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La Seguridad Vial no es Accidental
Abril 23-29 - Primera Semana Mundial de Seguridad Vial

Apuntes sobre Seguridad Vial en América Latina y el Caribe


Foto stock.xchng

Datos del Informe Mundial de la OMS/Banco Mundial sobre Prevención de los Traumatismos Causados por el Tránsito resumen a continuación algunos indicadores y elementos básicos de contexto sobre la problemática existente y algunos de los elementos de consideración prioritaria para dar respuesta al imperativo de la prevención y la seguridad de todos los usuarios de la vía pública, incluidos automovilistas, motoristas, transeúntes y peatones, y también ciclistas.

Indicadores

  • En los países de América Latina y el Caribe mueren cada año más de 130.000 personas. Más de 1.200.000 sufren heridas y cientos de miles quedan incapacitadas a consecuencia de las colisiones y atropellamientos en la vía pública.
  • Se estima que el costo anual de los traumatismos causados por vehículos a motor es de alrededor del 1% del producto nacional bruto en los países de ingresos bajos y del 1.5% en los países de ingresos medianos.

Gestión institucional, entorno urbano y cultura ciudadana

La propuesta de una política pública de seguridad vial implica superar paradigmas y avanzar hacia nuevas formas de planificación e implementación de acciones concretas que consideran lo siguiente:

  • Nivel de liderazgo asumido por los gobiernos nacionales y locales.
  • Capacidad de las instituciones encargadas del tema para definir planes intersectoriales integrales, incluyendo la mejoría de los sistemas de información, monitoreo y evaluación.
  • Incorporación conceptual en las instituciones de gobierno y comunidad en general.
  • Desarrollo de ingeniería vial de forma que responda a las necesidades de todos los usuarios de la vía pública y no solo a la movilidad de los vehículos.
  • Revisión y adecuación de la legislación vigente para mejorar los vacíos existentes respecto a educación, protección y atención de las víctimas de traumatismos causados por el tránsito, extensión de los seguros, y vigilancia de que la ley se aplique sin preferencias o en forma ilegítima.
  • Garantía de que las autoridades encargadas de regular el tránsito sean eficientes y transparentes.
  • Incorporación del concepto de cultura ciudadana en los planes de los programas de seguridad vial para que el comportamiento ciudadano refleje el acatamiento voluntario de las normas y el reconocimiento de las autoridades.

Comportamientos inadecuados: exceso de velocidad y alcohol

  • El exceso de velocidad al conducir un vehículo aumenta la severidad de los siniestros. A 50 Km/h el riesgo de muerte para peatones es 8 veces más alto que a 30 Km/h. Si un vehículo colisiona con un peatón a 60 Km/h es muy alta la probabilidad de que el peatón muera.
  • Como conductor o peatón, el estar embriagado incrementa la posibilidad de morir o resultar lesionado. El alcohol reduce la capacidad de acción y reacción de una persona y por ende, su comportamiento en la vía pública será inseguro y peligroso.
  • Un estudio de la Organización Panamericana de la Salud sobre legislación en el tránsito mostró que no hay criterio homogéneo sobre los niveles de alcoholemia legalmente aceptados.

Magnitud del problema

  • Los traumatismos causados al sufrir un choque en un vehículo motor constituyeron la décima causa de muerte en las Américas en 2002.
  • En 2002, la tasa de mortalidad en la Región de las Américas fue de 15.7 por cada 1000 habitantes.
  • Los países de ingreso bajo y mediano tienden a ser los más afectados por el problema de seguridad vial en comparación con los países de ingreso alto.
  • Aplicando promedios para 2007, el costo mundial por año de los traumatismos causados por el tránsito era de US$518.000 millones. Para los países de ingresos bajos y medianos, el costo fue de US$65.000 millones, que es más de lo que recibieron en asistencia para el desarrollo.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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