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Páginas antiguas de la OPS


Divisin de Promocin y Proteccin de la Salud (HPP)

Desarrollo de Legislacin para el Control del Tabaco


Tobacco Legislation

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PREFACIO

En octubre de 2000, los Estados Miembros de la OPS se unieron a otros Estados Miembros de la OMS para empezar las negociaciones sobre el Convenio Marco para la Lucha Antitabquica (CMLAT), un tratado internacional patrocinado por la OMS sobre el control del tabaco. Si, segn lo previsto, los Estados Miembros de la OMS, reunidos en la Asamblea Mundial de la Salud en mayo de 2003, ratifican un CMLAT enrgico, los esfuerzos realizados por los gobiernos en todo el mundo para reducir el flagelo del tabaco habrn recibido un gran impulso.

Sin embargo, independientemente del proceso del CMLAT, las pruebas acumuladas durante los ltimos decenios hacen imperiosa la necesidad de que los gobiernos reglamenten los productos de tabaco. Estos productos matan a la mitad de los usuarios a largo plazo, incluidas ms de un milln de personas anualmente en las Amricas. La mitad de esos usuarios morirn antes de la edad de 70 aos. La gran mayora de los adictos al tabaco adquirieron la adiccin cuando eran nios o adolescentes. Y, tal como lo muestran los casos de los tribunales, las investigaciones parlamentarias y del congreso, y los documentos internos de las propias empresas, la industria tabacalera ha estado involucrada durante ms de 50 aos en una campaa generalizada y activa para engaar a los consumidores y asegurar la longevidad de su negocio a expensas de la longevidad de sus clientes. Es difcil imaginar un argumento ms convincente para la proteccin del consumidor y de la salud.

Ningn pas puede

cubrir lo que cuesta

el consumo de tabaco

en vidas, as como en

recursos financieros

que podran ser

reorientados a un

sinnmero de otros

problemas de salud

urgentes que son

menos prevenibles.

Esto debera dar a los

gobiernos la fuerza y

voluntad poltica que

necesitan para actuar.

Las medidas ms eficaces para reducir el consumo de tabaco son de naturaleza normativa. Existen pruebas abundantes que indican que las medidas de poltica, tales como los impuestos ms altos sobre el tabaco, la eliminacin de la promocin de tabaco, una informacin sanitaria convincente en los paquetes de tabaco y la creacin obligatoria de entornos libres de humo de tabaco en lugares pblicos y lugares de trabajo, reducen el inicio del tabaquismo en la juventud y ayudan a los fumadores a que dejen de fumar.

Aunque en un principio algunos pases pueden ver estas polticas como inalcanzables, es importante considerar los costos de la falta de accin. Un informe publicado en abril de 2002 por los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de los EE.UU. revela que cada paquete de cigarrillos vendido le cuesta a ese pas aproximadamente $7,18 en atencin mdica y productividad perdida, sin mencionar las 440.000 defunciones anuales causadas por el tabaco. Ningn pas puede cubrir lo que cuesta el consumo de tabaco en vidas, as como en recursos financieros que podran ser reorientados a un sinnmero de otros problemas de salud urgentes que son menos prevenibles. Esto debera dar a los gobiernos la fuerza y voluntad poltica que necesitan para actuar.

Independientemente del ritmo y resultado de las negociaciones del CMLAT, la OPS insta a los gobiernos a que desarrollen sus programas legislativos nacionales de control del tabaco. Confiamos en que las pruebas compiladas aqu los ayudarn a hacerlo.

George A.O. Alleyne
Director


Regional Office for the Americas of the World Health Organization
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