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Comunicado de Prensa

Las Américas conmemoran el Día Mundial de la Diabetes: 14 de noviembre
Escalada general de la diabetes alcanza ya niveles alarmantes

La diabetes tipo 2 se está reportando en sectores de la población cada día más jóvenes (de hasta 8 años de edad). Hasta hace muy poco tiempo se creía que estos sectores de población estaban fuera de los grupos de riesgo para la diabetes tipo 2.

Washington, D.C., 14 de noviembre de 2007 (OPS)—La diabetes tipo 1 -y especialmente la de tipo 2- están experimentando un alarmante ritmo de crecimiento a nivel mundial, y la diabetes tipo 2 cada vez es más frecuente entre niños y adolescentes, un sector poblacional sobre el que la enfermedad tiene un impacto singular en una etapa especialmente vulnerable y crucial en el desarrollo humano.


En América Latina y el Caribe, la diabetes mellitus ya era en el 2001 la cuarta causa principal de muerte, con un número estimado de personas con diabetes (en América Latina) que alcanzó entonces los 13.3 millones. La proyección para el 2030 eleva esta prevalencia a 32.9 millones, pero expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) señalaron que debido al aumento en la prevalencia de obesidad observada en muchos países y a su importancia como factor de riesgo para la diabetes, el número de casos en el 2030 podría ser mucho más alto.

De acuerdo a la reciente publicación de la OPS Salud en las Américas, 2007, la epidemia de diabetes continuará incluso si la prevalencia actual de obesidad se mantuviera hasta el 2030. La publicación señala que México y el Caribe no latino lideraron en el 2002 los porcentajes sobre mortalidad por diabetes entre ambos sexos en las Américas.

La OPS en las Américas se une a la Federación Internacional de la Diabetes (IFD) y a otras organizaciones nacionales e internacionales este 14 de noviembre con motivo del Día Mundial de la Diabetes para unir esfuerzos y urgir juntos la puesta en práctica de acciones efectivas de prevención, atención, concientización y seguimiento apropiado de la enfermedad y de vigilancia y control de sus principales factores y determinantes de riesgo. Con la evidencia que revelan multitud de estudios sobre este particular desafío sanitario, expertos salubristas afirmaron que el conjunto integrado de estas acciones, con el apoyo explícito del liderazgo político, el sector privado y de toda la sociedad en su conjunto pueden marcar la diferencia que permita que niños y adolescentes lleguen a la edad adulta con el mínimo impacto negativo posible.

Por medio de un mensaje institucional grabado en tres idiomas y transmitido este 14 de noviembre a todo el continente americano, la Directora de la OPS, Dra. Mirta Roses Periago, recuerda que el tema del Día Mundial de la Diabetes de este año es la diabetes en niños y adolescentes.

"La diabetes tipo 1 es una seria enfermedad que ocurre con mayor frecuencia en niños y adolescentes. La identificación y tratamiento tempranos de la enfermedad entre personas jóvenes es crítico, junto con un cuidado especializado y un eficaz manejo de insulina", afirma en su alocución la Dra. Roses. "La diabetes tipo 2, que hasta ahora se consideraba como una enfermedad del adulto, está apareciendo hoy en niños y adolescentes en muchos países como resultado de crecientes tasas de obesidad entre personas más jóvenes".


Conmemoración del Día Mundial de la Diabetes en la sede de la OPS en Washington, D.C. (foto David Spitz)

Datos procedentes de la Federación Internacional de la Diabetes indican que la diabetes tipo 1 (cuando el organismo no produce insulina o la produce, pero en cantidades insuficientes) está creciendo a un ritmo del 3% anual entre niños y adolescentes, y a una alarmante tasa del 5% anual entre niños de pre-escolar. "Se estima que 70.000 niños menores de 15 años desarrollan diabetes tipo 1 cada año (casi 200 niños por día). La diabetes tipo 2 (cuando el organismo no puede usar con efectividad la insulina que produce) era vista como una enfermedad de adultos. Hoy, este tipo de diabetes está creciendo en tasas alarmantes en niños y adolescentes", señala la IFD.

"Nuestro mensaje va dirigido a niños y adolescentes así como a sus padres y maestros, para enfatizar que la obesidad y diabetes tipo 2 se pueden prevenir manteniendo un activo estilo de vida y una dieta rica en frutas y vegetales", subraya la Dra. Roses.

"La diabetes incrementa el riesgo a una muerte prematura debido principalmente al riesgo de sufrir eventos cardiovasculares. Además, las personas que sufren de diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas visuales y enfermedad renal así como a sufrir amputaciones de las extremidades inferiores", advirtió el Dr. Alberto Barceló, Asesor Regional de Enfermedades No Transmisibles, de la OPS, con motivo del Día Mundial de la Diabetes 2007. "Dado que la mayor parte de los países de América Latina y el Caribe están experimentando una transición demográfica, cabe esperar que la prevalencia de diabetes continuará creciendo rápidamente en el más inmediato futuro. A pesar de las muchas limitaciones económicas de países de las Américas, existe una clara necesidad de mayores esfuerzos en el área de control y prevención de la diabetes".

Con motivo del foco temático especial del Día Mundial de la Diabetes 2007, la IFD subraya que esta enfermedad tiene un singular impacto sobre niños y sus familias. La vida diaria de los niños se trastoca por la necesidad de monitorear los niveles de glucosa en la sangre, por la toma de medicación y por el deber de aprender a balancear la actividad y la alimentación, indica la entidad internacional. "La diabetes puede interferir con las funciones normales de desarrollo en la niñez y adolescencia, lo cual incluye la superación escolar y la transición a la adultez".

La IFD añade que la atención en el cuidado de estas realidades debe proveerse por un equipo experto y multidisciplinar con un buen conocimiento en asuntos pediátricos. Pero IFD afirma también que "para niños con diabetes en países en desarrollo la situación actual es desolada".

"Es evidente que la prevalencia de la diabetes se está revelando cada vez a edades más tempranas. Por esa razón, se hace crítico y urgentemente necesario impulsar un conjunto coordinado de acciones y estrategias en respuesta a los perfiles de la epidemia actual de diabetes en las Américas., Hemos de optimizar el uso de los avances tecnológicos disponibles en el campo de la prevención y control de la diabetes para que entre todos logremos la meta de revertir las tasas de este grave desafío sanitario", afirmó el Dr. Barceló.

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