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Trabajadores de la Salud: Héroes de todos los días

En breve con...
Dr. Félix Rigoli
Asesor Regional en Recursos Humanos para la Salud
Organización Panamericana de la Salud


"En nuestra región no hay carencias de cantidad. Parece haber suficientes (y en algunos casos excesivos) programas y Universidades que forman personal de salud. Estos programas, sin embargo, no están guiados por las principales necesidades de salud de la población ni apoyan la formación de profesionales que puedan trabajar adecuadamente en regiones rurales".
(Foto Armando Waak/OPS)

El Dr. Félix Héctor Rigoli, de 52 años, se graduó como médico, con una maestría en Salud Pública en Uruguay, y un master en Administración de Salud en Canadá. Actualmente ocupa el cargo de Asesor Regional en Recursos Humanos, en la Organización Panamericana de la Salud. Antes de vincularse directamente a la OPS, el Dr. Rigoli fue director del Centro de Asistencia del Sindicato Médico del Uruguay. Dos de sus héroes en materia de Salud Pública son los doctores Carlyle Guerra de Macedo y Milton Roemer.

Dr. Rigoli, en agosto y septiembre del 2002, un grupo de 36 expertos de 13 países de las Américas participaron en un importante estudio para llegar a consensos sobre los principales problemas que enfrenta el desarrollo de los recursos humanos o trabajadores de la salud en la región. De entonces a esta parte, ¿se ha producido en su opinión un avance en la importancia que las autoridades sanitarias y sus agendas de trabajo dedican a los recursos humanos en salud?
Este estudio generó un conjunto de movimientos en los países para el desarrollo de políticas de recursos humanos. En el 2005 se continuó este proceso con consultas a actores significativos de 26 países de la Región, y se identificaron cinco desafíos críticos:

  • necesidad de tener políticas de largo plazo
  • necesidad de redistribuir el personal de acuerdo a las necesidades de la población
  • urgencia de regular las migraciones
  • complejidades de lograr que los trabajadores de salud se identifiquen con la misión institucional y
  • las formas de coordinar planes entre las instituciones que forman profesionales de salud y los servicios que los emplean.

Aunque parece que todos estos desafíos deberían haber sido resueltos, sin embargo los hay que permanecen y, en algunos casos, han empeorado.

En aquella reunión del 2002 se identificó la descoordinación y la falta de criterios globales como el problema principal que afecta al sector de los trabajadores de la salud en las Américas. ¿Cuál es la razón por la que esto sea así? ¿Qué relevancia práctica tiene para el fortalecimiento del sector una unidad coordinada de acción programática?
Pienso que la principal razón es que falta información sobre tendencias y faltan los procesos participativos que puedan apoyar la coordinación.

Otro de los problemas que se destacan respecto del momento que vive el sector de los trabajadores de la salud es el que hace referencia a las carencias en formación en los sistemas regionales de educación técnica y superior. ¿Por qué existe esta carencia?
En nuestra región no hay carencias de cantidad. Parece haber suficientes (y en algunos casos excesivos) programas y Universidades que forman personal de salud. Estos programas, sin embargo, no están guiados por las principales necesidades de salud de la población ni apoyan la formación de profesionales que puedan trabajar adecuadamente en regiones rurales.

En el 2005 se celebró en Toronto, Canadá, una importante reunión internacional a la que asistieron expertos de muchos países de la región en materia de recursos humanos del sector salud. ¿Marcó esta reunión un antes y un después en el énfasis del liderazgo técnico y político para un relanzamiento de acciones prácticas que en el corto-mediano plazo vengan a redundar en beneficio general de los trabajadores de la salud?
Sin duda. La Séptima Reunión Regional de los Observatorios de Recursos Humanos en Toronto, Ontario (Canadá) contó con la participación de 118 representantes de 29 países, de 11 agencias de cooperación internacional, de 8 asociaciones profesionales regionales y globales, de diversas agencias de los gobiernos federales y provinciales de Canadá, además de representantes de cuatro Oficinas Regionales y de la sede central de la Organización Mundial de la Salud. De ella surge el "Llamado a la Acción de Toronto", un conjunto de orientaciones estratégicas que guiarán lo que se ha denominado la "Década de Recursos Humanos en Salud".

Es gracias a ellos, los trabajadores de salud, que con sus cuidados y vocación de servicio atienden a millones de pacientes, ya sea en hospitales, centros de salud, unidades de reposo, o en entidades públicas o privadas, o instituciones como la Organización Panamericana de las Salud que, también con sus programas de prevención, trabajan en el cumplimiento de un mandato muy específico de mejora integral de las condiciones de la salud y del bienestar de los pueblos de la región de las Américas. ¿Con qué espíritu se celebra y dedica a ellos este año el Día Mundial de la Salud 2006?
El principal mensaje es celebrar en este día a los más de 7 millones de trabajadores de salud de las Américas que todos los días trabajan junto a personas enfermas, a comunidades aisladas y en tareas de salud pública, muchas veces sin reconocimiento ni adecuada compensación. En este mensaje queremos también transmitir que es necesario que estos "Héroes de todos los días" estén adecuadamente capacitados y motivados, ya que nuestra salud está en sus manos. Y por último, recordar que el gobierno y la sociedad como un todo precisan pensar a largo plazo en estos problemas e invertir recursos y voluntad política en resolverlos, ya que las capacidades humanas se construyen lentamente, pero son la base ineludible de un sistema de salud más equitativo y de calidad.

(por José A. Carnevali, Oficina de Información Pública, OPS)

Nota de la redacción:

El Día Mundial de la Salud estará dedicado este año a celebrar los recursos humanos en salud, nuestros héroes de todos los días. Se trata de un sector que sólo en las Américas suma más de 7 millones de personas. Para obtener más informaciones, visitar la página de la OPS sobre el Día Mundial de la Salud 2006, y el Observatorio de Recursos Humanos en las Reformas Sectoriales en Salud.

Otros enlaces de interés:

Volver a la página inicial del Día Mundial de la Salud 2006

Para obtener más información acerca de los eventos de la OPS, llame el Area de Información Pública e-mail: publinfo@paho.org.

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