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Nmero Especial sobre salud, bienestar y envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe

El presente nmero especial de la Revista Panamericana de Salud Pblica/ Pan American Journal of Public Health presenta una serie de trabajos sobre el proceso de envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe. La mayor parte de ellos se basan en datos generados mediante un proyecto multicntrico dirigido por la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) que se conoce por Salud, Bienestar y Envejecimiento (el proyecto SABE). Los artculos que aparecen en este nmero son fruto de lo que la OPS y sus socios copatrocinadores han invertido en generar todo un acervo nuevo de conocimientos sobre la salud pblica y el envejecimiento en las Amricas.

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Calidad de vida y longevidad: un nuevo reto para la salud pblica en las Amricas

Mirta Roses Periago(1)

Hoy en da en las Amricas, ms gente vive ms aos que en ningn otro momento de nuestra historia. Sin embargo, reducir aun ms las muertes prematuras de adultos y adultos mayores implica grandes esfuerzos paralelos a los que se hacen a escala mundial por cumplir con las metas del milenio y trazar juntos un futuro en que todos puedan gozar de buena salud y calidad de vida.

A comienzos del siglo XXI, la Regin de las Amricas contaba con alrededor de 2 228 900 personas de 90 aos o ms, de las cuales 90 400 eran centenarias. Para mediados del siglo, estas cifras habrn ascendido a cerca de 13 903 000 y 689 000, respectivamente. A principios de este siglo, los nonagenarios representaban un grupo de poblacin que por sus condiciones genticas y de vida lograron sobrevivir, pese a una alta mortalidad infantil y a grandes epidemias de enfermedades infecciosas. Estos sobrevivientes -seleccionados por sus caractersticas genticas y condiciones de vida- representan casos extraordinarios de envejecimiento activo hasta edades muy avanzadas. Un caso ilustrativo es el de Elizabeth "Ma Pampo" Israel, de Dominica, quien muri a la edad de 127 aos. Sin embargo, las personas que sern nonagenarias entre 2025 y 2050 no habrn sido seleccionadas en funcin de sus dotes genticas y condiciones de vida, sino ms bien beneficiadas por los logros de la salud pblica en la Regin. Los centenarios del futuro sobreviviremos porque tuvimos acceso a vacunas, antibiticos, agua potable y a una red de servicios comunitarios. Los centenarios del 2025 ya se conocen: son las personas que en 2000 cumplieron 75 aos y a las que dedicamos este nmero especial de la Revista Panamericana de Salud Pblica/Pan American Journal of Public Health (RPSP/PAJPH). Dicho nmero nos permite analizar la situacin de salud de este grupo de poblacin y reflexionar sobre la responsabilidad que todos compartimos de evitar que la mayor esperanza de vida de estas personas se convierta en un problema o carga para las familias y la sociedad. La agenda de la salud pblica y los compromisos sociales con las personas mayores y con nosotros mismos deben comprender acciones orientadas a evitar la discapacidad prematura en la vejez y a prevenir y tratar adecuadamente las enfermedades crnicas en el grupo de ms alto riesgo, es decir, el de las personas que tienen 60 aos o ms. Esto implica la promocin de estilos de vida saludables: no fumar, alimentarse bien y mante- nerse activo fsica, mental y socialmente a lo largo de la vida.

En abril de 2002, representantes de los gobiernos de 159 pases se reunieron en Madrid, Espaa, para la Segunda Asamblea Mundial de las Naciones Unidas sobre el Envejecimiento. Ah adoptaron el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento, que constituye un llamado a la accin para cambiar las actitudes, polticas y prcticas relacionadas con el envejecimiento satisfactorio. El fomento de la salud y el bienestar en la vejez es una de las tres reas prioritarias del plan. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha lanzado su Marco Poltico sobre el Envejecimiento Activo y seala que entre los factores determinantes de la buena salud en la vejez se encuentra el acceso a servicios de atencin de salud adaptados a las necesidades de los adultos mayores. La Iniciativa de una Atencin Primaria de Salud Adaptada a los Mayores establece los principios generales para dar respuesta apropiada a los problemas de salud de las personas de edad. En este nmero de la RPSP/ PAJPH presentamos, junto con algunos trabajos de investigacin sobre la salud y el bienestar de los adultos mayores, las iniciativas que la OMS y diversas agencias del sistema de las Naciones Unidas y del

Sistema Interamericano estn llevando a cabo, de forma coordinada, para avanzar con los compromisos establecidos en Madrid.

"Garantizar una vida de calidad a personas longevas es un nuevo reto regional que seguir cobrando importancia en el contexto de la cooperacin internacional y en las agendas nacionales en la mayora de los pases durante la prxima dcada."

En el plano individual, las personas que ya cumplimos 50 aos podramos llegar a cumplir 100; por ende, nos urge reflexionar sobre la calidad de vida que queremos tener en la vejez y tomar medidas encaminadas a proteger nuestra salud y bienestar en el futuro.

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(1) Directora, Oficina Sanitaria Panamericana. Washington D. C., Estados Unidos de Amrica


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Derechos Humanos y Salud
Mdulos:

.Personas expuestas al humo de tabaco ajeno
.Personas con discapacidad mental
.Personas Mayores
.Personas que viven con VIH/SIDA
.Personas mayores
.Pueblos indgenas

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Los nios primero:
Una exitosa historia de colaboracin entre hospitales peditricos de Mxico y Canad.
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