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Comunicado de Prensa

Tres millones de recin nacidos podran sobrevivir con atencin de bajo costo

Washington, D.C., 3 de marzo de 2005 (OPS)—Una serie de nuevas investigaciones sobre supervivencia de recin nacidos ha comprobado que 3 de las 4 millones de estas muertes que ocurren cada ao en el mundo podran prevenirse.

Estos trabajospublicados en la revista cientfica The Lancetindican que los bebs podran sobrevivir si tanto ellos como sus madres tuvieran acceso a cuidados de salud de bajo costo como vacunacin contra el ttanos, amamantamiento exclusivo, parto seguro o tratamiento con antibiticos frente a algunas enfermedades.

Un panel de expertos present esta informacin hoy en el National Press Club de Washington, D.C., entre ellos la Dra. Carissa Etienne, subdirectora de la Organizacin Panamericana de la Salud.

Estos estudios, denominados Bellagio Child Survival, son la segunda parte de una serie que comenz a publicar la revista en julio de 2003, para proveer informacin concreta y definitiva sobre formas de prevencin e intervenciones eficaces para llegar a evitar dos tercios de las 10 millones de muertes de menores de cinco aos que se dan en el mundo cada ao. Con este fin, analizaron el nivel de salud de los recin nacidos alrededor del mundo y realizaron un llamado a la accin inmediata y sostenida para salvar las vidas de los recin nacidos.

"Ocho millones de nios mueren al nacer o antes del mes de vida. Esta imagen nunca gener noticia", dijo Richard Horton, editor jefe de The Lancet para esta serie editorial. "El objetivo de esta serie es lograr que, de una vez y para siempre, la ignorancia no sea una excusa para el pblico y para la falta de accin poltica".

Casi el 40% de todas las muertes infantiles se da dentro del mes de vida, en el llamado perodo neonatal. Aunque el 99% de estas muertes ocurre en los pases en desarrollo, casi todo el financiamiento y el nfasis en la investigacin de alta tecnologa estn enfocados a la bsqueda de soluciones para el 1% de las muertes que ocurre en los pases ms ricos.

"Podemos utilizar tcnicas sencillas para capacitar a madres y padres sobre las seales de riesgo en recin nacidos para que tomen accin con intervenciones sencillas,"dijo la Dra. Etienne. "Tambin necesitamos mejorar la capacitacin de trabajadores de salud y de miembros de la comunidad que pueden servir como punto de referencia, con el propsito de mejorar la atencin a los nios y evitar estas muertes."

La investigacin realizada comprob que es ms eficaz, en funcin de los costos, abordar la salud del recin nacido en el marco de la atencin materna y no en forma separada.

Los trabajos cientficos sern publicados a lo largo de cuatro semanas, pero hoy estn disponibles en forma gratuita en la Web: www.thelancet.com.

"El compromiso global para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio es una oportunidad sin precedentes para reducir la mortalidad de los recin nacidos", expres el Dr. Jacques Baudouy, director de la Red de Salud, Nutricin, Poblacin y Desarrollo Humano del Banco Mundial. "Pero debemos tener una responsabilidad colectiva frente a esta crisis de salud global, y comprometernos a trabajar en forma conjunta y en coordinacin muy cercana para alcanzar esta meta", complet.

"Slo el costo adicional de un dlar per cpita por ao para proporcionar estas intervenciones para salvar al 90% de madres y bebs lo hace un costo asequible", dijo el Dr. Gary Darmstadt, director del Centro para la Salud Neonatal Internacional de la Universidad Johns Hopkins.

"Es hora de que los gobiernos y las agencias de ayuda asuman la responsabilidad conjunta para reducir estas muertes innecesariasdijo Anne Tinker, de Save the Children/USAhay que transformar las polticas en accin".

La Organizacin Mundial de la Salud, UNICEF y Save the Children han contribuido en la produccin de esta serie, de la que participaron expertos en salud y economa del Reino Unido, Estados Unidos, Asia y frica. La Fundacin Bill y Melinda Gates y USAID proporcionaron financiamiento.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organizacin de salud pblica ms antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud y trabaja con los pases para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Para mayor informacin, b-roll y fotografas por favor comunicarse con , Area de Informacin Pblica, tel. 202-974-3036.

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