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Mitigacin de desastres naturales en sistemas de agua potable y alcantarillado sanitario:

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Guas para el anlisis de vulnerabilidad

Los servicios de agua potable y alcantarillado sanitario cumplen una misin especial en el proceso de desarrollo y son un elemento esencial para garantizar las condiciones de salud y de bienestar de la poblacin. En Amrica Latina y el Caribe los efectos de los desastres naturales provocan con frecuencia severos daos en estos sistemas, con grandes perdidas econmicas y alteraciones graves en la calidad de los servicios. Factores como el crecimiento desmesurado de la poblacin urbana, la deficiencia de las infraestructuras, y sobre todo la ubicacin de estos sistemas en reas muy vulnerables, han incrementado notablemente la frecuencia de los desastres y la importancia de los daos, convirtindose en una amenaza real para el desarrollo y para la salud de las poblaciones afectadas. 

El mejor momento para actuar es en las fases iniciales del ciclo de los desastres, cuando con medidas de prevencin y mitigacin se pueden reforzar los sistemas y evitar o reducir los daos, prdidas humanas y materiales. La ejecucin de programas que definan planes de mitigacin y emergencia en continuo proceso de actualizacin, garantizan adems una respuesta responsable y eficaz ante los desastres. 

El anlisis de vulnerabilidad, tema de esta publicacin, provee una metodologa sencilla para dar respuesta a la pregunta cual es la vulnerabilidad de sufrir daos de cada uno de los componentes del sistema ante el impacto de las amenazas propias de la zona? De acuerdo al resultado, se definen las medidas de mitigacin necesarias, y los procedimientos de emergencia y respuesta si el "desastre" se presenta. 

Estas guas estn dirigidas especialmente a los ingenieros y personal tcnico de las empresas de agua potable y saneamiento sanitario como herramienta de anlisis en el diagnstico del comportamiento de los sistemas frente a las amenazas naturales. 


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