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Carreteras Peligrosas: Una Epidemia Oculta

 Tráfico en una gran ciudad de Latinoamérica

Con motivo del Día Mundial de la Salud 2004, dedicado enteramente al fenómeno de la Seguridad Vial, la Organización Panamericana de la Salud hizo público un compendio de materiales e informes de interés al objeto de llamar la atención Regional sobre la creciente problemática de la siniestralidad en las carreteras y la necesidad de acentuar las medidas y planes de prevención en todos los países de la Región. Los datos que a continuación siguen hacen parte de algunos de esos materiales, y se refieren específicamente a muertes relacionadas con el tráfico en las Américas, seguridad en los Estados Unidos, costos socioeconómicos, peatones, y a factores y políticas clave para la prevención de las lesiones y defunciones.

Muertes relacionadas con el tráfico en las Américas

Las estadísticas más recientes publicadas por la Organización Panamericana de la Salud sobre muertes por accidentes de tráfico sitúan a Estados Unidos, Brasil, México, Colombia y Venezuela como los cinco primeros países en cuanto al número de muertes relacionadas con choques. Para estos países, las estadísticas del 2002 (número/tasa por 100.000 habitantes) indicaron las siguientes cifras:
  • Estados Unidos 44.519 (15.4)
  • Brasil 30.859 (17.7)
  • México 14.563 (14.3)
  • Colombia 8.272 (19)
  • Venezuela 5.191 (20.7)

(No obstante, y proporcionalmente a su población, el país de las Américas con la mayor tasa de muertes por lesiones en las calles y carreteras es Belice, que registra una tasa de 30.1 por 100.000 habitantes. Guadalupe ocupa el segundo lugar (26), seguido de El Salvador (25.2), Guatemala (22.6) y Guyana (21.6)

Seguridad vial en Estados Unidos

  • La sociedad con más vehículos en el mundo es la estadounidense y según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, en 2002 la policía de los Estados Unidos notificó alrededor de 6.3 millones de choques en los que murieron más de 40.000 personas y hubo más de 2.9 millones de lesionados. (En el 2005, hubo un total de 16.885 muertes en choques relacionados con el consumo del alcohol, cifra que no ha cambiado significativamente en la última década).
  • En promedio, en el 2002 murieron 117 personas por día: una cada 12 minutos.
  • Los ocupantes de los vehículos representaron el 87% de las muertes por accidentes de tráfico. El restante 13% fueron peatones, ciclistas y otros ocupantes de un vehículo.

Causas de la siniestralidad en las carreteras

Entre las principales causas referidas a lesiones mortales en la carretera se destacan tres esenciales: conducir bajo los efectos del alcohol, exceso de velocidad y utilización inadecuada o no utilización de los cinturones de seguridad. Otras razones importantes y clave son: deficiencias en el trazado de las carreteras y en el entorno de las calzadas; diseñote vehículos inseguros; aplicación insuficiente de las normas de seguridad vial; notoria ausencia en muchos países de tratamiento adecuado para los traumatismos (falta de atención oportuna y eficaz, y largos lapsos de tiempo entre choche e ingreso en un hospital).

(Sin embargo, la OPS/OMS opina que hasta el presente, muchos líderes políticos no están plenamente conscientes de la magnitud y gravedad del problema. "Para promover la seguridad vial en los ámbitos mundial y nacional, es necesario organizar campañas de sensibilización y de promoción, a largo plazo, que generen medidas inmediatas y sostenidas -OMS)

Enlaces de interés:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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