadsticas de elaboracin propia sobre muertos en accidentes de trfico en varios pases de la Regin entre 1996 y el 2003. Los datos preliminares indican que Colombia, Chile y Cuba mostraron notables reducciones en las tasas de fatalidad (un 28%, 12% y 8% menos, respectivamente) durante el periodo comprendido.

Para el Dr. Concha-Eastman, el problema de las lesiones de trfico es sintomtico de una realidad no accidental que va mucho ms all de las estadsticas sobre siniestros en automotores y motocicletas. "La seguridad vial es otra forma de inequidad social: los estratos ms vulnerables de la sociedad son los ms efectados", dijo.

Gobierno, industria y sociedad

La reunin de San Jos congregar esta semana en la capital costarricense a personal clave de diferentes carteras de gobierno de los pases de la Regin, incluidos oficiales y expertos en transporte, salud, educacin, orden pblico, finanzas y urbanismo. Tambin acudirn representantes de la sociedad civil procedentes de organizaciones que velan por la defensa del consumidor, medios de comunicacin, acadmicos, fundaciones, clubes de automovilistas y entidades profesionales. El sector privado se har presente con delegados, entre otros, de los sectores de construccin de carreteras, fabricantes de vehculos y usuarios.

 Trfico en una gran ciudad de Latinoamrica

El principal organizador de esta reunin de tres das, el Global Road Safety Forum, confa en que estos debates y presentaciones ayuden en el avance de los actuales esfuerzos de colaboracin entre organizaciones nacionales, regionales y globales para implementar en Amrica Latina y el Caribe las recomendaciones del Informe Mundial de la OMS y el Banco Mundial del 2004 sobre la Prevencin de Traumatismos Causados por el Trnsito.

Preocupantes proyecciones

En los pases de Amrica Latina y el Caribe mueren cada ao cerca de 130.000 personas, y cerca de un milln y medio sufren traumatismos o quedan parcial o permanentemente discapacitadas a consecuencia de colisiones y atropellamientos en la va pblica.

Hablamos con...
Dr. Alberto Concha-Eastman
Consejero Regional de la OPS en Prevencin de la Violencia y Seguridad Vial
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"Las proyecciones sugieren que, entre 2000 y 2020, las muertes resultantes del trnsito descendern en torno al 30% en los pases de ingresos altos, pero aumentarn considerablemente en los de ingresos bajos y medianos", afirma el citado informe. "De no emprenderse las acciones pertinentes, se prev que, en 2020, las lesiones causadas por el trnsito sean el tercer responsable de la carga mundial de morbilidad y lesiones".

La coalicin organizadora y sus principales patrocinadores han resumido en cuatro los objetivos concretos a perseguir por medio de este forum regional de San Jos:

  1. Lograr acuerdos para mejorar la coordinacin y los esfuerzos en curso a nivel regional y multi-sectorial sobre seguridad vial en Amrica Latina y el Caribe.
  2. Integrar reas relevantes de gobiernos, sociedad civil y del sector privado.
  3. Acelerar planes y programas de seguridad vial en toda la regin.
  4. Desarrollar una red regional para intercambio de informacin y conocimiento.

Junto al Forum Global de Seguridad Vial y la OPS, las instituciones auspiciantes de este esfuerzo son tambin el Consejo de Seguridad Vial de Costa Rica (COSEVI), la Comisin Econmica de Naciones Unidas para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL/ECLAC), la Fundacin FIA para la Automocin y la Sociedad, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial.

Materiales externos de educacin y divulgacin

Enlaces y recursos para profesionales de los medios de comunicacin

Seleccin de entidades por pas, que trabajan por la seguridad vial

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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