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Vigilancia Sanitaria y Prevención y Control de Enfermedades / Enfermedades Crónicas / Diabetes

Día Mundial de la Diabetes: 14 noviembre 2008

día mundial de la diabetes
Materiales de la OPS para las Américas
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Día mundial de la diabetes 2008

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Diabetes: OPS urge luchar contra la obesidad y la malnutrición en las Américas

La prevalencia de diabetes en los países de América Latina y el Caribe está creciendo de una manera alarmante y en proporciones epidémicas. La población infantil y adolescente no está a salvo y requiere una atención preferente en estrategias de apoyo, control y prevención.

Washington, DC, 12 de noviembre de 2008 (OPS)—En la mayoría de los países de las Américas se está produciendo un cambio en los hábitos alimentarios, con un vertiginoso aumento del consumo de alimentos con un denso contenido energético, ricos en grasas saturadas, azúcares y sal. Este modelo, dijo el Dr. Alberto Barceló, Asesor Regional de Enfermedades No Transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), unido a una creciente cultura de sedentarismo y falta de actividad física, están contribuyendo gravemente al incremento que estamos observando en las altas tasas de sobrepeso y obesidad en la Región.

"La epidemia de obesidad, causante del aumento de la diabetes, está impulsada en gran parte por un cambio generalizado hacia hábitos alimentarios nada saludables y por la reducción de la actividad física. Esto es especialmente grave entre la población infantil y adolescente", afirmó el Dr. Barceló con motivo de la conmemoración del Día Mundial de la Diabetes, este 14 de noviembre, cuyo temática central de este año, liderada por la Federación Internacional de Diabetes (FID) con el apoyo incondicional de todo el sistema de Naciones Unidas, pone su énfasis sobre la problemática de la diabetes entre las poblaciones más jóvenes.

La prevalencia de la obesidad está aumentando en todos los grupos de edad en las Américas así como en otras regiones del mundo. Así, estudios sobre la problemática en países como Chile o México indican que entre un 7 y un 12 por ciento de los niños menores de cinco años y una quinta parte de los adolescentes allí ya son obesos. En los adultos, se estima que las tasas de sobrepeso y obesidad se aproximan al 60% en la actualidad.

Datos y estimaciones de la OMS revelan que el número de personas que sufren diabetes en América Latina podría llegar a 32,9 millones para el 2030. En estos momentos y de acuerdo a los datos disponibles, las tasas más elevadas de prevalencia de diabetes corresponden a Belice (12,4%) y México (10,7%). De acuerdo a diversos estudios e informes, grandes capitales latinoamericanas como Managua, Ciudad de Guatemala y Bogotá están reportando tasas de prevalencia de entre un 8 al 10%.

En el Día Mundial de la Diabetes, la OPS se une a la FID y a todas las organizaciones e instituciones que en todo el mundo están urgiendo a actuar de forma decidida para la prevención y el control de la diabetes, y en apoyo de todos los que padecen la enfermedad, especialmente los jóvenes, niños y adolescentes. "No hacer nada no es una opción", enfatiza la FID.

La diabetes es una afección crónica y para toda la vida que exige una monitorización y un control estrechos. De no controlarse adecuadamente, puede ocasionar muy altos niveles de azúcar en la sangre que se asocian directamente a largo plazo a lesiones del organismo y a fallos de varios órganos y tejidos. La FID recuerda además que entre las complicaciones y riesgos más graves se encuentran las siguientes:

  • Enfermedad cardiovascular, que afecta al corazón y los vasos sanguíneos y puede llegar a causar complicaciones letales, como enfermedad coronaria cardiaca (que podría provocar un infarto de miocardio) y derrames cerebrales.
  • Enfermedad renal (nefropatía diabética), que puede llegar a desencadenar una insuficiencia renal terminal y la necesidad de diálisis o trasplante de riñón.
  • Enfermedad vascular y neuropática (neuropatía diabética), que pueden acabar por generar la ulceración y amputación de las extremidades inferiores.
  • Enfermedad visual (retinopatía diabética), caracterizada por lesiones de la retina del ojo, que puede generar pérdida de visión parcial o total.
  • La diabetes es distinta en niños.

La FID explica que la diabetes tiene un impacto singular sobre los niños y sus familias ya que el día a día de los niños se ve alterado por la necesidad de monitorizar sus niveles de azúcar en sangre, de tomar su medicación y de equilibrar los efectos de la actividad y la alimentación.

La diabetes, afirma la FID, puede interferir con las tareas normales de desarrollo de la infancia y la adolescencia, que incluyen el éxito de la educación y la transición hacia la edad adulta.

A fin de ayudarlos a afrontar la situación y garantizar que disfruten de la máxima salud física y emocional posible, los niños con diabetes deberían ser atendidos por un equipo multidisciplinario bien familiarizado con los aspectos pediátricos. También es necesario ayudar a sus cuidadores y al personal escolar.

"De este modo, los niños con diabetes tipo 1 ó 2 pueden llegar a la edad adulta con el mínimo impacto negativo posible", agrega la FID. "Los problemas psicológicos y sociales podrían impedir que los niños reciban la mejor atención a la diabetes disponible y que consigan sus objetivos de tratamiento. Además de los exigentes desafíos físicos y emocionales que conlleva el crecimiento, la diabetes emplaza unas exigencias considerables, a veces abrumadoras, sobre los niños y sus familias. La enfermedad es ineludible. Afecta a todos los aspectos de la vida de un niño e impone una carga que deberán soportar el niño, la familia, la escuela y la comunidad local. El control de la diabetes supone una presión psicológica para los niños con diabetes y sus familiares, especialmente cuando el control y el tratamiento son intensivos".

Desde la OPS, el Dr. Barceló subrayó que organización hemisférica considera la diabetes y otras enfermedades crónicas como prioridades sanitarias.

Es por eso, dijo, que el 48oConsejo Directivo de 2008—a reunión anual de los ministros y ministras de Salud de los Estados Miembros—aprobó una resolución llamando a los países del continente Americano a reforzar las actividades de prevención y control de la diabetes.

"Esta resolución se basa en la evidencia de que tanto la diabetes tipo 2 como algunas de sus complicaciones pueden ser prevenidas por acción de salud publica dirigidas a los individuos o a las comunidades", afirmó el Dr. Barceló. "Por esto, la OPS presta colaboración a muchos países para reforzar la prevención y mejorar la atención a la diabetes. Uno de estos programas es el Proyecto VIDA realizado en Veracruz. Este Programa ha mostrado resultados favorables y se ha convertido en inspiración para muchas personas afectadas y profesionales para continuar la lucha contra esta enfermedad".

(Para más información sobre el Proyecto VIDA, véase el video que se incluye con el comunicado de prensa.)

Datos básicos sobre la diabetes   |   (PDF)
Día Mundial de la Diabetes
  • La diabetes afecta a 246 millones de personas en todo el mundo y esta cifra alcanzará los 380 millones en el año 2050.
  • Siete millones de personas desarrollan diabetes cada año.
  • Cada diez segundos muere una persona por causas asociadas a la diabetes.
  • Cada diez segundos dos personas desarrollan diabetes.
  • En muchos países de Asia, Oriente Medio, Oceanía y el Caribe, la diabetes afecta a entre un 12 y un 20% de la población adulta.
  • Siete de los 10 países con las mayores tasas de personas viviendo con diabetes están en el mundo en desarrollo.
  • Para el 2050, el 80% de los casos de diabetes estarán en países de ingresos bajos y medianos.
  • India tiene la población más grande con diabetes del mundo, con un estimado de 41 millones de personas (6% de su población adulta).
  • La diabetes tipo 1, que afecta predominantemente a la juventud, está aumentando alarmantemente en todo el mundo a un ritmo del 3% anual.
  • Unos 70.000 niños menores de 14 años desarrollan cada año diabetes tipo 1.
  • Un creciente número de niños está desarrollando diabetes tipo 2, tanto en naciones desarrolladas como en desarrollo.
  • La diabetes tipo 2 ya se está reportando en niños de hasta ocho años.
  • Informes diversos revelan la existencia de diabetes tipo 2 en poblaciones infantiles que previamente se pensó que no estaban en riesgo de contraer la enfermedad.

Fuente: Diabetes Atlas, (3era ed.), Federación Internacional de la Diabetes (2006).

Cuidados básicos para diabetes

Diez percepciones equivocadas sobre la diabetes   |   (PDF)
1. La diabetes no es una enfermedad que mata: FALSO
De hecho, la diabetes es un asesino global que rivaliza con el VIH/SIDA en su alcance mortífero. La enfermedad mata a unas 3.8 millones de personas cada año. Cada 10 segundos muere una persona por causas relacionadas con la diabetes.
2. La diabetes sólo afecta a países ricos: FALSO
La diabetes llega a todos los pueblos, más allá de los ingresos nacionales. Más de 240 millones de personas tienen diabetes en la actualidad. En muchos países de Asia, Oriente Medio y del Caribe la diabetes afecta a entre un 12 y un 20% de sus poblaciones. Y para el 2025, el 80% de todos los casos estarán en países de ingresos bajos y medianos.
3. La diabetes cuenta con una robusta financiación global: FALSO
La Ayuda Oficial al Desarrollo Exterior (de Estados Unidos) para el sector salud en el 2002 alcanzó los 2.9 billones de dólares (US), de los que apenas un 0.1% fue a parar para financiar la lucha contra TODAS las enfermedades crónicas no transmisibles (ECNT). La mayoría de esos 2.9 billones de dólares se empleó en apoyo al desafío del VIH/SIDA. A pesar de que la diabetes tiene un impacto global de mortalidad comparativo al VIH/SIDA, su financiación supuso un diminuto 0.1% de la financiación total para las ECNT.
4. La atención a la diabetes no es costosa: FALSO
La atención a la diabetes es costosa y tiene el potencial de afectar muy seriamente cualquier sistema de salud. Las oportunidades económicas que Naciones Unidas desean crear para los países en desarrollo a través de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) se pondrán seriamente en entredicho por el impacto económico de la diabetes en países de ingresos bajos y moderados.
5. La diabetes afecta sólo a personas mayores: FALSO
En realidad, la diabetes afecta a todos los grupos de edad. Actualmente se estima que 246 millones de personas en edades comprendidas entre los 20 y los 79 años tendrán diabetes. En países en desarrollo, la diabetes afecta a por lo menos 80 millones de personas entre 40 y 59 años. En muchos países de Asia, Oriente Medio, Oceanía y el Caribe, la diabetes afecta a entre un 12 y un 20% de la población adulta.
6. La diabetes afecta predominantemente a hombres: FALSO
De hecho, la diabetes está aumentando tanto entre hombres como entre mujeres, y afecta ligeramente a más mujeres que hombres.
7. La diabetes no se puede prevenir: FALSO
Si bien es cierto que la diabetes tipo 1 no es prevenible, hasta el 80% de la diabetes tipo 2 es prevenible con una dieta saludable, incremento de la actividad física y con la promoción de estilos de vida saludables.
8. La diabetes es resultado de estilos de vida no saludables: FALSO
La realidad es que los pobres y niños tienen limitadas opciones en cuanto a condiciones de vida, dieta y educación.
9. La prevención de la diabetes es demasiado costosa: FALSO
Existen muchas intervenciones que no son caras y de prevención costo-eficaces. Estrategias de probada eficacia como mejoras en las condiciones de vida, cambios en la dieta e incremento en la actividad física pueden revertir la epidemia.
10. Todos los tenemos que morir de algo: VERDADERO, pero …
La muerte es un inevitable de la vida, pero no tiene por que ser una muerte lenta, dolorosa o prematura. La diabetes causa 3.8 millones de muertes al año. Con concientización, prevención y una atención apropiada, muchas de estas muertes se pueden evitar.

Fuente: Diabetes Atlas, (3era ed.), Federación Internacional de la Diabetes (2006), en base a el informe global de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Previniendo las enfermedades crónicas: Una inversión vital.