Crónicas de desastres: Fenómeno El Niño 1997-1998

Pasó el Niño 97/98, pero podemos afirmar que estamos en un periodo "entre Niños" y que muy probablemente dentro de pocos años volveremos a ser testigos de otro Niño con grandes anomalías climáticas que provocarán pérdidas humanas, afectarán a las cosechas, a la salud, y a la forma de vida de millones de personas en todo el planeta, y especialmente, en los países en desarrollo. Específicamente, El Niño de 1997/98, o mejor llamado, El Niño Oscilación Sur, afectó de manera profunda la vida y la salud pública en casi todos los países de América Latina. Su duración y severidad generaron pérdidas tremendas y agotaron los recursos de las instituciones nacionales.

Sin embargo, una vez pasado el período de emergencia, la reacción humana y de la sociedad en general es regresar a sus preocupaciones y ocupaciones normales "olvidándose" de este difícil episodio. Por ello, este documento pretende rescatar los hechos y lecciones aprendidas para que la frágil memoria social y el cambio constante de los gerentes de la salud afecten lo menos posible a nuestra capacidad de prevenir y responder eficazmente al desafío de la naturaleza, sin tener que repetir los errores del pasado.

Esta publicación puede solicitarse del Programa de Desastres de la OPS (disaster-publications@paho.org), o puede descargar aquí los capítulos en PDF.

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