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Carreteras Peligrosas: Una Epidemia Oculta

 Trfico en una gran ciudad de Latinoamrica

Con motivo del Da Mundial de la Salud 2004, dedicado enteramente al fenmeno de la Seguridad Vial, la Organizacin Panamericana de la Salud hizo pblico un compendio de materiales e informes de inters al objeto de llamar la atencin Regional sobre la creciente problemtica de la siniestralidad en las carreteras y la necesidad de acentuar las medidas y planes de prevencin en todos los pases de la Regin. Los datos que a continuacin siguen hacen parte de algunos de esos materiales, y se refieren especficamente a muertes relacionadas con el trfico en las Amricas, seguridad en los Estados Unidos, costos socioeconmicos, peatones, y a factores y polticas clave para la prevencin de las lesiones y defunciones.

Muertes relacionadas con el trfico en las Amricas

Las estadsticas ms recientes publicadas por la Organizacin Panamericana de la Salud sobre muertes por accidentes de trfico sitan a Estados Unidos, Brasil, Mxico, Colombia y Venezuela como los cinco primeros pases en cuanto al nmero de muertes relacionadas con choques. Para estos pases, las estadsticas del 2002 (nmero/tasa por 100.000 habitantes) indicaron las siguientes cifras:
  • Estados Unidos 44.519 (15.4)
  • Brasil 30.859 (17.7)
  • Mxico 14.563 (14.3)
  • Colombia 8.272 (19)
  • Venezuela 5.191 (20.7)

(No obstante, y proporcionalmente a su poblacin, el pas de las Amricas con la mayor tasa de muertes por lesiones en las calles y carreteras es Belice, que registra una tasa de 30.1 por 100.000 habitantes. Guadalupe ocupa el segundo lugar (26), seguido de El Salvador (25.2), Guatemala (22.6) y Guyana (21.6)

Seguridad vial en Estados Unidos

  • La sociedad con ms vehculos en el mundo es la estadounidense y segn la Administracin Nacional de Seguridad del Trfico en las Carreteras, en 2002 la polica de los Estados Unidos notific alrededor de 6.3 millones de choques en los que murieron ms de 40.000 personas y hubo ms de 2.9 millones de lesionados. (En el 2005, hubo un total de 16.885 muertes en choques relacionados con el consumo del alcohol, cifra que no ha cambiado significativamente en la ltima dcada).
  • En promedio, en el 2002 murieron 117 personas por da: una cada 12 minutos.
  • Los ocupantes de los vehculos representaron el 87% de las muertes por accidentes de trfico. El restante 13% fueron peatones, ciclistas y otros ocupantes de un vehculo.

Causas de la siniestralidad en las carreteras

Entre las principales causas referidas a lesiones mortales en la carretera se destacan tres esenciales: conducir bajo los efectos del alcohol, exceso de velocidad y utilizacin inadecuada o no utilizacin de los cinturones de seguridad. Otras razones importantes y clave son: deficiencias en el trazado de las carreteras y en el entorno de las calzadas; diseote vehculos inseguros; aplicacin insuficiente de las normas de seguridad vial; notoria ausencia en muchos pases de tratamiento adecuado para los traumatismos (falta de atencin oportuna y eficaz, y largos lapsos de tiempo entre choche e ingreso en un hospital).

(Sin embargo, la OPS/OMS opina que hasta el presente, muchos lderes polticos no estn plenamente conscientes de la magnitud y gravedad del problema. "Para promover la seguridad vial en los mbitos mundial y nacional, es necesario organizar campaas de sensibilizacin y de promocin, a largo plazo, que generen medidas inmediatas y sostenidas -OMS)

Enlaces de inters:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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