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 Noticias e Información Pública
Comunicado de Prensa

Día Mundial contra el Cáncer 2008
Me encanta vivir sin humo de tabaco

Tan solo un entorno libre del humo del tabaco al 100% puede proteger a sus hijos y a su familia de los graves problemas que causa la exposición al humo de tabaco. (Unión Internacional contra el Cáncer)

En breve con...
Silvana Luciani
Gerente de Proyectos
Unidad de Enfermedades No Transmisibles
Organización Panamericana de la Salud

"Un 40% de todos los cánceres podrían prevenirse con una dieta saludable, con actividad física y sin fumar"

Silvana Luciani
Silvana Luciani (Foto David Spitz/OPS)

Al conmemorarse este 4 de febrero el Día Mundial contra el Cáncer, ¿qué tan prevalente es esta enfermedad en los países de nuestra Región?
El cáncer es la segunda causa de muerte en América Latina y el Caribe. Se estima que en el 2002 el cáncer fue el causante de unas 480.000 muertes. La tasa de mortalidad por cáncer en América Latina y el Caribe está fijada en torno a 107 muertes por 100.000 habitantes. Los mayores índices se reportan en Uruguay, Barbados, Argentina y Chile.

¿Qué tipos de cáncer son los más comunes en nuestra región?
Los canceres más comunes en America Latina y el Caribe son el cáncer de pulmón, de estómago y de la próstata en los hombres. Y en las mujeres, el cáncer del cuello uterino, la mama y el estómago.

¿Cuáles son las principales causas del cáncer?
El tabaco es el principal factor de riesgo para contraer cáncer. El tabaco es causante directo de un gran número de tipos de cáncer: de pulmón, laringe, esófago, estómago, vejiga, cavidad oral y otros. El humo del tabaco ajeno, foco central del esfuerzo de este año en concreto, también constituye un factor de riesgo enormemente preocupante, particularmente por sus efectos en los bebés, los niños pequeños y en las mujeres embarazadas.

El tabaco es un factor fundamental de riesgo, pero no es la única causa.
Así es. Existe suficiente evidencia que nos indica que factores relacionados a la dieta juegan también un papel importante en la problemática del cáncer. La obesidad es un factor de riesgo, así como la composición de dietas pobres en frutas y vegetales, o altas en contenidos de sal. El cáncer ocurre debido a los cambios en los genes resultantes de la exposición a los carcinógenos físicos, químicos o biológicos. El envejecimiento es otro factor importante para la aparición del cáncer, muy probablemente debido a la acumulación de riesgos con el transcurso del tiempo.

¿Es por esto que la prevención es una de las herramientas fundamentales para luchar eficazmente por el control del cáncer?
Sin duda. Las medidas y campañas de prevención son de extraordinaria importancia. Cabe reflexionar sobre el hecho de que aproximadamente un 40% de todos los cánceres podrían prevenirse con una dieta saludable, con actividad física y sin fumar.

¿Qué pueden hacer la OPS y sus Estados Miembros para impulsar los esfuerzos contra el cáncer?
Pueden hacer mucho y el Día Mundial contra el Cáncer es una excelente oportunidad de promoción de la salud aquí en las Américas y en todas las regiones del mundo. La Organización Panamericana de la Salud está trabajando con sus Estados Miembros en la promoción y fortalecimiento de programas nacionales de control del cáncer. Esta promoción incluye estrategias de prevención para reducir los riesgos al cáncer derivados del uso del tabaco, del sedentarismo y falta de actividad física y, como hemos explicado, derivados también directamente de una dieta no saludable.

La OPS liderará la prevención y el control internacional del cáncer y pondrá en práctica las siguientes medidas:

  • Promoción de la prevención y el control del cáncer, y búsqueda de compromisos políticos con este objetivo.
  • Prestación de asistencia técnica a los países para la planificación de programas integrales, intervenciones para la prevención y detección temprana, y mejoramiento de calidad de los servicios de radioterapia.
  • Generación y difusión de nuevos conocimientos con el fin de facilitar la aplicación y la ejecución de programas de control del cáncer.
  • Elaboración y difusión de instrumentos para la planificación y la aplicación de intervenciones para la prevención, la detección temprana, el tratamiento y la atención paliativa del cáncer.
  • Creación de redes multisectoriales de asociados para el control del cáncer a nivel regional y sub-regional.

Enlaces de interés

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor información, b-roll y fotografías por favor comunicarse con , Area de Información Pública, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.