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 Noticias e Información Pública
Comunicado de Prensa

Día Mundial contra el Cáncer 2008
Me encanta vivir sin humo de tabaco

Tan solo un entorno libre del humo del tabaco al 100% puede proteger a sus hijos y a su familia de los graves problemas que causa la exposición al humo de tabaco. (Unión Internacional contra el Cáncer)

Ni dentro del hogar, ni dentro de automóviles. Mejor aún, en ninguna parte.
Se potencia lucha contra el cáncer con campaña mundial sobre la exposición de la niñez al humo del tabaco

Washington, D.C., 4 de febrero de 2008 (OPS)—Unos 700 millones de niños (aproximadamente la mitad de los menores en todo el mundo) respiran habitualmente aire contaminado con humo de tabaco. El hogar y el automóvil son los dos lugares principales donde los niños son víctimas de la exposición pasiva al humo del tabaco. Las personas que siguen fumando en estos lugares cerrados someten a otros, particularmente a los más pequeños, a una peligrosa mezcla de toxinas como nicotina, monóxido de carbono y otras sustancias tóxicas y cancerígenas, incluso cuando las ventanas permanecen abiertas.

Este humo de tabaco respirado por no fumadores contiene más de 4.000 químicos. De este número, se sabe que más de 60 son agentes causantes de cáncer. Los bebés y los niños son más vulnerables que los adultos a estos venenos. Los más pequeños inhalan más toxinas por unidad de peso corporal que los adultos. Además, estos químicos permanecen en el organismo infantil durante más tiempo debido a que tienen una menor capacidad para procesar estos venenos.

Fumar expone a bebés y niños a riesgos crónicos para su salud:

  • Incrementa el riesgo de muerte súbita de bebés.
  • Contribuye a un bajo peso al nacer y daña el desarrollo pulmonar.
  • Aumenta el riesgo de infecciones de oído.
  • Causa bronquitis y neumonía en adultos jóvenes.
  • Incrementa el asma, la tos y el resuello entre niños en edad escolar.

Estas serias amenazas a la salud infantil y de la niñez subraya la necesidad de que todos los padres y adultos en general protejan a los más jóvenes de los efectos del humo del tabaco ajeno. Y este es el mensaje fundamental del Día Mundial contra el Cáncer 2008 que se conmemora en las Américas y en todas las regiones del mundo este 4 de febrero.

Iniciativa de protección infantil

Dentro de la primera iniciativa global de este tipo, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se une en apoyo a los esfuerzos y compromisos liderados por la Unión Internacional Contra el Cáncer (UICC), un consorcio global de organismos de lucha contra el cáncer, para lanzar una masiva campaña de comunicación, educación y concientización que busca promover espacios libres de humo para los niños.

Conversamos con...

Bajo el lema "Me encanta vivir sin humo", la campaña será lanzada este 4 de febrero coincidiendo con el Día Mundial contra el Cáncer. Este día serán divulgados varios mensajes clave dirigidos específicamente a los padres:

  • No fume ni en su hogar ni en su automóvil.
  • Dígale a sus niños que se mantengan alejados del humo del tabaco y mantenga a los niños lejos de lugares donde aún se permite fumar.
  • Dígale a los niños que no hay ningún nivel seguro frente al humo del tabaco ajeno.
  • No fume si está embarazada, ni en las cercanías de alguien que lo está.
  • Use guarderías donde esté prohibido fumar.
  • Si fuma, pregunte a su médico qué puede hacer para dejarlo.
  • Conviértase en un modelo para sus hijos: no fume.

Estas enseñanzas son críticas para poder nutrir un comienzo saludable en la infancia y para reducir el riesgo futuro de cáncer. Se considera esencial la interacción directa de los padres para proteger a los más pequeños, que no son capaces de alejarse de las fuentes de humo de tabaco tan fácilmente como los adultos o los niños más mayores. Esta limitación hace que potencialmente estén expuestos al humo de tabaco ajeno durante periodos más largos y de mayor intensidad.

"Este es el mensaje central de esta iniciativa que hoy se lanza a nivel mundial gracias al liderazgo de la Unión Internacional contra el Cáncer, junto con la OPS y un gran número de organizaciones en todo el mundo", dijo la Dra. Silvana Luciani, Gerente de Proyecto en la Unidad de Enfermedades No Transmisibles de la OPS. "Trabajando todos juntos en las Américas lograremos incrementar la concientización pública sobre los riesgos y peligros para la salud representados por la exposición al humo del tabaco. Estos esfuerzos nos permitirán avanzar en esta lucha contra el cáncer y por la salud en general, contribuyendo así a la paulatina formación de generaciones más saludables", aseguró Luciani.

Información adicional:

Publicaciones de la OPS:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor información, b-roll y fotografías por favor comunicarse con , Area de Información Pública, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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