Mitigación de desastres naturales en sistemas de agua potable y alcantarillado sanitario:

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Guías para el análisis de vulnerabilidad

Los servicios de agua potable y alcantarillado sanitario cumplen una misión especial en el proceso de desarrollo y son un elemento esencial para garantizar las condiciones de salud y de bienestar de la población. En América Latina y el Caribe los efectos de los desastres naturales provocan con frecuencia severos daños en estos sistemas, con grandes perdidas económicas y alteraciones graves en la calidad de los servicios. Factores como el crecimiento desmesurado de la población urbana, la deficiencia de las infraestructuras, y sobre todo la ubicación de estos sistemas en áreas muy vulnerables, han incrementado notablemente la frecuencia de los desastres y la importancia de los daños, convirtiéndose en una amenaza real para el desarrollo y para la salud de las poblaciones afectadas. 

El mejor momento para actuar es en las fases iniciales del ciclo de los desastres, cuando con medidas de prevención y mitigación se pueden reforzar los sistemas y evitar o reducir los daños, pérdidas humanas y materiales. La ejecución de programas que definan planes de mitigación y emergencia en continuo proceso de actualización, garantizan además una respuesta responsable y eficaz ante los desastres. 

El análisis de vulnerabilidad, tema de esta publicación, provee una metodología sencilla para dar respuesta a la pregunta ¿cual es la vulnerabilidad de sufrir daños de cada uno de los componentes del sistema ante el impacto de las amenazas propias de la zona? De acuerdo al resultado, se definen las medidas de mitigación necesarias, y los procedimientos de emergencia y respuesta si el "desastre" se presenta. 

Estas guías están dirigidas especialmente a los ingenieros y personal técnico de las empresas de agua potable y saneamiento sanitario como herramienta de análisis en el diagnóstico del comportamiento de los sistemas frente a las amenazas naturales.