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Comunicado de Prensa

OPS: Regin de las Amricas lidera estadsticas mundiales en muertes, consumo, patrones y trastornos por alcohol

Una nueva publicacin de la Organizacin Panamericana de la Salud subraya razones cruciales para considerar al alcohol una urgente prioridad para la salud pblica en el hemisferio. Se estima que ya en el ao 2002 el alcohol produjo en la Regin la muerte de una persona cada dos minutos.

Washington, D.C., 4 de diciembre de 2007 (OPS)—El consumo de alcohol en las Amricas es aproximadamente un 40% mayor que el promedio mundial. As se afirma en una nueva publicacin de la Organizacin Panamericana de la Salud que, al tiempo de evidenciar que el consumo y los patrones de ingesta de alcohol en las Amricas se hallan ya en niveles perjudiciales y la Regin supera las medias globales para muchos de los problemas relacionados con el alcohol, afirma categricamente tambin la necesidad crtica de iniciar acciones a nivel nacional para transformar al alcohol en una prioridad de salud pblica en el hemisferio.

En respuesta a la pregunta de por qu el alcohol es una amenaza para la salud pblica en la Regin, la nueva publicacin de la OPS Alcohol y Salud Pblica en las Amricas: un caso para la accin, afirma en su introduccin que existen varias razones cruciales para considerar al alcohol una urgente prioridad en los Estados Miembros. La publicacin afirma que las Amricas superan a las estadsticas medias globales en muertes relacionadas con el alcohol, en consumo de alcohol, en patrones de consumo de alcohol y en trastornos por el uso del alcohol.

La principal autora de este nuevo reporte es la Dra. Maristela G. Monteiro, Asesora Regional sobre Alcohol y Abuso de Sustancias de la OPS, con quien ha trabajado un amplio panel de expertos.

A pesar de las amplias variaciones subregionales, "el valor promedio de consumo per cpita de alcohol en las Amricas es de 8.7 litros, lo cual est muy por encima de la media global de 6.2 litros", afirma la Dra. Monteiro.

La Asesora Regional y el equipo que con sus aportes ha hecho posible este estudio pionero expresaron con preocupacin que el papel del alcohol como factor causal de problemas sociales y de salud ha alcanzado en las Amricas un nivel que hace imperativa la accin urgente para poder revertir en los pases y la Regin las estadsticas epidemiolgicas de este fenmeno y sus consecuencias.

El informe seala que pases industrializados y desarrollados como Estados Unidos y Canad, tienen un elevado consumo per cpita (9.3 litros de alcohol puro per cpita para personas de 15 aos de edad o ms). Se estima -continua el informe- que (aqu) hay un 11.2% de bebedores intensos y un consumo promedio de 14.3 litros por bebedor adulto.

"El consumo excesivo episdico es especialmente prevalente entre jvenes en varios pases de la Regin. El patrn de ingesta promedio entre adultos en la mayora de los pases de las Amricas es de riesgo para la salud", afirma el estudio, que aade adems que la mayor parte de la carga de morbilidad por alcohol en la Regin recae sobre Centroamrica y Sudamrica. "Se estima que en el ao 2002, el alcohol produjo la muerte de una persona cada dos minutos en la Regin".

La Dra. Monteiro seala que entre los jvenes, el alcohol es la droga predilecta. Las investigaciones sugieren que los nios estn comenzando a beber ya desde los 10 aos de edad. En el 2002, al menos 69.000 muertes de personas entre 15 y 29 aos de edad se atribuyeron a la ingesta de alcohol. "El alcohol no es una mercanca ordinaria", afirma la Asesora Regional de la OPS. "El alcohol es una droga con efectos txicos, adems de otros peligros intrnsecos, como intoxicacin y dependencia. Si se consume en exceso, el alcohol puede causar muerte, enfermedades crnicas, accidentes, lesiones y numerosos problemas sociales".

Polticas sobre alcohol

La Dra. Monteiro ha insistido reiteradamente en la necesidad de que los Estados Miembros de la OPS desarrollen, formulen y apliquen polticas sobre alcohol. Ahora, con una amplia descripcin de la problemtica epidemiolgica gracias a una detallada riqueza de datos y estadsticas, la nueva publicacin de la OPS entrega a las Amricas la evidencia de "un caso para la accin". En este sentido, el compromiso y la voluntad polticas se ven como factores decisivos para emprender una seria y consistente respuesta panamericana a este reto regional.

"El tema de los daos relacionados con el alcohol en la Regin an no se lo ha visto asociado con polticas sobre alcohol bien desarrolladas", afirma la experta de la OPS. "Algunos pases tienen respuestas polticas sofisticadas y bien desarrolladas para las consecuencias sociales y sanitarias del uso perjudicial de alcohol, aunque su implementacin en el pas -lamenta la Dra. Monteiro- varia de un estado a otro, e incluso de una Regin a otra". La mayora de los pases tienen polticas compatibles con las ltimas evidencias de las investigaciones, aunque "en la prctica no se aplican".

La publicacin OPS hace referencia expresa y explica el por qu de la necesidad para fijar lmites legales mnimos de edad en base a los especiales riesgos para el desarrollo que representa la ingesta en la juventud y adolescencia; de implementar y estructurar fehacientemente restricciones sobre disponibilidad de bebidas alcohlicas y sobre su venta al por menor, y sobre aspectos de legislacin y polticas nacionales en cuanto a precios e impuestos, que han mostrado tener un efecto muy significativo en la reduccin de la morbilidad y mortalidad por cirrosis y otras enfermedades crnicas y en los ndices de violencia que se asocian con una ingesta excesiva.

La publicacin tambin enfatiza la importancia de normativas y regulaciones sobre conduccin en estado de ebriedad que permitan reducir las lesiones y muertes prematuras que se derivan del manejo de vehculos motores despus de haber bebido. Para la OPS, estas polticas deben acompaarse de programas encaminados a aumentar la conciencia pblica sobre el riesgo de conducir bajo los efectos del alcohol. En tal sentido, el estudio seala que aunque existen, los lmites de niveles de alcohol en la sangre a la hora de conducir no se aplican en la mayora de los pases. "Y la polica muchas veces ni siquiera tiene el equipo para realizar estas mediciones en conductores que estn potencialmente bajo la influencia del alcohol".

10 componentes para la accin

El patrocinio y publicidad del alcohol en las Amricas se destaca como un enorme problema que acta en detrimento directo frente a la salud pblica de todos, especialmente entre los jvenes y otras poblaciones vulnerables.

"Los patrocinios son una parte importante de la comercializacin y promocin del alcohol y estn diseados para expandir el mercado, muchas veces dirigidos directamente a los jvenes y otros grupos vulnerables", afirma la publicacin. "Los patrocinios cubren eventos deportivos y juveniles, eventos culturales, as como celebraciones y eventos nacionales". Todo ello, afirma la Dra. Monteiro, permite que el beber alcohol no solo se convierta en parte esencial de la vida social sino que contribuye a percepciones positivas sobre el consumo.

La publicacin de la OPS seala finalmente que la situacin del alcohol en la Regin y el vaco de polticas de real aplicacin en los pases muestran la necesidad de un enfoque consistente, comprehensivo y eficaz para abordar los daos asociados con el alcohol. Por ello, el documento concluye con una base para la accin integrada por estos 10 componentes que a continuacin se resumen:

1. Establecer mecanismos legislativos y reglamentarios para la produccin y venta de bebidas alcohlicas 2. Establecer un sistema impositivo adecuado para las bebidas alcohlicas 3. Reglamentar o prohibir la publicidad o promocin de las bebidas alcohlicas 4. Tratar el tema del manejo en estado de ebriedad 5. Integrar y difundir programas de prevencin e identificacin temprana e intervenciones breves en la atencin primaria de la salud 6. Desarrollar sistemas de tratamiento accesibles, integrados en el sistema general de salud 7. Desarrollar sistemas de informacin para monitorear el consumo y los daos del consumo excesivo del alcohol 8. Aumentar la conciencia pblica y el apoyo a polticas efectivas 9. Apoyar y proveer recursos para acciones comunitarias, y 10. Considerar al alcohol en los acuerdos comerciales como una mercanca especial

"La OPS tiene reas de trabajo ya existentes que pueden contribuir a una estrategia coordinada y beneficiarse de ella", dijo la Dra. Monteiro desde Washington, D. C. "Las reas incluyen, entre otras, prevencin de la violencia y las lesiones, salud mental, control del tabaco, prevencin de enfermedades no transmisibles, nutricin y salud, gnero y salud, salud infantil y adolescente, salud indgena y promocin de la salud".

Alcohol y Salud Pblica en las Amricas: un caso para la accin, se puede acceder gratuitamente presionando en el siguiente enlace:

Revista Perspectivas de Salud

Otras Publicaciones OPS/OMS

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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