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Comunicado de Prensa

OPS: se acabaron las excusas para la violencia contra los niños en las Américas y en cualquier otra región del mundo

Washington, D.C., 14 de marzo de 2008 (OPS)—El primer estudio exhaustivo y de conjunto llevado a cabo por las Naciones Unidas sobre todas las formas de violencia contra los niños concluye afirmando que la violencia contra los niños jamás es justificable.

Logotipo de la conferencia

El Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la violencia contra los niños determina en sus conclusiones finales que toda sociedad, sea cual sea su trasfondo cultural, económico o social, puede y debe poner fin a la violencia contra los niños.

"Eso, matiza el estudio, no significa que haya que limitarse a castigar a los agresores, sino que es necesario transformar la mentalidad de las sociedades y las condiciones económicas y sociales subyacentes ligadas a la violencia".

La delegación a la 9 Conferencia Mundial en Mérida, México, sobre Prevención de Lesiones y Promoción de la Seguridad auspiciada la Organización Mundial de la Salud (OMS) entre el 15 y el 18 de marzo abordará muchas de las premisas fundamentales de este estudio.

El exhaustivo y pormenorizado informe evidencia que la violencia contra los niños existe en todos los países del mundo, independientemente de las culturas, clases sociales, niveles educativos, ingresos y origen étnico. Pero este documento va mucho más allá al subrayar con gravedad que, en contra de las obligaciones que exigen los derechos humanos y de las necesidades de desarrollo de los niños, "la violencia contra éstos está socialmente consentida en todas las regiones, y frecuentemente es legal y está autorizada por el Estado".

El Dr. Alberto Concha-Eastman, Asesor Regional de la OPS en Prevención de la Violencia, recordó que basándose en un número limitado de datos a nivel nacional, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha calculado que alrededor de 53.000 niños murieron en todo el mundo como consecuencia de homicidios en el año 2002. Para el experto de la OPS, la enormidad de esta situación revela un "vacío de voluntades" que -también en muchos países de la Región de las Américas, como en el resto del mundo- se ha de eliminar con carácter urgente con acciones integrales por la salud, por la prevención y a favor del bienestar y el completo desarrollo de las poblaciones más vulnerables, como es el caso de la infancia.

El Dr. Concha-Eastman señala que algunas de las estadísticas que perfilan el mapa de la violencia contra los niños no son sino reflejo, o la punta del iceberg, de una realidad que va mucho más allá.

"La OMS calcula que 150 millones de chicas y 73 millones de chicos menores de 18 años tuvieron relaciones sexuales forzosas o sufrieron otras formas de violencia sexual con contacto físico en 2002", recordó el experto.

En el transcurso de la Conferencia Mundial de Mérida y por medio de paneles y sesiones de trabajo mantenidas con expertos de todas las regiones del mundo, se avanzará en una profundización práctica sobre las 12 recomendaciones clave planteadas por el referido estudio de Naciones Unidas sobre violencia contra los niños.

En síntesis, estas 12 recomendaciones son las siguientes:

  • Fortalecer los compromisos y medidas nacionales y locales
  • Prohibir toda violencia contra los niños
  • Dar prioridad a la prevención
  • Promover valores no violentos
  • Aumentar la capacidad de todos los que trabajan con y para los niños
  • Proporcionar servicios de recuperación y reinserción social
  • Garantizar la participación de los niños
  • Crear sistemas de denuncia y servicios accesibles y adecuados para los niños
  • Asegurar la rendición de cuentas y poner fin a la impunidad
  • Abordar la dimensión de género de la violencia contra los niños
  • Elaborar y aplicar sistemáticamente sistemas nacionales de reunión de datos e investigación
  • Fortalecer los compromisos internacionales: que todos los Estados ratifiquen y apliquen la Convención sobre los Derechos del Niño y sus dos Protocolos facultativos

Enlaces de interés:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor información, b-roll y fotografías por favor comunicarse con , Area de Información Pública, tel. 202-974-3699, fax 202-974-3143.

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