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Comunicado de Prensa

Hacia el fin de la malaria en Amrica Latina y el Caribe

"No hay razn objetiva para que no se le pueda ganar a la malaria"

Dr. Keith Carter

Hablamos con...
Dr. Keith H. Carter
Asesor Regional de la OPS en Malaria

Dos asuntos principales le vienen a la cabeza al Asesor Regional de la OPS en asuntos de malaria en estos das previos a la 47 edicin del Consejo Directivo de la entidad panamericana en Washington, D.C. mientras que junto a miembros de su equipo de colaboradores, el Dr. Keith Carter pone los ltimos toques para el prximo lanzamiento oficial del Plan Estratgico Regional de la OPS contra la Malaria. El primero de estos pensamientos es que los esfuerzos realizados por los pases en Amrica Latina y el Caribe para responder al desafo planteado por la malaria en las ltimas dcadas han dado extraordinarios resultados y que, por ello, la incidencia de la enfermedad ha experimentado en aos recientes una sobresaliente reduccin tangible de casos. Pero para el Dr. Carter, el hecho de que la malaria sea una enfermedad prevenible y curable, hace inaceptable entretener siquiera la idea de bajar la guardia y el compromiso contra esta enfermedad. An hoy da, la malaria es endmica en 21 pases del hemisferio.

Dr. Carter, los ministros de Salud de las Amricas llegan este fin de mes de septiembre a la sede regional de la OPS en Washington, D.C. para asistir al 47 Consejo Directivo de la Organizacin. Aprovechando la presencia de estas delegaciones, cul sera el principal mensaje que les querra transmitir en nombre de la OPS, en base a lo que queda por hacer, para dar una respuesta final a la malaria en la Regin?

Creo que es oportuno destacar en primer lugar que la mera presencia de los ministros de Salud de todos los Estados Miembros de la OPS para asistir al Consejo Directivo de la organizacin es de por s un extraordinario logro. Esta presencia colectiva y regional, sin duda pone de relieve y denota una realidad no por conocida menos importante: que la enfermedad no conoce fronteras. El reto de la salud para todos no depende directa o enteramente de lo que se haga en este o en aquel pas, y tampoco de lo que realice esta o aquella agencia o entidad. En ocasiones, que son muchas, la respuesta contra la enfermedad depende tambin en buena parte de lo que se acuerde en trminos de claros compromisos polticos en el accionar de la salud pblica desde la perspectiva de la accin programtica y estratgica de gobiernos e instituciones. En relacin al desafo sobre la salud que la malaria le viene planteando desde hace dcadas a la Regin de las Amricas, es de rigor transmitir a estos ministros un mensaje por un lado de apoyo por los xitos alcanzados en sus respectivos pases. Por otro, hemos de comunicar un sentimiento de esperanza; de esperanza fundada en las prometedoras cifras a la baja de la enfermedad; y esperanza en que se reinyecte de mpetu la determinacin de todos para que juntos podamos celebrar en un futuro ms cercano que lejano que llegue el da en que los pases y la regin puedan declararse oficialmente libres de malaria. Se logr con la polio y con otras enfermedades. No hay razn objetiva para que no se le pueda ganar a la malaria.

Pero para que eso suceda en la Regin pueden an pasar muchos aos, incluso dcadas?

Nosotros en la OPS no podemos predecir el futuro, pero sabemos muy bien que la mejora de la salud pblica no es cosa de un da ni de dos. Es un asunto que demora aos y hasta dcadas. Los pueblos de esta y de otras regiones deben esperar en unos casos a que la ciencia y la medicina logren descubrimientos de terapias y medicamentos capaces de evitar, superar y/o controlar la expansin de la enfermedad. En otros casos, las vacunas y las terapias con frmacos estn ya a disposicin de los gobiernos y de la sociedad. Sin embargo, dinmicas especficas, carencias y falta de capacidad, limitaciones y otras circunstancias diversas hacen que las tareas de prevencin o la cura no lleguen a todos con la debida fuerza y efectividad. La falta de equidad es una epidemia latente en Amrica Latina y el Caribe.

Cmo se puede entonces avanzar con los puntos de la agenda pendiente?

El avance en salud no es un paradigma ni un ideal. El avance es algo concreto que se construye hoy, cada da, y en salud es el que marcan con su abnegada vocacin y sacrificio todos los trabajadores del sector en las Amricas. Es a ellos a quienes este ao se ha dedicado el Da Mundial de la Salud. Desde la panormica de la OPS, una de las muchas acciones a las que podemos y estamos dando desarrollo desde el programa contra la malaria de la oficina regional es asegurarnos que haya reciprocidad entre las declaraciones y las acciones. En otras palabras, que los compromisos adoptados por todos los pases logren mantener su mpetu y se apliquen de verdad sobre el terreno con eficacia y efectividad. Que su huella se deje sentir en nuestras ciudades, en nuestros pueblos, en nuestras comarcas y territorios, y muy especialmente sobre las poblaciones y grupos ms vulnerables en contraer enfermedades como la malaria.

Es eso lo que se pretende con el prximo lanzamiento por la OPS del Plan Estratgico Regional sobre Malaria 2006-2010?

Ese es, sin duda, uno de los objetivos a perseguir por el Plan. Pero es slo uno, insisto. El nuevo Plan Estratgico Regional de la OPS contra la Malaria 2006-2010 responde precisamente al compromiso adoptado en este sentido por los delegados asistentes al 46 Consejo Directivo de la OPS celebrado en Washington, D.C. en septiembre del ao pasado. Tambin como Regin y con el apoyo y la capacidad de la OPS, podemos trabajar al unsono para, analizando el pasado, ir definiendo paso a paso el presente. Ambos nos dan muy buenas pautas de cara a trabajar por el futuro hoy. En este sentido, hay que subrayar la extraordinaria reduccin de la incidencia de malaria en el conjunto de los pases que integran la Amrica Latina y el Caribe. Tan slo en los ltimos aos, esta incidencia pas de 1.150.103 casos y 348 muertes en el ao 2000 a 882.361 casos y 156 muertes en el 2004. En otras palabras, los logros se pueden circunscribir a un descenso de la incidencia del 23% aproximadamente, y a una reduccin de la mortalidad por malaria que ronda el 55%.

Pero como usted ha indicado recientemente, esta enfermedad an es endmica en 21 pases de nuestro hemisferio.

Lo es. De ah que necesitemos formular un Plan renovado para dar ese mpetu a esta carrera que le estamos ganando a la malaria. Un Plan que, basado en la evidencia de los ltimos aos, subraye, promueva, oriente y gue las metodologas teraputicas y de prevencin para continuar reduciendo la carga de enfermedad. Muchos pases han logrado un progreso indudable contra la malaria con una significativa reduccin y hasta eliminacin de su presencia en grandes reas de sus territorios nacionales. Otros pases estn siguiendo muy de cerca a los que llevan el liderazgo. Y quedan otros que an denotan dificultades y no alcanzan todava las metas y objetivos establecidos. Pero cabe recordar algo fundamental: la malaria es una enfermedad prevenible y curable. En nuestro hemisferio se ha llegado a un punto en el que podemos declarar que cada 24 horas que pasan se ve ms cerca el da de su eliminacin.

Por ltimo, Dr. Carter, en qu momento se encuentra la respuesta regional contra la malaria?

Hemos llegado a un punto en Amrica Latina y el Caribe en el que la salud pblica est librando una batalla decisiva contra la malaria. Esta batalla se est ganando con determinacin, con unidad, con un enfoque moderno y con polticas valientes y decididas. Y as deber ser en adelante. Hoy ms que nunca, esta lucha se libra ganndole terreno a los imperios de la inequidad. Nuestra estrategia solo tiene un plan: contra la malaria, por la salud de las Amricas.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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