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Seguridad vial en Amrica Latina y el Caribe

 Trfico en una gran ciudad de Latinoamrica

Con base en el Informe Mundial de la OMS/Banco Mundial sobre Prevencin de los Traumatismos Causados por el Trnsito, a continuacin se resumen algunos indicadores y elementos bsicos que sitan en su debido contexto la problemtica existente y algunos de los elementos de consideracin prioritaria para dar respuesta a un desafo al desarrollo por la prevencin y la seguridad de todos los usuarios de la va pblica, incluidos automovilistas, motoristas, transentes y peatones, y tambin ciclistas.

Indicadores

  • En los pases de Amrica Latina y el Caribe mueren cada ao ms de 130.000 personas. Ms de 1.200.000 sufren heridas y cientos de miles quedan incapacitadas a consecuencia de las colisiones y atropellamientos en la va pblica.
  • Se estima que el costo anual de los traumatismos causados por vehculos a motor es de alrededor del 1% del producto nacional bruto en los pases de ingresos bajos y del 1.5% en los pases de ingresos medianos.

Gestin institucional, entorno urbano y cultura ciudadana

La propuesta de una poltica pblica de seguridad vial implica superar paradigmas y avanzar hacia nuevas formas de planificacin e implementacin de acciones concretas que consideran lo siguiente:

  • Nivel de liderazgo asumido por los gobiernos nacionales y locales.
  • Capacidad de las instituciones encargadas del tema para definir planes intersectoriales integrales, incluyendo la mejora de los sistemas de informacin, monitoreo y evaluacin.
  • Incorporacin conceptual en las instituciones de gobierno y comunidad en general.
  • Desarrollo de ingeniera vial de forma que responda a las necesidades de todos los usuarios de la va pblica y no solo a la movilidad de los vehculos.
  • Revisin y adecuacin de la legislacin vigente para mejorar los vacos existentes respecto a educacin, proteccin y atencin de las vctimas de traumatismos causados por el trnsito, extensin de los seguros, y vigilancia de que la ley se aplique sin preferencias o en forma ilegtima.
  • Garanta de que las autoridades encargadas de regular el trnsito sean eficientes y transparentes.
  • Incorporacin del concepto de cultura ciudadana en los planes de los programas de seguridad vial para que el comportamiento ciudadano refleje el acatamiento voluntario de las normas y el reconocimiento de las autoridades.

Comportamientos inadecuados: exceso de velocidad y consumo de alcohol

  • El exceso de velocidad al conducir un vehculo aumenta la severidad de los accidentes. A 50 Km/h el riesgo de muerte para peatones es 8 veces ms alto que a 30 Km/h. Si un vehculo colisiona con un peatn a 60 Km/h es muy alta la probabilidad de que el peatn muera.
  • Como conductor o peatn, el estar embriagado incrementa la posibilidad demorar o resultar lesionado. El alcohol reduce la capacidad de accin y reaccin de una persona y por ende, su comportamiento en la va pblica ser inseguro y peligroso.
  • Un estudio de la Organizacin Panamericana de la Salud sobre legislacin en el trnsito mostr que no hay criterio homogneo sobre los niveles de alcoholemia legalmente aceptados.

Magnitud del problema

  • Los traumatismos causados al sufrir un choque en un vehculo motor constituyeron la dcima causa de muerte en las Amricas en 2002.
  • En 2002, la tasa de mortalidad en la Regin de las Amricas fue de 15.7 por cada 1000 habitantes.
  • Los pases de ingreso bajo y mediano tienden a ser los ms afectados por el problema de seguridad vial en comparacin con los pases de ingreso alto.
  • Aplicando promedios para 1007, el costo mundial por ao de los traumatismos causados por el trnsito era de US$518.000 millones. Para los pases de ingresos bajos y medianos, el costo fue de US$65.000 millones, que es ms de lo que recibieron en asistencia para el desarrollo.

Enlace de inters:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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