Hoja informativa de carbunco (ántrax)

¿Qué es carbunco?
El carbunco, o ántrax, una enfermedad bacteriana aguda causada por esporas del Bacillus anthracis, ocurre más comúnmente en los mamíferos con pezuñas y también puede infectar a los seres humanos. Es una zoonosis difundida transmitida de los animales domésticos (ganado bovino, ovinos, caprinos, búfalos, cerdos y otros) a los seres humanos por el contacto directo o a través de los productos de origen animal. El carbunco en animales es un problema común en varios países y su ocurrencia en los seres humanos es generalmente ocupacional. Los brotes explosivos de la forma gastrointestinal son raros; aunque el carbunco pulmonar (inhalación) es principalmente ocupacional, no debe olvidarse la amenaza de los ataques de guerra biológica. El carbunco tiene una grave repercusión sobre el comercio de los productos de origen animal. El control del carbunco se basa en su prevención en el ganado: los programas basados sólo en la prevención en los seres humanos son costosos y tienen probabilidad de ser ineficaces salvo para personas industrialmente expuestas. La vacuna existente solamente esta indicada para aquellos ocupacionalmente expuestos, y hay vacunas para el ganado, en particular para manadas con exposición en curso al suelo contaminado. En la mayoría de los países el carbunco es una enfermedad notificable. La vigilancia es importante para evaluar los programas de control y para detectar brotes.

Síntomas
Los síntomas de la enfermedad varían según cómo la enfermedad se contrajo, pero ocurren generalmente 7 días después de la exposición. Las formas graves del carbunco humano son el carbunco de inhalación, el carbunco cutáneo y el carbunco intestinal. Los síntomas iniciales de la infección de carbunco de inhalación pueden asemejarse a un resfriado común. Después de varios días, los síntomas pueden progresar a los problemas respiratorios y el choque. El carbunco de inhalación es a menudo mortal. La forma intestinal del carbunco puede seguir el consumo de alimentos contaminados y se caracteriza por una inflamación aguda del tracto intestinal. Signos iniciales de náusea, pérdida del apetito, vómitos y fiebre están seguidos por dolor abdominal, vómitos de sangre y diarrea grave.

Propagación
La propagación de persona a persona directa del carbunco es sumamente improbable, si ocurre en absoluto. Por consiguiente, no hay ninguna necesidad de inmunizar o tratar los contactos de las personas enfermas con carbunco, como contactos familiares, amigos o colegas, a menos que también estuvieran expuestos a la misma fuente de infección.

Tratamiento
En las personas expuestas al carbunco, la infección puede prevenirse con tratamiento con antibióticos. El tratamiento temprano con antibióticos del carbunco es esencial - la demora reduce las oportunidades para la supervivencia. El carbunco es generalmente sensible a la penicilina, la doxiciclina y las fluoroquinolonas. Una vacuna contra el carbunco también puede prevenir la infección. La vacunación contra el carbunco no se recomienda para el público en general para prevenir las enfermedades y no está disponible.

Definición de caso recomendada

Descripción clínica
Enfermedad de aparición aguda caracterizada por varias formas clínicas:
  1. forma localizada: (más frecuente)
    • cutáneo: lesión cutánea que en el curso de 1 a 6 días pasa de una etapa papular a una vesicular y finalmente se convierte en una escara negra deprimida, invariablemente acompañada de edema leve o extenso.
  2. formas sistémicas: (esporádica)
    • intestinal: malestar abdominal caracterizado por náusea, vómitos y anorexia, seguidos de fiebre
    • inhalación: pródromo breve que se asemeja a la enfermedad respiratoria vírica aguda, seguido de la aparición rápida de hipoxia, disnea y temperatura alta, con prueba radiográfica de ensanchamiento mediastínico
    • meníngeo: aparición aguda de fiebre alta, posiblemente con convulsiones y pérdida de la conciencia, signos y síntomas meníngeos
Criterios de laboratorio para el diagnóstico
Confirmación en laboratorio por uno o varios de los siguientes elementos:
  • Aislamiento de Bacillus anthracis de un espécimen clínico (por ejemplo, sangre, lesiones, exudados)
  • Comprobación de la presencia de B. anthracis en un espécimen clínico mediante el examen microscópico de frotis teñidos de líquido vesicular, sangre, líquido cefalorraquídeo, líquido pleural, heces, etc.
  • Serología positiva (ELISA, Western Blot, detección de toxinas, ensayo cromatográfico, prueba de anticuerpos fluorescentes, RCP (reacción en cadena de polimerasa) Nota: Tal vez no se detecte B. anthracis en los especímenes clínicos si el paciente ha sido tratado con agentes antimicrobianos.

Clasificación de casos
Presunto: Caso que es compatible con la descripción clínica y tiene un enlace epidemiológico con casos confirmados o presuntos en animales o con productos de origen animal contaminados.
Probable: Caso presunto que tiene una reacción positiva a la prueba alérgica cutánea (en personas sin vacunar).
Confirmado: Caso presunto que es confirmado en laboratorio.

Tipos recomendados de vigilancia
Vigilancia de rutina, en particular de grupos de riesgo (por ejemplo, trabajadores de mataderos, pastores, veterinarios). Notificación inmediata obligatoria de casos por el nivel periférico (proveedores de servicios de salud o laboratorios) a los niveles superiores del sector de salud pública así como al nivel apropiado del sector de la salud animal. Deben investigarse todos los casos.

Notificación mensual corriente de los datos agregados de casos confirmados e informes de investigaciones del nivel intermedio al nivel central.

Datos mínimos recomendados
Datos de casos que se deben investigar y notificar:
  • Clasificación de casos por tipo (presunto/probable/confirmado) y por la forma clínica (cutáneo/intestinal/inhalación/meníngeo)
  • Identificador único, edad, sexo, información geográfica, ocupación
  • Fecha de inicio, fecha de notificación
  • Antecedentes de exposición
  • Resultado
Datos agregados que deben proveerse al nivel central:
  • Número de casos confirmados por edad, sexo, forma clínica (cutáneo/intestinal/inhalación/meníngeo)
Principales usos de los datos para la toma de decisiones
Datos de vigilancia
  • Cálculo de la magnitud del problema
  • Vigilancia de la distribución y propagación de las enfermedades en humanos y en animales
  • Detección de brotes
  • Vigilancia y evaluación del efecto de las actividades de prevención en los seres humanos
Datos de investigación
  • Identificación de las poblaciones en riesgo
  • Identificación de productos de origen animal que podrían estar contaminados

La OPS, fundada en 1902, trabaja con todos los países de las Américas para mejorar la salud y elevar los niveles de vida de sus pueblos y sirve como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud.

Para mayor información por favor comunicarse con Daniel Epstein, tel (202) 974-3459, fax (202) 974-3143,Oficina de Información Pública, email: epsteind@paho.org.