—tomado del Boletín Epidemiológico, Vol. 23 No. 2, junio 2002

Definición de Caso
Lepra (Hanseniasis)

Justificación de la vigilancia
La lepra sigue afectando a un gran número de personas. En 1997 había unos 1,5 millones de casos en el mundo. El control de la enfermedad mejoró recientemente con la introducción del tratamiento multimedicamentoso. La OMS adoptó como meta la eliminación de esta enfermedad (<1 caso/ 10.000 habitantes) en el año 2000 mediante un enfoque flexible y concentrado. Esto incluye poner el tratamiento multimedicamentoso al alcance de todas las comunidades y áreas, el diagnóstico y tratamiento apropiados y de buena calidad, con evaluación basada en la vigilancia epidemiológica y el seguimiento de programas.

Definición de caso recomendada
Descripción clínica
Las manifestaciones clínicas de la enfermedad varían ampliamente entre las dos formas polares: lepra lepromatosa y tuberculoide.

  • En la lepra lepromatosa (multibacilar), los nódulos, las pápulas, las máculas y las infiltraciones difusas son bilaterales y simétricos, y generalmente numerosos y extensos; el compromiso de la mucosa nasal puede conducir a la formación de costras, dificultad para respirar y epistaxis; el compromiso ocular conduce a la iritis y la queratitis.
  • En la lepra tuberculoide (paucibacilar), las lesiones cutáneas son únicas o pocas, muy demarcadas, anestésicas o hipoestésicas, y el compromiso bilateral asimétrico de los nervios periféricos suele ser grave.
  • La lepra limítrofe tiene características de ambas formas polares y es más lábil.
  • La lepra indeterminada se manifiesta por medio de una mácula hipopigmentada con bordes mal definidos. Si no se administra tratamiento, puede progresar a la enfermedad tuberculoide, limítrofe o lepromatosa.

Criterios de laboratorio para la confirmación
Bacilos acidorresistentes en frotis cutáneos (con el método de raspado e incisión)

En la forma paucibacilar los bacilos pueden ser tan pocos que tal vez no se detecten. Dada la prevalencia creciente del VIH y de la hepatitis B en muchos países donde la lepra sigue endémica, el número de sitios de frotis cutáneos y la frecuencia de recolección deben limitarse al mínimo necesario.

Clasificación de casos
Definición operativa de la OMS
Persona con una o más de las siguientes características y que no ha completado un curso entero del tratamiento:

  • lesiones cutáneas hipopigmentadas o eritematosas (rojas) con pérdida clara de la sensación
  • compromiso de los nervios periféricos, demostrado por engrosamiento claro con pérdida de sensación
  • frotis cutáneo positivo para bacilos ácido alcohol resistentes

Clasificación (microbiológica)
Paucibacilar (PB): Incluye todos los casos con baciloscopia negativa
Multibacilar (MB): Incluye todos los casos con baciloscopia positiva

Clasificación (clínica)
Paucibacilar con lesión única: 1 lesión cutánea
Paucibacilar: 2 a 5 parches o lesiones cutáneas
Multibacilar: más de 5 parches o lesiones cutáneas

Tipos recomendados de vigilancia
Registros individuales de pacientes a nivel periférico para la investigación y el manejo de casos.

Notificación mensual corriente de los datos agregados de todos los casos de la periferia al nivel intermedio y del nivel intermedio al nivel central.

Internacional: Notificación trimestral y anual de los datos agregados del nivel central a la OMS.

Datos mínimos recomendados
Registros individuales de pacientes
Identificador único, nombre, sexo, edad, información geográfica, grado de discapacidad, examen de laboratorio, clasificación de la enfermedades (MB o PB; véase la definición de caso), fecha de inicio del tratamiento, resultado del tratamiento (discapacidad, curación, deserción), contactos

Datos agregados que deben notificarse - indicadores esenciales (países donde la lepra es endémica):
- número de casos registrados para tratamiento en un momento dado (usualmente final del año)
- número de nuevos casos detectados por tipo de lepra
- número de casos tratados con tratamiento multimedicamentoso
- número de nuevos casos con discapacidad grado 2 (OMS)*
- Número de pacientes curados con tratamiento multimedicamentoso
- Cobertura de tratamiento
- Número de recaídas

* Véanse: WHO technical Reports Series No. 874, Ginebra: OMS, 1988: 31-32

Indicadores del tratamiento multimedicamentoso (véanse los aspectos especiales)

Indicadores de provisión de tratamiento medicamentoso:
Para casos MB en adultos y niños y casos de PB en adultos y niños:
- Número de pacientes bajo tratamiento
- Utilización de envases alveolados (%)

Análisis y presentación de los datos e informes recomendados
Prevalencia de punto, detección anual, cobertura de tratamiento, número de pacientes dados de alta de los registros, número de casos registrados para quimioterapia a fines del año dividido por la población en que se han producido los casos

Gráficos: Prevalencia por año, incidencia por año, número de pacientes que reciben tratamiento multimedicamentoso por año, número de pacientes curados por año con tratamiento multimedicamentoso

Mapas: Número de casos registrados, número de casos nuevos, tipo de tratamiento, cobertura con tratamiento multimedicamentoso, todo por zona geográfica

Cuadros: Prevalencia, detección de casos nuevos, porcentaje de niños, porcentaje de discapacitados, porcentaje multibacilar, número de pacientes curados con tratamiento multimedicamentoso

Principales usos de los datos para la toma de decisiones
- Determinación de la magnitud del problema
- Identificación de las variaciones en la detección de casos
- Evaluación de la política de eliminación de la lepra
- Planificación de la distribución de medicamentos
- Identificación de las dificultades técnicas y operativas del programa
- Identificación de las zonas de alto riesgo a fin de orientar mejor las intervenciones
- Evaluación de los efectos de la intervención

Aspectos especiales
- Existe una tendencia a subnotificar lepra. Sin embargo, no existe ningún método eficaz en función de los costos que permitan estimar con precisión la prevalencia real de la lepra.
- En países donde la lepra es endémica, los indicadores esenciales deben ser validados a través de mecanismos independientes para evaluar el desempeño de los servicios de tratamiento multimedicamentoso y el progreso hacia la eliminación de la enfermedad en el nivel local.

Fuente: "WHO Recommended Surveillance Standards, Second Edition, October 1999", WHO/CDS/CSR/ISR/99.2

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Boletín Epidemiológico, Vol. 23 No. 2, junio 2002