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 Noticias e Información Pública
Comunicado de Prensa

Día Mundial contra el Cáncer 2008
Me encanta vivir sin humo de tabaco

Tan solo un entorno libre del humo del tabaco al 100% puede proteger a sus hijos y a su familia de los graves problemas que causa la exposición al humo de tabaco. (Unión Internacional contra el Cáncer)

Los niños y la exposición al humo de segunda mano

  • No permita que se fume en su hogar. Exija que todos los lugares públicos cerrados sean 100% libres de humo de tabaco.
  • El humo de tabaco ajeno, también conocido como humo de segunda mano, es la mezcla y dilución en el aire del humo exhalado de los pulmones de un fumador, y el humo procedente de la combustión de un producto de tabaco.
  • El humo de tabaco contiene miles de compuestos químicos conocidos por ser tóxicos o carcinógenos.
  • El ministro de Salud de Estados Unidos concluía en su informe del 2006 que no existe un nivel seguro de exposición al humo de segunda mano y que incluso una breve exposición puede ser peligrosa.
  • Alrededor de la mitad de todos los niños del mundo (700 millones de niños) están expuestos al humo de tabaco ajeno.
  • En los países de Europa oriental se registra la mayor exposición al humo de tabaco ajeno, puesto que 8 de cada 10 niños afirman estar expuestos, tanto dentro como fuera del hogar. Los países donde la exposición al humo de segunda mano es mayor son Serbia, Bosnia y Herzegovina, Georgia y Croacia. Allí casi todos los niños consultados dijeron estar expuestos al humo ambiental en el hogar.
  • Los datos de la Encuesta Mundial sobre Tabaquismo en Jóvenes indican que la exposición al humo de tabaco ajeno es común en las Américas. Las encuestas de jóvenes escolarizados (13 a 15 años) realizadas entre 1999 y 2003 revelaron que un 70% de los jóvenes en Buenos Aires y La Habana, y el 60% de los jóvenes en Santiago y Surinam están expuestos al humo de tabaco en el hogar. Los niveles de exposición en los lugares públicos para estas ubicaciones geográficas eran de 88%, 65%, 72% y 69%, respectivamente.
  • Los ambientes contaminados con humo de tabaco pueden llegar a tener una concentración de sustancias tóxicas muy superior a la generada diariamente las calles de una ciudad.
  • Los compuestos tóxicos del humo de segunda mano permanecen en el aire durante largo tiempo.
  • La nicotina y otros compuestos del humo de segunda mano se deposita en las superficies del hogar y en el polvo y recircula luego cuando se limpian o mueven cortinados o alfombras, por ejemplo.
  • La calidad del aire dentro de un coche donde alguien fuma es igual o peor que en un bar cargado de humo de tabaco.
  • Los no fumadores expuestos incluso brevemente a un ambiente cargado de humo de tabaco absorben y procesan (metabolizan) los componentes de este humo, como ha sido posible comprobar al encontrar dichas sustancias en pelo, orina o sangre.
  • La exposición al humo de segunda mano en niños aumenta los riesgos de:
    • Muerte súbita de bebés
    • Bajo peso al nacer y daño al desarrollo pulmonar
    • Infecciones en los oído
    • Bronquitis y neumonía en adultos jóvenes
    • Bronquitis y neumonía
    • Asma, tos y resuello entre niños en edad escolar.
  • Muchos países han promulgado o están considerando promulgar leyes de prohibición o restricción del consumo de tabaco en lugares públicos para proteger a los niños de la exposición al humo de segunda mano fuera del hogar, en muchos casos, como consecuencia del Convenio Marco de la OMS de Control de Tabaco, primer tratado de salud pública negociado bajo los auspicios de la OMS.
  • La introducción de leyes que restringen los espacios para fumar fuera del hogar motiva a muchas personas a dejar de fumar y alienta a muchas familias a aplicar reglas para un hogar sin humo. De todas formas debe recordarse que el hogar sigue siendo la fuente de mayor exposición a humo de tabaco ajeno para la mayoría de los niños pequeños.
  • Los esfuerzos educativos para alertar a los fumadores sobre los efectos nocivos del humo de segunda mano y del consumo de tabaco durante el embarazo, así como los de la exposición de las embarazadas al humo de tabaco ajeno, pueden influir en el comportamiento de los padres.
  • Sólo los entornos totalmente libres de humo de tabaco protegen a sus hijos y familias de los gravísimos problemas de salud que provoca la inhalación de humo de tabaco ajeno. No permita que nadie fume en su hogar. Exija que todos los espacios públicos cerrados sean 100% libres de humo de tabaco.

Fuentes: UICC/OPS

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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