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Hoja informativa de carbunco (ntrax)

Qu es carbunco?
El carbunco, o ntrax, una enfermedad bacteriana aguda causada por esporas del Bacillus anthracis, ocurre ms comnmente en los mamferos con pezuas y tambin puede infectar a los seres humanos. Es una zoonosis difundida transmitida de los animales domsticos (ganado bovino, ovinos, caprinos, bfalos, cerdos y otros) a los seres humanos por el contacto directo o a travs de los productos de origen animal. El carbunco en animales es un problema comn en varios pases y su ocurrencia en los seres humanos es generalmente ocupacional. Los brotes explosivos de la forma gastrointestinal son raros; aunque el carbunco pulmonar (inhalacin) es principalmente ocupacional, no debe olvidarse la amenaza de los ataques de guerra biolgica. El carbunco tiene una grave repercusin sobre el comercio de los productos de origen animal. El control del carbunco se basa en su prevencin en el ganado: los programas basados slo en la prevencin en los seres humanos son costosos y tienen probabilidad de ser ineficaces salvo para personas industrialmente expuestas. La vacuna existente solamente esta indicada para aquellos ocupacionalmente expuestos, y hay vacunas para el ganado, en particular para manadas con exposicin en curso al suelo contaminado. En la mayora de los pases el carbunco es una enfermedad notificable. La vigilancia es importante para evaluar los programas de control y para detectar brotes.

Sntomas
Los sntomas de la enfermedad varan segn cmo la enfermedad se contrajo, pero ocurren generalmente 7 das despus de la exposicin. Las formas graves del carbunco humano son el carbunco de inhalacin, el carbunco cutneo y el carbunco intestinal. Los sntomas iniciales de la infeccin de carbunco de inhalacin pueden asemejarse a un resfriado comn. Despus de varios das, los sntomas pueden progresar a los problemas respiratorios y el choque. El carbunco de inhalacin es a menudo mortal. La forma intestinal del carbunco puede seguir el consumo de alimentos contaminados y se caracteriza por una inflamacin aguda del tracto intestinal. Signos iniciales de nusea, prdida del apetito, vmitos y fiebre estn seguidos por dolor abdominal, vmitos de sangre y diarrea grave.

Propagacin
La propagacin de persona a persona directa del carbunco es sumamente improbable, si ocurre en absoluto. Por consiguiente, no hay ninguna necesidad de inmunizar o tratar los contactos de las personas enfermas con carbunco, como contactos familiares, amigos o colegas, a menos que tambin estuvieran expuestos a la misma fuente de infeccin.

Tratamiento
En las personas expuestas al carbunco, la infeccin puede prevenirse con tratamiento con antibiticos. El tratamiento temprano con antibiticos del carbunco es esencial - la demora reduce las oportunidades para la supervivencia. El carbunco es generalmente sensible a la penicilina, la doxiciclina y las fluoroquinolonas. Una vacuna contra el carbunco tambin puede prevenir la infeccin. La vacunacin contra el carbunco no se recomienda para el pblico en general para prevenir las enfermedades y no est disponible.

Definicin de caso recomendada

Descripcin clnica
Enfermedad de aparicin aguda caracterizada por varias formas clnicas:
  1. forma localizada: (ms frecuente)
    • cutneo: lesin cutnea que en el curso de 1 a 6 das pasa de una etapa papular a una vesicular y finalmente se convierte en una escara negra deprimida, invariablemente acompaada de edema leve o extenso.
  2. formas sistmicas: (espordica)
    • intestinal: malestar abdominal caracterizado por nusea, vmitos y anorexia, seguidos de fiebre
    • inhalacin: prdromo breve que se asemeja a la enfermedad respiratoria vrica aguda, seguido de la aparicin rpida de hipoxia, disnea y temperatura alta, con prueba radiogrfica de ensanchamiento mediastnico
    • menngeo: aparicin aguda de fiebre alta, posiblemente con convulsiones y prdida de la conciencia, signos y sntomas menngeos
Criterios de laboratorio para el diagnstico
Confirmacin en laboratorio por uno o varios de los siguientes elementos:
  • Aislamiento de Bacillus anthracis de un espcimen clnico (por ejemplo, sangre, lesiones, exudados)
  • Comprobacin de la presencia de B. anthracis en un espcimen clnico mediante el examen microscpico de frotis teidos de lquido vesicular, sangre, lquido cefalorraqudeo, lquido pleural, heces, etc.
  • Serologa positiva (ELISA, Western Blot, deteccin de toxinas, ensayo cromatogrfico, prueba de anticuerpos fluorescentes, RCP (reaccin en cadena de polimerasa) Nota: Tal vez no se detecte B. anthracis en los especmenes clnicos si el paciente ha sido tratado con agentes antimicrobianos.

Clasificacin de casos
Presunto: Caso que es compatible con la descripcin clnica y tiene un enlace epidemiolgico con casos confirmados o presuntos en animales o con productos de origen animal contaminados.
Probable: Caso presunto que tiene una reaccin positiva a la prueba alrgica cutnea (en personas sin vacunar).
Confirmado: Caso presunto que es confirmado en laboratorio.

Tipos recomendados de vigilancia
Vigilancia de rutina, en particular de grupos de riesgo (por ejemplo, trabajadores de mataderos, pastores, veterinarios). Notificacin inmediata obligatoria de casos por el nivel perifrico (proveedores de servicios de salud o laboratorios) a los niveles superiores del sector de salud pblica as como al nivel apropiado del sector de la salud animal. Deben investigarse todos los casos.

Notificacin mensual corriente de los datos agregados de casos confirmados e informes de investigaciones del nivel intermedio al nivel central.

Datos mnimos recomendados
Datos de casos que se deben investigar y notificar:
  • Clasificacin de casos por tipo (presunto/probable/confirmado) y por la forma clnica (cutneo/intestinal/inhalacin/menngeo)
  • Identificador nico, edad, sexo, informacin geogrfica, ocupacin
  • Fecha de inicio, fecha de notificacin
  • Antecedentes de exposicin
  • Resultado
Datos agregados que deben proveerse al nivel central:
  • Nmero de casos confirmados por edad, sexo, forma clnica (cutneo/intestinal/inhalacin/menngeo)
Principales usos de los datos para la toma de decisiones
Datos de vigilancia
  • Clculo de la magnitud del problema
  • Vigilancia de la distribucin y propagacin de las enfermedades en humanos y en animales
  • Deteccin de brotes
  • Vigilancia y evaluacin del efecto de las actividades de prevencin en los seres humanos
Datos de investigacin
  • Identificacin de las poblaciones en riesgo
  • Identificacin de productos de origen animal que podran estar contaminados

La OPS, fundada en 1902, trabaja con todos los pases de las Amricas para mejorar la salud y elevar los niveles de vida de sus pueblos y sirve como la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud.

Para mayor información por favor comunicarse con Daniel Epstein, tel (202) 974-3459, fax (202) 974-3143,Oficina de Información Pública, email: epsteind@paho.org.


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