Perspectivas de Salud
La revista de la Organización Panamericana de la Salud
Volumen 7, Número 1, 2002

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Un siglo de la salud pública en las Américas


Álbum de familia OPS

Desde su fundación en 1902, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha sido parte fundamental de una búsqueda centenaria para llevar la salud a todos los pueblos de las Américas. La organización de salud más antigua del mundo, la OPS tiene una historia rica con los relatos de personas sumamente dedicadas que tuvieron que hacer frente a enormes dificultades y que, en muchos casos, lograron éxitos notables. Este "álbum de familia OPS" saluda su valiosa labor y los logros de 100 años de esfuerzos panamericanos en el ámbito de la salud pública.

 Monthly Bulletin of the International Bureau   Willard Hotel in Washington, D.C.
No descriptionFoto courtesía Martin Luther King
No descriptionLibrary,Washington, D.C.

 left arrow En julio de 1902 se publicó en el Boletín de la Oficina Internacional de las Repúblicas Americanas el llamado para la creación de la Organización Panamericana de la Salud (OPS): "La Segunda Conferencia de los Estados Americanos recomienda además... que se convoque una convención general de representantes de las organizaciones de salud de las distintas Repúblicas Americanas...a reunirse en Washington, D.C., dentro de un año [y que] ésta designe una junta directiva permanente integrada por no menos de cinco miembros... la que se conocería como `la Oficina Internacional Sanitaria', con sede permanente en Washington, D.C."


 Panama Canal
Foto ©OEA
 Dr. Carlos Finlay
Foto ©OPS/OMS

 up arrow Dr. Carlos Finlay (1833-1915), distinguido médico cubano que dedicó su vida a estudiar la fiebre amarilla, fue uno de los cuatro miembros del comité organizador que en 1902 tuvo a su cargo la creación de la nueva Oficina Sanitaria Internacional (precursora de la OPS). Llamado por sus críticos "el hombre mosquito", Finlay había aducido, desde 1881, que el mosquito era el único vector de la fiebre amarilla, pero nunca pudo probar su teoría. Cuando en 1900, la Junta de la Fiebre Amarilla del Coronel Walter Reed finalmente demostró que Finlay tenía razón, las condiciones estaban dadas para las iniciativas de erradicación que no solamente alejaron la enfermedad del Caribe, sino que permitieron la conclusión del Canal de Panamá.

 left arrow Miembros del primer Consejo Ejecutivo de la Oficina Sanitaria Internacional (de derecha a izquierda, desde arriba): Dr. Juan J. Ulloa, Costa Rica; Dr. Eduardo Moore, Chile; Dr. Rhett Goode, Estados Unidos; Dr. Eduardo Liceaga, México; Dr. Juan Guiteras, Cuba, y el Dr. A.H. Doty, Estados Unidos. El Dr. Walter Wyman (centro), director de los Servicios de Salud de los Estados Unidos fue el primer presidente de la Oficina. Su experiencia en transformar el Servicio del Hospital de la Marina de los Estados Unidos en un organismo integral nacional de salud pública contribuyó a darle forma a la labor inicial de la Oficina, que dirigió hasta 1911.

 First executive board
Foto ©OMS
 4th Sanitary Conference

 up arrow Los delegados se reúnen en la Cuarta Conferencia Sanitaria Internacional, en San José, Costa Rica, en 1910. El programa de la Conferencia abarcaba la cooperación inter-americana en la vacunación contra la viruela, la malaria y el control de la tuberculosis, legislación sanitaria nacional e investigación en enfermedades tropicales. El documento final emitido por la conferencia sanitaria incluía el siguiente llamamiento muy oportuno:
"Se recomienda a los Gobiernos de las Repúblicas Americanas que favorezcan en los puertos y ciudades importantes, la creación de laboratorios donde se hagan no sólo los diagnósticos necesarios para cumplir con lo propuesto por las Convenciones Sanitarias habidas, sino también, donde se puedan hacer investigaciones originales sobre enfermedades tropicales y las demás que las autoridades sanitarias juzguen conveniente".

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